Missionæropkaldet: en bibelsk og praktisk vurdering

af McConnell

kaldet til missioner ligner meget kaldet til ethvert andet kald–det er afhængig af at genkende hvornår og hvordan Gud taler.

i årevis spøgte jeg med, at jeg modtog mit missionæropkald telefonisk. Lige efter at have afsluttet min universitetsuddannelse opfordrede en vens mor mig bønsomt til at overveje at blive en kortvarig missionær. Efter hendes tilskyndelse vendte jeg mig til Gud og fortalte ham, at selvom jeg aldrig havde overvejet missioner før, var jeg villig til at blive missionær, hvis han ville vise mig, at det var hans vilje. Næste uge ringede min telefon. I den anden ende var en kvinde, der var kommet til Amerika for at finde nogen, der var villige til at deltage i en kristen tjeneste og undervise i engelsk i Danmark. Jeg havde ikke brug for at overbevise om, at Gud havde brugt dette middel til at fortælle mig, at han ville have mig til at være aktivt involveret i missioner i udlandet.

selvom jeg aldrig har hørt om nogen anden, der modtog deres kald til missioner via telefon, har jeg deltaget i adskillige diskussioner om, hvordan Gud kalder folk til missioner. Der er typisk tre meninger om dette. Den første gruppe mener, at enhver kristen skal betragtes som missionær, og at de fleste af disse personer skal rejse til udlandet. Den ofte gentagne omkvæd er, “hvis du ikke er kaldet til at blive, du er kaldet til at gå!”Fra dette perspektiv tjener Jesu befaling til sine disciple om at” gå og gøre disciple ” som et mandat til at gå ind i tværkulturel tjeneste. Den anden gruppe, der er opmærksom på vanskelighederne ved missionærlivet, advarer om behovet for at være helt sikker på, at Gud specifikt har kaldt en person til missioner. Deres advarsel er, ” du skal ikke gå til missionsfeltet, medmindre du har et umiskendeligt opkald.”For disse personer er noget som Pauls Damaskus Road-oplevelse eller Makedonske vision afgørende for, at nogen kan være sikre på, at Gud vil have ham eller hende til at blive missionær. Den tredje gruppe ser ingen forskel på at beslutte at være missionær og vælge ethvert andet kald. Hvis en person ønsker at være læge, studerer han eller hun medicin. Hvis han eller hun vælger at være Sekretær, studerer den enkelte tekstbehandling. Hvis personen ønsker at være missionær, studerer han eller hun Bibelen og missiologien. Med disse forskellige ideer om missionæropkaldet ville det være godt for os at overveje, hvad Bibelen har at sige om konceptet.

Bibelen og opfordringen til missioner
vi må begynde med at erkende, at Bibelen aldrig specifikt nævner et kald til missioner. De fleste af de opfordringer, der er nævnt i skriften, beder folk om enten at begynde eller leve det kristne liv, ikke at engagere sig i bestemte former for kristen tjeneste. Opfordringen til at begynde det kristne liv henvises til på forskellige måder. Det kaldes et kald til frelse (Apostlenes Gerninger 2:28-40), et kald til omvendelse (Lukas 5:32), et kald til at tilhøre, have fællesskab med eller dele i Jesu herlighed (Rom. 1: 6; 1 Kor. 19; 2 Tess. 2:14), et kald til at være hellige (Rom. 1: 7), et kald til at være Guds børn (1 Joh 3:1) eller et kald til evigt Liv (1 Tim. 6:12; Sml. Heb. 9:15). Dette mest basale kald udvides for at tilskynde folk til at udleve deres kristendom. Således bliver troende informeret om et kald til hellighed (1 Kor. 1: 2; 1 Tess. 4: 7; 2 Tim. 1: 9), et kald til frihed (Gal. 5:13) og en opfordring til at leve i fred (1 Kor. 7:15; Kol.3:15). Disse to aspekter af kaldelsen—til frelse og til etisk levevis-er samlet i Efeserbrevet 4:1, hvor Paulus opfordrer sine læsere til at “leve et liv, der er værdigt for det kald, du har modtaget,” og derefter fortsætter med at liste over ting, der skal karakterisere deres kald. Det ser derfor ud til, at alle kristne er kaldet til at blive frelst og til at udarbejde deres frelse gennem tjeneste og Helliggørelse, med lidt sagt om et kald til tjeneste.

