Centuriones y cohortes: X Datos sobre el Ejército Romano

Solo los hombres a partir de los 20 años de edad podían unirse al ejército, y tenían que servir al menos 25 años antes de que se les permitiera retirarse.

La antigua Roma fue una de las civilizaciones más grandes de la historia. Desde su nacimiento en el siglo VIII a. C., creció de un pequeño asentamiento en la Península Italiana a uno de los mayores imperios del mundo antiguo.

Uno de los elementos más fascinantes de la antigua Roma era su formidable ejército, que era conocido por ser extremadamente disciplinado, fuerte, hábil y altamente eficiente.

Su gloria se extendió por la superficie de la tierra mientras realizaban sus conquistas alrededor del Mediterráneo y más allá. Desde el Atlántico hasta Arabia, y desde el Rin y el Danubio hasta la costa del norte de África, el ejército de la antigua Roma dejó su huella como la columna vertebral del imperio romano.

Hoy desvelamos algunas de las cosas interesantes de este conjunto militar histórico.

 Legion VI Ferrata, la
Legion VI Ferrata, los» Acorazados » marchan hacia adelante en preparación para luchar, en la arena como parte de una actuación

A continuación hay diez cosas que probablemente deberías saber:

  1. Decimación

A medida que Roma crecía en tamaño, sus enemigos también crecían. Aunque estaba constantemente amenazada por invasiones bárbaras, Roma también tenía que preocuparse por la decadencia interna.

El ejército romano fue estrictamente disciplinado ya que los poderes fácticos sabían que tal fuerza era esencial si Roma iba a durar mucho tiempo. Los casos de motín, deserción e insubordinación se trataban con las medidas punitivas más severas.

Una de esas medidas se llamó decimatio, que significa «eliminación de una décima parte. Traducido directamente al inglés como» diezmación», este castigo fue un movimiento pragmático hacia el equilibrio entre la necesidad de castigar los delitos capitales y la realidad de controlar a grupos muy grandes de delincuentes.

El Ejército romano está formado por legiones que se dividen en cohortes. Diez cohortes forman una legión, y hay alrededor de 480 soldados en una cohorte.

 Ejemplo de Decimación, un castigo militar romano donde cada décimo hombre sufre la muerte
Ejemplo de Decimación, un castigo militar romano donde cada décimo hombre sufre la muerte

Cuando se reporta una ofensa dentro de una cohorte, esos hombres se dividen en grupos de diez. Cada grupo dibujaba un lote, y quien fuera que el lote cayera sería ejecutado, por los otros nueve hombres de su grupo. Estas víctimas eran ejecutadas apuñalando, apedreando o golpeando a palos.

El resto de los soldados serían privados de la dieta militar romana estándar durante unos días. Se les alimentaba con cebada en lugar de trigo y se les hacía acampar fuera del campamento.

Legionarios imperiales romanos en formación estrecha, un relieve de Glanum, una ciudad romana en lo que hoy es el sur de Francia que estuvo habitada desde el 27 a. C. hasta el 260 d.C. (cuando fue saqueada por la invasión de Alemani).Foto: Rama CC BY-SA 2.0
Legionarios imperiales romanos en formación estrecha, un relieve de Glanum, una ciudad romana en lo que hoy es el sur de Francia que estuvo habitada desde el 27 a. C. hasta el 260 d.C. (cuando fue saqueada por los invasores Alemanes).Foto: Rama CC BY-SA 2.0
  1. El Casco Romano

El casco romano se llamaba galea, y tenía dos propósitos: protección e identificación.

Los cascos generalmente venían con protectores para las mejillas y eran más gruesos en los lugares más propensos a ser golpeados.

Los cascos usados por legionarios y centuriones tenían crestas hechas de plumas de pelo de caballo que generalmente se teñían de rojo. Con la naturaleza distintiva de sus cascos, era fácil identificar a estos hombres en medio de una batalla.

