Investigadores Identifican Diferencias Cerebrales Relacionadas con el Insomnio – 02/28/2014

Los investigadores de la Universidad Johns Hopkins informan que las personas con insomnio crónico muestran más plasticidad y actividad que las personas que duermen bien en la parte del cerebro que controla el movimiento.

«El insomnio no es un trastorno nocturno», dice la Dra. Rachel E. Salas, directora del estudio, profesora asistente de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. «Es una afección cerebral de 24 horas, como un interruptor de luz que siempre está encendido. Nuestra investigación agrega información sobre las diferencias en el cerebro asociadas con ella.»

Salas y su equipo, reportando en la edición de marzo de la revista Sleep, encontraron que la corteza motora en las personas con insomnio crónico era más adaptable al cambio, más plástica, que en un grupo de personas que duermen bien. También encontraron más «excitabilidad» entre las neuronas de la misma región del cerebro entre aquellas con insomnio crónico, lo que agrega evidencia a la noción de que los insomnes están en un estado constante de procesamiento de información aumentado que puede interferir con el sueño.

Los investigadores dicen que esperan que su estudio abra la puerta a un mejor diagnóstico y tratamiento del trastorno del sueño más común y a menudo intratable que afecta a un estimado del 15 por ciento de la población de los Estados Unidos.

Para llevar a cabo el estudio, Salas y sus colegas del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento y del Departamento de Medicina Física y Rehabilitación utilizaron estimulación magnética transcraneal (TMS), que administra corrientes electromagnéticas de forma indolora y no invasiva a lugares precisos del cerebro y puede interrumpir de forma temporal y segura la función del área objetivo. El TMS está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para tratar a algunos pacientes con depresión mediante la estimulación de las células nerviosas en la región del cerebro involucrada en el control del estado de ánimo.

El estudio incluyó a 28 participantes adultos, 18 que sufrieron insomnio durante un año o más y 10 considerados personas que duermen bien sin informes de problemas para dormir. Cada participante estaba equipado con electrodos en su pulgar dominante, así como un acelerómetro para medir la velocidad y la dirección del pulgar.

Luego, los investigadores le dieron a cada sujeto 65 pulsos eléctricos utilizando TMS, estimulando áreas de la corteza motora y observando los movimientos involuntarios del pulgar relacionados con la estimulación. Posteriormente, los investigadores entrenaron a cada participante durante 30 minutos, enseñándoles a mover el pulgar en la dirección opuesta al movimiento involuntario original. Luego introdujeron los pulsos eléctricos una vez más.

La idea era medir hasta qué punto los cerebros de los participantes podían aprender a mover sus pulgares involuntariamente en la dirección recién entrenada. Cuanto más el pulgar era capaz de moverse en la nueva dirección, más probable era que sus cortezas motoras pudieran identificarse como más plástico.

Debido a que la falta de sueño por la noche se ha relacionado con una disminución de la memoria y la concentración durante el día, Salas y sus colegas sospecharon que el cerebro de las personas que duermen bien podría volver a entrenarse más fácilmente. Sin embargo, los resultados fueron los opuestos. Los investigadores encontraron mucha más plasticidad en los cerebros de las personas con insomnio crónico.

Salas dice que los orígenes del aumento de la plasticidad en los insomnes no están claros, y no se sabe si el aumento es la causa del insomnio. También se desconoce si este aumento de la plasticidad es beneficioso, la fuente del problema o parte de un mecanismo compensatorio para abordar las consecuencias de la privación del sueño asociada con el insomnio crónico. Los pacientes con dolor fantasma crónico después de la amputación de una extremidad y con distonía, un trastorno neurológico del movimiento en el que las contracciones musculares sostenidas causan torceduras y movimientos repetitivos, también tienen una mayor plasticidad cerebral en la corteza motora, pero con un efecto perjudicial.

Salas dice que es posible que la desregulación de la excitación descrita en el insomnio crónico – aumento del metabolismo, aumento de los niveles de cortisol, preocupación constante – pueda estar relacionada con el aumento de la plasticidad de alguna manera. El diagnóstico del insomnio se basa únicamente en lo que el paciente informa al proveedor; no hay una prueba objetiva. Tampoco existe un tratamiento único que funcione para todas las personas con insomnio. El tratamiento puede ser un éxito o un fracaso en muchos pacientes, dice Salas.

Dice que este estudio muestra que el TMS puede desempeñar un papel en el diagnóstico del insomnio y, lo que es más importante, dice, puede llegar a ser un tratamiento para el insomnio, tal vez a través de la reducción de la excitabilidad.

El estudio fue apoyado por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de los Institutos Nacionales de Salud (R01 HD053793) y el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (R01AR054871 y R01AR059410).

Otros investigadores del Johns Hopkins involucrados en la investigación incluyen a Joseph M. Galea, Ph. D.; Alyssa A. Gamaldo, Ph. D.; Charlene E. Gamaldo, M. D.; Richard P. Allen, Ph. D.; Michael T. Smith, Ph. D.; Gabriela Cantarero, Ph. D.; Barbara D. Lam; y Pablo A. Celnik, M. D.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.