det tætteste Bibelen kommer på at identificere et kald til missioner vedrører det sjældne kald til Apostelgerning (Rom. 1: 1; 1 Kor. 1:1, 15:9). Forbindelsen mellem disse begreber kan identificeres gennem en smule ordspil. Det græske ord for apostel (apostolos) betyder bogstaveligt “en, der er sendt”, og ordet “mission” kommer fra det latinske verb for “jeg sender” (mitto). Man kan derfor konkludere, at eftersom en missionær er “en, der er sendt”, kan han eller hun også siges at have apostelgerningens gave. På trods af ligheden i betydningen finder denne konklusion imidlertid hverken støtte i skriften eller i den måde, folk i dag typisk bruger udtrykkene på. I de latinske versioner blev udtrykket apostolos således konsekvent translittereret apostolus i stedet for at blive oversat missionarius. Kirkefædrene erkendte, at apostelskabet ikke var en almindelig gave eller et kontor, og valgte derfor at bruge et specialiseret udtryk, der ikke ville føre til forvirring.
tilsvarende erkender de fleste missionærer i dag, at deres rolle er forskellig fra apostlene. Det er svært at forestille sig en missionærflyver i Papua Ny Guinea eller en person, der underviser MKs i Elfenbenskysten, der hævder at have Apostlenes gave. Selvom der kan skabes sproglige forbindelser mellem ordene, er det bedst ikke at knytte teologisk betydning til ligheden i betydninger mellem missionær og Apostel.

sondringen mellem disse udtryk minder os om, at selvom Bibelen nævner apostle, profeter, evangelister, pastor-lærere og andre begavede mennesker, nævner den aldrig missionærer, som vi tænker på dem. Dette kan skyldes, at (1) Ordet “missionær” har sine rødder på Latin i stedet for græsk, og (2) den specialiserede betydning forbinder ordet med dem, der deltager i den moderne missionærbevægelse. I dagens kristne kredse er en missionær en person, der udfører en form for kristent arbejde i en international og/eller tværkulturel ramme. I mange tilfælde forventes missionæren at blive støttet af kirker derhjemme, mens de er i udlandet og tjener under en missionorganisation. Fordi denne forståelse af missionæropgaven var ukendt for den tidlige kirke, ville anerkendelsen af et “kald” til en sådan opgave have været utænkelig.

Bibelen og opkaldet til et bestemt sted
Bibelen er også tavs om muligheden for et opkald til et bestemt land, felt eller folkegruppe. Dette finder muligvis ikke let accept af dem, der finder et sådant opkald i Apostlenes Gerninger 16:10 hvor Paulus og hans ledsagere konkluderede, at Gud havde kaldt dem til at forkynde evangeliet i Makedonien. Sammenhængen med passagen gør det imidlertid klart, at det modtagne opkald næsten ikke havde noget til fælles med den populære forestilling om et missionæropkald. Det makedonske syn var ikke Guds måde at informere Paulus om, at han skulle blive missionær—det blev afgjort fra begyndelsen af Paulus kristne liv. Synet kom under det, der normalt kaldes Pauls anden missionsrejse, på hvilket tidspunkt han havde tjent Gud i mange forskellige omgivelser, såsom Tarsus (ApG 9:30), Arabien (Gal. 1:17), Syrien og Kilikien (Gal. 1:21-23) og Antiokia (Apostelgerninger 11:24-25, 13: 1) i en årrække.

Gud brugte heller ikke den makedonske vision til at informere Paulus om, hvilken etnisk gruppe han ville tjene, eller hvilket land han ville tjene i. Paulus havde allerede arbejdet med både Jøder og Grækere, og ville fortsætte med at gøre det i hele sin karriere. Og selvom visionen rettede missionærbandet til Makedonien, forblev Paulus der i en forholdsvis kort periode. Dette kald ledte blot Paulus til Makedonien for en rimelig kort, men vigtig, tjenestemulighed.

Bibelens eneste virkelige Erklæring om at blive kaldt til en bestemt etnisk gruppe findes i Galaterne 2:6-9, hvor Paulus hævder, at Gud kaldte Peter til at være apostel for jøderne og sig selv til at være apostel for Hedningerne. Generelt sagt, deres roller i evangelisering og grundlæggende kirker lå i disse retninger. Alligevel begrænsede apostlene sig aldrig til en bestemt gruppe. Peter tjente ikke-jøder i Samaria og bragte evangeliet til Kornelius og hans familie og venner. Uanset hvor han gik hen, gjorde Paulus det til sin praksis at forkynde Evangeliet for sine Medjøder, før han forkyndte det for Hedningerne. De, der ser Paulus og Peters ry som Apostle til forskellige etniske grupper som bibelske grunde til at støtte et personligt kald til en etnisk gruppe eller nation, skal stå over for mindst tre problemer: (1) kun disse to apostle siges at blive kaldt på denne måde, og begge evangeliserede Jøder og hedninger, (2) intet i teksten fører til den konklusion, at denne erklæring skal tages som receptpligtig for alle mennesker snarere end blot beskrivende for Apostlenes oplevelse og (3) Peters opfordring til at være apostel for Jøderne strider mod den almindelige ide om, at missioner skal være tværkulturelle. Pointen er ikke, at Gud ikke fører enkeltpersoner til at tjene bestemte etniske grupper, men simpelthen at det bibelske grundlag for en sådan position i bedste fald er rystende.

