Cristiano Versus Seguidor de Jesús

Ward Brehm no se llama a sí mismo cristiano. «Simplemente me llamo un seguidor de Jesús», dice Brehm, un hombre de negocios de Minneapolis y ex presidente de la Fundación para el Desarrollo de Estados Unidos y África. «Es una gran diferencia.»Las definiciones cristianas usadas no importaban tanto. La gente solía ser metodistas o Luteranos, Episcopales o bautistas. Cada denominación tenía su propia cultura, sus propios chistes. Un amigo congregacionalista una vez se definió a sí mismo para mí de esta manera: «Somos los que doblamos las sillas después de la iglesia para hacer espacio para la cancha de baloncesto.»Los forasteros podían—y lo hicieron-hacer suposiciones sobre los hábitos personales y la política de sus vecinos basados en la denominación. La Iglesia Unida de Cristo era de izquierda. Los bautistas sureños se inclinaron a la derecha. Metodistas, episcopales y luteranos cayeron en algún punto intermedio.

Luego, en la década de 1980, a medida que las iglesias no confesionales se convirtieron en el segmento de más rápido crecimiento del cristianismo estadounidense, varios cristianos desecharon sus etiquetas. Pero con esta libertad llegó un desafío: ¿cómo debería llamarse a sí misma esta nueva generación? Inicialmente, algunos eligieron «nacido de nuevo», pero después de Jimmy Carter y Jerry Falwell, los medios siempre usaron el término con burla. «Evangélico» finalmente se puso de moda, pero eso también tenía desventajas. ¿Qué clase de evangélico? ¿Un evangélico conservador, aliado con la poderosa derecha religiosa? ¿Eso significaba fundamentalista? ¿Un evangélico progresista? En los últimos años, a medida que los evangélicos se esforzaban por definirse a sí mismos y los medios de comunicación se esforzaban por cumplir, los cristianos caían en nichos cada vez más estrechos, hasta que por fin los nichos eran tan estrechos como lo eran las denominaciones.

Los evangélicos más jóvenes, mientras tanto, preferían llamarse simplemente «Cristianos», como en » Mis padres son luteranos, pero yo soy cristiano.»

Ahora, a medida que el mundo cristiano continúa refinando su identidad, otra etiqueta está ganando popularidad: «seguidor de Jesús.»Está ganando entre los jóvenes. En Facebook, más de 900 grupos usan alguna variación de «seguidor de Jesús».»La etiqueta también es popular entre las personas del llamado movimiento de hermandad, pequeños grupos colegiales que se reúnen regularmente para la oración ecuménica. (Los desayunos semanales de oración en Washington, uno para senadores, otro para miembros de la Cámara de Representantes, son el ejemplo más destacado, pero tales becas también son comunes en las corporaciones.) «Seguidor de Jesús» tiene al menos dos ventajas sobre «Cristiano» o «evangélico», su boosters decir. Primero, no lleva equipaje. Puedes usarlo en el extranjero, en países islámicos o en casa con tus amigos judíos o budistas, sin ofender. En segundo lugar, aleja al portador de las guerras culturales que han hecho que la política estadounidense sea tan divisiva. David Durenberger, el ex senador republicano de Minnesota, lo expresa de esta manera. «Como mi partido en particular ha comenzado a caracterizar su base como ‘cristiana’ y a expresar sus valores como valores ‘cristianos’ it ha sido realmente importante identificarme como un seguidor de Jesús. El columnista sindicado Cal Thomas agrega que «seguidor de Jesús» tiene la virtud de reflejar la verdad bíblica: los primeros cristianos se llamaban a sí mismos «seguidores del Camino».»

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Mientras que muchos cristianos aplauden este esfuerzo por trascender las etiquetas y la historia, a algunos también les preocupa que «seguidor de Jesús» desvíe a la gente de los fundamentos. «Constantemente surgen dos preguntas», dice Richard Mouw, presidente del Seminario Teológico Fuller. «La primera es la cristología. ¿Qué hay de la plena divinidad de Cristo? ¿Cuánto puedes mantener eso en el fondo? Segundo, ¿cuál es el papel de la iglesia en todo esto?»Brehm admite, con culpabilidad, que dejó su antigua iglesia hace cinco años y todavía está de compras. Por el momento, encuentra la comunión en encuentros regulares con compañeros seguidores de Jesús: «Esa es la verdadera iglesia.»A las acusaciones de que está dejando que la política de identidad eclipse la tradición cristiana, Brehm entrega lo que él cree que es su golpe de gracia: Jesús, después de todo, dijo: «Sígueme.»

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