Algunos historiadores antiguos como Polibio afirman que el casco usado por los soldados romanos tenía una función psicológica. Dijo en su libro Las historias de Polibio que los cascos estaban adornados con un «círculo de plumas» que servía para hacer que un soldado pareciera el doble de alto de lo que realmente era.

Guerrero con casco de Galea emplumado
Guerrero con casco de Galea emplumado
  1. Estructura y Organización Militar de Roma

El Ejército romano es una de las instituciones militares más organizadas de la historia. Una de sus características muy interesantes es su configuración estructural. En un tiempo, se estimó que el Ejército romano estaba compuesto por unos 375.000 hombres si solo se tenían en cuenta las tropas legionarias y auxiliares.

Estos hombres estaban organizados en legiones, cohortes, siglos y contubernios.

El contubernio representaba la unidad más pequeña del Ejército romano. Consistía en ocho hombres que luchaban, acampaban y trabajaban juntos.

Uno de los asedios romanos más famosos fue el de la fortaleza celtíbera de Numancia en la actual España centro-norte por Escipión Emiliano en 133 AC
Uno de los asedios romanos más famosos fue el de la fortaleza celtíbera de Numancia en la actual España centro-norte por Escipión Emiliano en 133 AC

Una colección de diez contubernios de un siglo. Cada siglo fue dirigido por un centurión.

Unos seis siglos formarían una cohorte que también se combinaría generalmente en grupos de diez para formar legiones separadas. Estos soldados eran conocidos como legionarios y estaban encabezados por legados. Estos legados eran responsables de mantener todas las formas de disciplina y conformidades a los estándares del Ejército Romano.

Los soldados del antiguo ejército romano iban desde arqueros montados hasta soldados de infantería pesada. También iban acompañados de caballería.

 Un recreador histórico en traje de centurión romano.Foto: Luc Viatour CC BY-SA 3.0
Un recreador histórico en traje de centurión romano.Foto: Luc Viatour CC BY-SA 3.0
  1. Sistema de Contratación

El Ejército romano estaba formado principalmente por legionarios y auxiliares.

Para empezar, había un impuesto anual en Roma que requería que los ciudadanos sirvieran en el ejército. A medida que el territorio de Roma se expandía, el ejército se hizo más profesional y asalariado. Con el tiempo, los ciudadanos romanos ya no eran los únicos en el ejército romano.

Esencialmente, las unidades de infantería ciudadana se denominaban legiones, mientras que los no ciudadanos en el ejército se denominaban auxilia.

Solo los hombres a partir de los 20 años de edad podían alistarse en el ejército, y tenían que servir al menos 25 años antes de que se les permitiera retirarse.

Infantería auxiliar romana cruzando un río, probablemente el Danubio, en un puente de pontones durante las Guerras Dacias del emperador Trajano (101-106 d. C.). Se pueden distinguir por el escudo ovalado (clipeus) con el que estaban equipados, en contraste con el escuto rectangular llevado por los legionarios. Panel de la Columna de Trajano, Roma.Foto: CristianChirita CC BY-SA 3.0
Infantería auxiliar romana cruzando un río, probablemente el Danubio, en un puente de pontones durante las Guerras Dacias del emperador Trajano (101-106 d. C.). Se pueden distinguir por el escudo ovalado (clipeus) con el que estaban equipados, en contraste con el escuto rectangular llevado por los legionarios. Panel de la Columna de Trajano, Roma.Foto: CristianChirita CC BY-SA 3.0
  1. Los Fetales

Los fetales eran un grupo de sacerdotes romanos que desempeñaban un papel importante en las relaciones internacionales de Roma. Se utilizaban principalmente para declarar la guerra y para poner fin a los conflictos mediante tratados.

Un evento particular del que se habla en el Libro 1 de la Historia de Roma de Tito Livio fue el de las acciones de Pater Patrato en la frontera del territorio de un enemigo.