omdefinering af MISSIONÆRKALDET
det er klart, at standardforståelsen af et missionæropkald mangler bibelsk støtte. Således insisterer Herbert Kane på ,at ” udtrykket missionæropkald skulle aldrig have været opfundet. Det er ikke skriftligt og kan derfor være skadeligt” (1982, 41). Mens jeg er enig i, at udtrykket kan give nogle mennesker en undskyldning for at deltage i missionæropgaven og få andre til at føle sig skyldige på grund af deres manglende engagement, jeg er ikke klar til at undlade konceptet. Snarere vil jeg foreslå, at vi ikke forstår “kaldet” som en særlig bibelsk oplevelse, men som en almindelig måde for Gud at afsløre sin vilje for en person, en måde, der vil blive anerkendt og bekræftet af Kirken. “Et kald er et indre ønske givet af Helligånden gennem Guds ord og bekræftet af Kristi Samfund” (1995, 128).

i stedet for at føle det som en åbenbaring af bibelske proportioner eller som en indkaldelse, der ikke kan nægtes, bør vi se det som enten specifik eller generel vejledning, hvormed Gud styrer vores liv. Med andre ord er opkaldet til missioner meget lig opkaldet til ethvert andet kald. Langt fra at gøre det vanskeligere for en person at blive missionær, denne revurdering af opkaldet kunne faktisk frigøre flere mennesker til at overveje at gå i missioner. I stedet for passivt at vente på et spektakulært kald, bør man fortsætte med at gøre, hvad Herren har givet ham eller hende at gøre, mens man forbliver åben for yderligere vejledning. Denne tilgang til at leve ens liv er langt mere i tråd med bibelsk kristendom og vil hjælpe med at forhindre enkeltpersoner i at engagere sig i en eller anden form for spådom som “støbning af en fleece” (se Dom. 6) i deres ønske om at skelne Guds vilje om, hvorvidt de skulle blive missionærer eller tage et andet kald.

praktiske fordele ved at omdefinere MISSIONÆRKALDET
en række praktiske fordele kan udledes af denne revurdering af missionærkaldet, der vil påvirke både dem, der i øjeblikket er involveret i mission aktivitet og dem, der ikke er. Fordelene for dem, der ikke er involveret i missioner, er overraskende betydelige. Ved at omdefinere kaldet til Guds generelle ledelse vil døren blive åbnet for mange, der ikke har overvejet deres del i missioner for at blive mere aktivt involveret. Der er ingen undskyldning tilbage for dem, der mangler en slående oplevelse eller ikke ønsker at modtage en.

at definere missionærkaldet som Guds vejledning til en ny tjenestemulighed og/eller kald betyder, at enhver, der er involveret i kristen tjeneste, kan blive opfordret til at fortsætte denne tjeneste i en anden kulturel eller national ramme. Vi bør være følsomme over for de behov, der findes i verden, og muligheden for, at vi måske kan imødekomme disse behov. Som Frederick Buechner siger,” det Sted, Gud kalder dig til, er hvor din dybe glæde og verdens dybe sult mødes ” (1973, 95). På samme måde som Gud førte Paulus væk fra Tarsus og Antiokia til anden tjeneste, kan han lede en præst til at skifte kirker, en professor til at skifte seminarier eller nogen i kristen tjeneste for at tage deres arbejde i en “missionær” indstilling.

denne omdefinering af missionæropkaldet gør det lettere at informere kristne, der ikke er involveret i heltidstjenesten, om, at de kan arbejde både hjemme og i udlandet for at øge udbredelsen af evangeliet. De fleste missionsbureauer råber på folk med specialiseret og praktisk træning til at bruge deres gaver til at hjælpe evangelister, kirkeplantager og Bibellærere med at opbygge kirken i andre omgivelser. Administratorer, lærere til MKs, medicinsk personale, IT-eksperter og andre fagfolk er meget nødvendige i moderne missioner.

