¿Esas cosas que parecen códigos de barras? Se llaman códigos QR. Esto es lo que hacen.

¡Escanéame!

¡Escanéame!

Muchos de ustedes que leen esto, sin duda, ya han visto un código QR (Respuesta rápida) (lo que se muestra a la derecha), pero hay tanta confusión, si no más, que los rodea hoy como lo hubo hace varios años. Bueno, prepárate para no ser confundido por estas cosas muy útiles que aparentemente están apareciendo en todas partes en estos días (y por una buena razón, también).

En pocas palabras, los códigos QR sirven como referencia ultrarrápida para algo que alguien puede buscar inmediatamente en el acto o en un momento posterior. Al usar su teléfono celular y una aplicación de lector de códigos QR, escanear un código QR puede generar una dirección web, nombre y dirección, número de teléfono, dirección de correo electrónico, mensaje de texto precargado u otro tipo de datos similares. Para darle una mejor visualización de cómo funciona, considere los siguientes 3 escenarios:

Escenario 1: Estás caminando por una ciudad en la que nunca has estado antes, recogiendo menús de restaurantes en los que esperas encontrar comida local decente. Pero en lugar de simplemente repartir menús para llevar, te das cuenta de que muchos de los restaurantes proporcionan un código QR ecológico para que lo escanees y veas su menú y lo lleves contigo en todo momento en tu teléfono.

Escenario 2: Estás en un concierto, escuchando a una de tus bandas favoritas, cuando de repente, notas que el guitarrista lleva una camiseta con un código QR gigante en la parte posterior. Estando en la 7ª fila y sabiendo lo que es un código QR, sacas tu teléfono para que puedas obtener una foto de él y ver lo que él quiere que veas. ¡Mira, acabas de ganar un pase secreto entre bastidores justo ahí en el acto que nadie más puede ganar ahora porque fuiste el primero en acceder a él!

Escenario 3: Estás volando sobre una ciudad a unos 15 minutos de aterrizar en tu destino, cuando de repente, notas un código QR increíblemente masivo que ha sido pintado en la parte superior de todo un edificio. Una vez más, saca tu teléfono y toma una foto rápidamente para que puedas ver de qué se trata (ya sea una URL, un número de teléfono, un mensaje de texto o de otro tipo) una vez que tengas el servicio celular de nuevo.

Estos son solo algunos escenarios, pero hay TONELADAS de escenarios para los que empresas e individuos están utilizando códigos QR. La otra noche, estaba prácticamente inundado de códigos QR mientras cenaba en un restaurante: su menú tenía un código QR para que pudiera tener una copia para ir allí mismo, la botella de ketchup en la mesa tenía un código QR para que pudiera visitar el sitio web del fabricante, y alguien había impreso un código QR en una hoja de papel y lo había pegado en el espejo del baño de hombres.

Ahora, ¿qué haces cuando ves un código QR? Bueno, necesitas una cámara o un teléfono con una cámara incorporada. Si tiene un teléfono con una cámara incorporada, hay muchas aplicaciones de código QR que puede descargar de su respectiva tienda/mercado de aplicaciones que le permitirán escanear un código QR y le mostrará la información contenida en él. Si solo tiene una cámara, simplemente puede tomar una foto de un código QR con el que cargar más tarde en un sitio como ZXing Decoder En línea. Por último, si está interesado en crear su propio código QR, bueno, eso es tan fácil como decodificar uno, con generadores de código QR en línea como este.

Por más rápidos y convenientes que sean los códigos QR, no están 100% libres de riesgos, ya que pueden contener todo tipo de datos. Wikipedia lo explica mejor en su sección de riesgos del código QR:

Los códigos QR maliciosos combinados con un lector permisivo pueden poner en riesgo el contenido de una computadora y la privacidad del usuario. Se crean fácilmente y se pueden colocar sobre códigos QR legítimos. En un teléfono inteligente, los muchos permisos del lector pueden permitir el uso de la cámara, acceso completo a Internet, lectura/escritura de datos de contacto, GPS, lectura del historial del navegador, lectura/escritura de almacenamiento local y cambios globales del sistema.

Los riesgos incluyen enlazar a sitios web peligrosos con vulnerabilidades en el navegador, habilitar el micrófono / cámara / GPS y luego transmitir esas fuentes a un servidor remoto, analizar datos confidenciales (contraseñas, archivos, contactos, transacciones) y enviar mensajes de correo electrónico/SMS/IM o paquetes DDOS como parte de una red de bots, corromper la configuración de privacidad, robar identidad e incluso contener lógica maliciosa, como JavaScript o un virus. Estas acciones pueden ocurrir en segundo plano mientras el usuario solo ve al lector abrir una página web aparentemente inofensiva.

En otras palabras, la información que espera al otro lado de un código QR podría no ser todo rosas y sol, incluso si es algo tan simple como un mensaje de texto sin formato despectivo.

Así que, con todo lo dicho y ahora que sabes todo lo que necesitas saber para hacer uso de códigos QR, ¿a qué esperas? Comienza escaneando el código QR que ves en la esquina superior derecha de mi publicación (te prometo que no es malicioso) y mira a dónde lleva. A partir de ahí, esté atento a los códigos QR a su alrededor mientras compra, come, está de vacaciones, trabaja, navega, etc. ¡En poco tiempo, pueden comenzar a hacer la vida un poco más conveniente para usted!

-Stephen Chapman

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