Kristen Versus tilhænger af Jesus

Menighed Brehm kalder sig ikke kristen. “Jeg kalder mig selv en tilhænger af Jesus,” siger Brehm, en forretningsmand i Minneapolis og tidligere formand for us-Africa Development Foundation. “Det er en enorm forskel.”Kristne definitioner plejede ikke at betyde så meget. Folk plejede at være metodister eller lutheranere, Biskopere eller baptister. Hver betegnelse havde sin egen kultur, sin egenryg. En Congregationalist-ven definerede sig engang for mig på denne måde: “det er os, der folder stolene op efter kirken for at give plads til basketballbanen.”Udenforstående kunne-og gjorde-gøre antagelser om deres naboers personlige vaner og politik baseret på kirkesamfund. Kristi Forenede kirke var venstreorienteret. De sydlige baptister lænede sig til højre. Metodister, Biskoppere og lutheranere faldt et sted imellem.

derefter, i 1980 ‘ erne, da ikke-kirkelige kirker blev det hurtigst voksende segment af amerikansk kristendom, kastede et antal kristne deres etiketter af. Men med denne frihed kom en udfordring: Hvad skal denne nye generation kalde sig selv? I første omgang, nogle valgte “født på ny,” men efter Jimmy Carter og Jerry Fallen, medierne brugte altid udtrykket med hån. “Evangelisk” kom til sidst på mode, men det havde også ulemper. Hvilken slags evangelisk? En konservativ evangelisk, allieret med den magtfulde religiøse ret? Betyder det fundamentalisme? En progressiv evangelisk? I løbet af de sidste mange år, som evangeliske anstrengte sig for at definere sig selv og medierne anstrengte sig for at overholde, kristne faldt i smallere og smallere nicher—indtil endelig nicherne var så smalle som kirkesamfundene engang var.

yngre evangeliske foretrak i mellemtiden at kalde sig “kristne”, som i “mine forældre er lutherske, men jeg er kristen.”

nu, da den kristne verden fortsætter med at forfine sin identitet, vinder et andet mærke valuta: “Jesu efterfølger.”Det vinder blandt de unge. På Facebook bruger mere end 900 grupper en vis variation af “Jesu tilhænger.”Mærket er også populært blandt folk i den såkaldte fællesskabsbevægelse-små kollegiale grupper, der regelmæssigt mødes til økumenisk bøn. (Den ugentlige bedemorgenmad—en for senatorer, en anden for medlemmer af huset-er det mest fremtrædende eksempel, men sådanne stipendier er også almindelige hos virksomheder.) “Jesu efterfølger “har mindst to fordele i forhold til” kristen “eller” evangelisk”, siger dens boostere. For det første bærer den ikke bagage. Du kan bære det i udlandet, i islamiske lande eller hjemme hos dine jødiske eller buddhistiske venner uden at forårsage lovovertrædelse. For det andet distancerer den bæreren fra de kulturkrige, der har gjort amerikansk politik så splittende. David Durenberger, den tidligere republikanske senator fra Minnesota, udtrykker det på denne måde. “Da især mit parti er begyndt at karakterisere sin base som ‘kristen’ og udtrykke sine værdier som ‘kristne’ værdier … har det været virkelig vigtigt at identificere mig selv som en tilhænger af Jesus.”Den syndikerede spaltist Cal Thomas tilføjer, at” tilhænger af Jesus “har dyden til at afspejle bibelsk sandhed: de tidligste kristne kaldte sig” tilhængere af vejen.”

bedste nyhedsuge via e-mail

mens mange kristne bifalder denne indsats for at overskride etiketter og historie, er nogle også bekymrede for, at “tilhænger af Jesus” afleder folk fra det grundlæggende. “To spørgsmål kommer konstant op,” siger Richard Mou, præsident for Fuller Theological Seminary. “Den første er kristologi. Hvad med Kristi fulde guddommelighed? Hvor meget kan du holde det i baggrunden? For det andet, hvad er kirkens rolle i alt dette?”Brehm indrømmer skyldigt, at han forlod sin mangeårige kirke for fem år siden og stadig handler. For tiden finder han fællesskab i regelmæssige møder med Jesu medfølgere: “det er ægte kirke.”Til beskyldninger om, at han lader identitetspolitik overskygge kristen tradition, leverer Brehm det, han mener er hans knockout-slag: Jesus sagde trods alt:” Følg mig.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.