ud over at åbne døre for nye mennesker til at blive involveret i missioner, er bagatellisering af det specifikke missionæropkald også en fordel for missionærer. Mens følelsen af at have modtaget et opkald har tilskyndet mange til at holde ud i deres kald, har det også ført til skyldfølelse i hjerterne hos mange, der troede, at de havde modtaget et opkald, men enten ikke gik eller vendte tilbage fra missionsfeltet. Ved at revurdere betydningen af deres “kald”, kan sådanne personer blive befriet fra presset om at tro, at de svigtede Gud ved ikke at blive eller forblive missionær. At se opkaldet som en del af Guds vejledning kan hjælpe en person med at acceptere, at Gud kan kalde en person ud af missioner såvel som kalde dem ind i det. Det kan også hjælpe nogle enkeltpersoner se, at Gud kan ønske dem til at blive involveret i missioner (måske gennem bøn og/eller økonomisk støtte) uden at ændre deres kald.

en revideret forståelse af kaldet bør også påvirke den måde, hvorpå en hjemmekirke ser på missionærer, der er vendt tilbage fra marken. Medmindre der er tydelige tegn på åndelig fiasko, bør hjemvendte missionærer ikke få dem til at føle, at de har svigtet Herren eller forladt deres post. Ja, Bibelen siger intet om et kald til et bestemt sted, folk gruppe eller organisation. Det er et kald til at være og leve som Kristen; placering og målgruppe er sekundære. Fordi det er almindeligt, at folk, der tjener i deres eget land, ændrer deres tjenestesfære, bør det ikke betragtes som underligt, at missionærer vender hjem for at deltage i en ny tjeneste eller endda ændre kald. Den samme ånd, der fik Paulus til at tjene forskellige steder (herunder hans hjemby Tarsus) kan også føre folk i dag til at tjene på en række forskellige steder (og endda føre dem til at vende hjem).

anerkendelse af Guds vejledning
omdefinering af missionærkaldet med hensyn til Guds vejledning giver os mulighed for at overveje en række måder, hvorpå Gud fører folk til missionsarbejde. Han brugte forskellige måder at informere Moses, Esajas og Timoteus om, at han ønskede, at de skulle tjene ham; vi skulle ikke forvente, at han ikke vil bruge forskellige metoder i dag. Hvordan leder Gud os? Han har brugt de ti følgende midler i fortiden, og han vil uden tvivl bruge dem i fremtiden.

1. En uventet eller krise oplevelse. Selvom få nogensinde vil have en oplevelse som Moses havde i ørkenen, Esajas havde, da han så Guds syn i templet, eller Paulus havde på vejen til Damaskus, Gud kunne bruge et telefonopkald, en trafikulykke eller en slægtninges eller en bekendtes død til at lede nogen til missioner.

2. Læsning, meditation og bøn. Ved at læse Bibelen opdager vi Guds hjerte for verden. Efterhånden som vi bliver mere som Jesus, kan vi opleve, at vores hjerte gør ondt for verden, og at vi ønsker at gøre noget åndeligt gavnligt for andre. Ved at bede Høstens Herre om at sende arbejdere, kan vi opleve, at han vælger at sende os.

3. Studiet af andre bøger. Missionærbiografier har haft en enorm indflydelse på mange, der er blevet missionærer. Kristne er blevet stærkt påvirket af missionærernes liv som David Brainerd, Hudson Taylor, Amy Carmichael, Gladys Alyard, J. O. Fraser og Jim Elliot. Mange har reageret på historierne om disse store mænd og kvinder fra Gud ved at indvi sig til at fortsætte det arbejde, som disse trofaste tjenere efterlod.

4. Indflydelse fra gudfrygtige mennesker. Hvis missionærbiografier er vigtige,så er også indflydelsen fra gudfrygtige mennesker. Gud bruger forældre, præster, søndagsskolelærere, kristne professorer og missionærer til at vække en kærlighed til verdens mennesker.

5. En dyb personlig bekymring for andres åndelige behov. Det er vigtigt, at potentielle missionærer er bekymrede for andres sjæle. Spændingen ved at lede en person til Kristus har givet mange mennesker lyst til at fortælle andre om Herren. Vi kan endda sætte spørgsmålstegn ved egnetheden hos en person, der ikke er belastet for andres sjæle.

6. En følelse af, at personen ikke kan udføre andet arbejde. Mange missionærer kan gentage Paulus ‘udtalelse om, at” jeg er tvunget til at prædike. Ve mig, hvis jeg ikke forkynder evangeliet “( 1 Kor. 9:16). Og mens nogle måske begrænser denne følelse til ministeriet generelt og ignorerer spørgsmål om geografi, vidner andre om, at deres tvang til ministeriet er fokuseret på et bestemt land eller folkegruppe.