Mientras Roma esperaba, Patrato fue hasta la frontera, anunció sus intenciones, justificó su misión con palabras de oración a Júpiter, y luego cruzó la frontera como señal de que Roma estaba a punto de capturar dicho territorio.

Este fue un ritual realizado por los fetiches para evitar que Roma emprendiera una guerra «injustamente».»

Si se declarara la guerra a cualquier nación, los fetiches caminarían hasta la frontera enemiga y lanzarían una lanza al territorio.

Sacerdocios de la antigua Roma.Flamen (250-260 CE). Un flamen era un sacerdote de la antigua religión romana que fue asignado a una de las quince deidades con cultos oficiales durante la República Romana.
Sacerdocios de la antigua Roma.Flamen (250-260 CE). Un flamen era un sacerdote de la antigua religión romana que fue asignado a una de las quince deidades con cultos oficiales durante la República Romana.

A veces dicho territorio estaba demasiado lejos para que esto fuera viable. Para permitir a los sacerdotes realizar el ritual, sin embargo, había un pedazo de tierra especial antes del Templo de Bellona donde los fetiches arrojaban la lanza como si estuviera siendo lanzada al territorio enemigo.

Una vez completado este ritual, el Ejército romano se prepararía para la guerra.

https://youtu.be/eN1IML5g34I

  1. El Gladius Hispaniensis

Un legionario romano estándar después de las reformas marianas estaba equipado con un escudo, una jabalina, una espada y una daga.

La gladius hispaniensis era una espada muy popular utilizada por los soldados de infantería pesada romanos.

Según Tito Livio (Tito Livio) y Polibio, el Ejército romano adoptó la espada después de encontrarse con mercenarios celtíberos que la usaban en la Batalla de Cannas. El magistral corte y empuje empleado por estos celtas se atribuyó a sus espadas cortas. Así que los romanos, incluso antes del final de las Guerras Púnicas, adoptaron el arma ellos mismos.

 Gladius romano, tipo Pompeji.Foto: Rama CC BY-SA 3.0
Gladius romano, tipo Pompeji.Foto: Rama CC BY-SA 3.0

El famoso político y general romano Tito Manlio Torquato se ganó su apellido después de su compromiso con un fuerte soldado galo en uno de los duelos más famosos de la República Romana.

Durante este encuentro, hizo uso del gladius. Al comenzar el duelo, Manlio golpeó debajo del escudo del Galo, cortándole fatalmente el abdomen. Luego sacó el torco de la Galia y lo puso sobre su propio cuello. Así fue como surgió el nombre Torquatus.

Durante la Guerra de Macedonia, los macedonios, según Tito Livio, temblaron al ver cómo las extremidades caían y las cabezas rodaban en la tierra con cada corte del gladius hispaniensis.

 Titus Manlius Torquatos
Titus Manlius Torquatos
  1. El Donativo

Solo esta palabra representa algunos de los períodos más oscuros del Imperio Romano. Traducido directamente a «donativo» en inglés, fue originalmente una forma de pago dada a las Legiones romanas y, más particularmente, a los Guardias Pretorianos.

Los Guardias Pretorianos eran las unidades de élite del Ejército Romano que servían como guardaespaldas personales de los emperadores romanos.

Con la colosal expansión de Roma y el ascenso en el poder, la oscuridad se deslizó lentamente a través de sus defensas morales. Las tensiones internas se estaban volviendo comunes a medida que miembros prominentes del imperio buscaban sentarse en el asiento del emperador.

Las únicas personas que podían ayudar relativamente fácilmente en la remoción (o asesinato) de un emperador existente eran los Guardias Pretorianos.

El donativo era un soborno que los emperadores recién instalados daban a los Guardias Pretorianos para ayudarlos a lograr su objetivo.

