Christ versus Nachfolger Jesu

Ward Brehm bezeichnet sich nicht als Christ. „Ich nenne mich einfach einen Nachfolger Jesu“, sagt Brehm, ein Geschäftsmann aus Minneapolis und ehemaliger Vorsitzender der US-Africa Development Foundation. „Es ist ein großer Unterschied.“ Christliche Definitionen waren früher nicht so wichtig. Die Menschen waren Methodisten oder Lutheraner, Episkopalisten oder Baptisten. Jede Konfession hatte ihre eigene Kultur, ihre eigenejokes. Ein kongregationalistischer Freund definierte sich einmal so zu mir: „Wir sind diejenigen, die nach der Kirche die Stühle zusammenklappen, um Platz für den Basketballplatz zu schaffen.“ Außenstehende konnten — und taten – Annahmen über die persönlichen Gewohnheiten und die Politik ihrer Nachbarn auf der Grundlage der Konfession treffen. Die Vereinigte Kirche Christi war links. Die südlichen Baptisten neigten sich nach rechts. Methodisten, Bischöfe und Lutheraner fielen irgendwo dazwischen.

Dann, in den 1980er Jahren, als nichtkonfessionelle Kirchen das am schnellsten wachsende Segment des amerikanischen Christentums wurden, legten eine Reihe von Christen ihre Etiketten ab. Aber mit dieser Freiheit kam eine Herausforderung: Wie sollte sich diese neue Generation nennen? Anfangs wählten einige „Born again“, aber nach Jimmy Carter und Jerry Falwell verwendeten die Medien den Begriff immer mit Spott. „Evangelisch“ kam schließlich in Mode, aber das hatte auch Nachteile. Was für ein Evangelikaler? Ein konservativer Evangelikaler, der mit der mächtigen religiösen Rechten verbündet ist? Meint das fundamentalistisch? Ein progressiver Evangelikaler? In den letzten Jahren, als die Evangelikalen sich anstrengten, sich selbst zu definieren, und die Medien sich anstrengten, sich daran zu halten, fielen die Christen in immer engere Nischen — bis die Nischen endlich so eng waren wie einst die Konfessionen.

Jüngere Evangelikale zogen es unterdessen vor, sich einfach „Christ“ zu nennen, wie in „Meine Eltern sind Lutheraner, aber ich bin Christ.“

Jetzt, da die christliche Welt ihre Identität weiter verfeinert, gewinnt ein anderes Etikett an Bedeutung: „Nachfolger Jesu.“ Es gewinnt unter den Jungen. Auf Facebook verwenden mehr als 900 Gruppen eine Variation von „Nachfolger Jesu.“ Der Tag ist auch bei Menschen in der sogenannten Fellowship-Bewegung beliebt — kleinen, kollegialen Gruppen, die sich regelmäßig zum ökumenischen Gebet treffen. (Die wöchentlichen Gebetsfrühstücke in Washington – eines für Senatoren, eines für Mitglieder des Repräsentantenhauses – sind das prominenteste Beispiel, aber solche Stipendien sind auch in Unternehmen üblich.) „Nachfolger Jesu“ hat mindestens zwei Vorteile gegenüber „christlich“ oder „evangelisch“, sagen seine Booster. Erstens trägt es kein Gepäck. Sie können es im Ausland, in islamischen Ländern oder zu Hause mit Ihren jüdischen oder buddhistischen Freunden tragen, ohne Beleidigung zu verursachen. Zweitens distanziert es den Träger von den Kulturkriegen, die die amerikanische Politik so spaltend gemacht haben. David Durenberger, der ehemalige republikanische Senator aus Minnesota, drückt es so aus. „Da insbesondere meine Partei begonnen hat, ihre Basis als’christlich’zu charakterisieren und ihre Werte als’christliche’Werte auszudrücken … war es wirklich wichtig, mich als Nachfolger Jesu zu identifizieren.“ Der syndizierte Kolumnist Cal Thomas fügt hinzu, dass „Nachfolger Jesu“ die Tugend hat, die biblische Wahrheit widerzuspiegeln: Die frühesten Christen nannten sich „Anhänger des Weges“.“

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Während viele Christen diese Bemühungen begrüßen, Etiketten und Geschichte zu überwinden, befürchten einige auch, dass „Nachfolger Jesu“ die Menschen von den Grundlagen ablenkt. „Zwei Fragen tauchen immer wieder auf“, sagt Richard Mouw, Präsident des Fuller Theological Seminary. „Das erste ist die Christologie. Was ist mit der vollen Göttlichkeit Christi? Wie viel können Sie das im Hintergrund halten? Zweitens, welche Rolle spielt die Kirche in all dem?“ Brehm gibt schuldbewusst zu, dass er seine langjährige Kirche vor fünf Jahren verlassen hat und immer noch einkauft. Zur Zeit findet er Gemeinschaft in regelmäßigen Treffen mit anderen Nachfolgern Jesu: „Das ist echte Kirche.“ Zu Vorwürfen, er lasse Identitätspolitik die christliche Tradition überschatten, liefert Brehm das, was er für seinen K.O.-Schlag hält: Jesus sagte schließlich: „Folge mir nach.“

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