7. Personlig anerkendelse af de gaver, der er nødvendige for at udføre opgaven. Det er ikke nødvendigt at have Apostlenes gave for at være missionær. Man behøver heller ikke at være en strålende bibelsk udstiller eller gadeevangelist. Men hvad der er brug for er en gave, talent, dygtighed eller træning, der vil være til nytte for udbredelsen af evangeliet. Sådanne færdigheder kan være meget praktiske og kan hjælpe årsagen til missioner ved at frigøre evangelister, kirkeplanter og andre til at udføre deres job.

8. Anerkendelse af ens gaver af kirken. Ud over at have en “følelse” af, at Gud ønsker, at et individ skal være missionær, bør lederne af personens hjemmekirke også erkende, at individet har de gaver, der er nødvendige for at tjene på denne måde. Før Antiokia-kirken sendte Paulus og Barnabas ud, åbenbarede Helligånden for de involverede mænd og for kirken, at han havde afsat dem til denne opgave. Gud vil ikke skjule en persons ønske om at være missionær for det kristne samfund, der kender ham eller hende bedst.

9. Ens personlige helbred. Et godt helbred-både fysisk og psykisk—er afgørende for fuldtidsmissionering i mange dele af verden. Dette betyder heller ikke, at de, der ikke er helt sunde, ikke er nyttige i Guds rige, eller at handicap ikke kan overvindes. Det er simpelthen en erkendelse af, at visse fysiske forhold eller kroniske lidelser kan gøre oversøisk missionsarbejde ekstremt vanskeligt, hvis ikke umuligt. Men hvis døren til det oversøiske ministerium er lukket, bør ens entusiasme for missioner ikke ophæves. Det bør snarere re-kanaliseres til bøn eller anden støtte ministerium.

10. Finansiel støtte. Dette kan komme gennem sponsorering af en lokal kirke, en gruppe kirker, en kirkesamfund, familie, personlige venner eller en kombination af ovenstående. Det kunne også komme gennem at finde en måde at forsørge sig selv i udlandet, hvad enten det er ved at finde et “sekulært” job eller ved at leve af ens pension eller anden uafhængig indkomst.

konklusion
få missionærer ville sige, at Gud ledede dem på alle disse måder, men de fleste vil erkende, at Gud brugte en kombination af disse til at bekræfte sin vejledning. Alligevel giver Gud ikke altid hundrede procent sikkerhed for, at en person skal blive missionær. At gøre det ville udslette behovet for tro. Der kommer en tid for dem, der fornemmer Guds ledelse, at træde ud og stole fuldt ud på, at de er i Guds vilje. Problemet er, at nogle vil være helt sikre på, at Gud har kaldt dem, så de aldrig bevæger sig overhovedet. Som Kane siger, “nogle kommende missionærer giver indtryk af, at de venter på, at Gud pakker deres kufferter, køber deres billetter og ser dem i lufthavnen” (1982, 49). At Gud ikke vil opfylde dette ønske er klart.

Guds opfordring til missioner er normalt uspektakulær. Han vil lede en person gennem hans eller hendes daglige liv, give personen ønsket om at tjene ham og styrke denne overbevisning gennem anerkendelse af ens Kirke og måske en mission organisation. Undervejs kan han få nogen til at give personen et telefonopkald, give kontakter, der kan støtte personen økonomisk og sørge for, at folk hjælper den enkelte med at forberede sig på missionsarbejde og forblive på banen. Den enkelte må imidlertid følge Guds ledelse i troen. Det faktum, at Gud endnu kan sende mig endnu et telefonopkald eller bruge andre midler til at lede mine Skridt til fremtidig tjeneste, betyder, at jeg er nødt til at være klar til at høre hans stemme, stole på hans vejledning og følge hans ledelse, selvom jeg ikke får en sensationel oplevelse. Er du klar til, at han gør det samme for dig?

Buechner, Frederick. 1973. Ønsketænkning: en teologisk ABC. Harper og række.

Kane, J. Herbert. 1982. Forståelse Af Kristne Missioner. 2. udgave. Grand Rapids, Mich.: Baker Bøger.

Bruce. 1995. At finde Guds vilje: En Hedensk Forestilling? Gresham, Ore.: Vision Hus.

han underviser på Singapore Bible College og er direktør for Ichthus Research Center for bibelske og teologiske studier. Han arbejdede i ti år, før han fik sin doktorgrad i Det Gamle Testamente.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.