Fragmento de decoración de un arco de Triunfo 51-52 DC: La Guardia Imperial del Emperador, Los Pretorianos , aparece en un relieve con un águila agarrando un rayo a través de sus garras, en referencia a la forma romana interpretatio graeca de Júpiter.Foto: JÄNNICK Jérémy GFDL 1.2
Fragmento decorativo de un arco de Triunfo 51-52 AD: La Guardia Imperial del Emperador , Los Pretorianos, se presentaba en un relieve con un águila agarrando un rayo a través de sus garras, en referencia a la forma romana interpretatio graeca de Júpiter.Foto: JÄNNICK Jérémy GFDL 1.2

  1. Temporadas de Guerra

Roma era una economía basada en la agricultura. Según el Capítulo V de la Historia de Roma de Tito Livio, en los primeros días, se libraban batallas entre la siembra y la cosecha. Debido a la dificultad de mover soldados durante el invierno, si una batalla no era concluyente al final del verano, Livy dijo: «nuestros soldados deben esperar hasta el invierno.»

Esto implica que los soldados Romanos preferían luchar durante el verano. Cuando el invierno comenzó, los romanos prefirieron hacer otras cosas, como lo ilustra Livio, quien dijo: «El placer de cazar lleva a los hombres a través de la nieve y las heladas a las montañas y los bosques.»

Arqueros romanos (arriba a la izquierda) en acción. Tenga en cuenta los cascos cónicos, indicando la unidad siria, y los arcos recurvados. Columna de Trajano, Roma
Arqueros romanos (arriba a la izquierda) en acción. Tenga en cuenta los cascos cónicos, indicando la unidad siria, y los arcos recurvados. Columna de Trajano, Roma
  1. La Guerra de Asedio Romana

En la guerra antigua, la lucha sobre campos abiertos era la norma. Pero a veces, cuando los defensores decidieron mantener sus posiciones detrás de las murallas altamente fortificadas de su ciudad, la guerra de asedio se hizo necesaria.

A medida que el Ejército romano continuó tomando territorios, se convirtió en experto en el arte de la guerra de asedio. El Ejército empleó armas de artillería, formidables torres de asedio y habilidades de ingeniería para romper los muros de los enemigos de Roma.

Balista
Balista

los soldados Romanos eran conocidos por seguir asaltando las murallas de una ciudad para el tiempo que tomó hasta que las paredes se rindieron. Algunos asedios tardaron varios meses o incluso años en llevarse a cabo.

A principios del siglo I a. C., mientras los romanos sitiaban la ciudad de Themiscyra, se decía que los soldados cavaban túneles debajo de la ciudad en un intento de pasar las murallas.

 Máquina de flechas romanas
Máquina de flechas romanas
Máquinas de asedio romanas
Máquinas de asedio romanas
  1. La Cultura Militar Romana

La cultura militar romana fue descrita por el historiador británico Peter Heather como » igual que los marines, pero mucho más desagradable.»

La disciplina se impuso ferozmente en el ejército romano, y el entrenamiento fue particularmente duro. Se hizo hincapié en la lealtad y el trabajo en equipo sobre el rendimiento individual en un intento de unir a los soldados en unidades de combate efectivas.

 Escena en relieve de legionarios romanos marchando, de la Columna de Marco Aurelio, Roma, Italia, siglo II d.C.Foto: Barosaurus Lentus CC BY 3.0
Escena en relieve de legionarios romanos marchando, de la Columna de Marco Aurelio, Roma, Italia, siglo II d.C.Foto: Barosaurus Lentus CC POR 3.0

Lea otra historia de nosotros: Cómo la Guerra Construyó un Imperio: Los conflictos Aseguraron el Crecimiento Futuro de Roma

Durante las batallas, todos los hombres estaban condicionados a mantener la misma formación y evitar golpes de balanceo salvajes.

La alfabetización era una virtud muy valorada en el Ejército romano. De hecho, el nivel de alfabetización en el ejército romano era mucho más alto que el de la sociedad romana en general.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.