La Llamada Misionera: Una Valoración Bíblica y Práctica

por Walter McConnell

La llamada a las misiones es muy similar a la llamada a cualquier otra vocación–se basa en reconocer cuándo y cómo habla Dios.

Durante años bromeé diciendo que recibí mi llamada misionera por teléfono. Justo después de completar mi educación universitaria, la madre de un amigo me instó en oración a considerar convertirme en una misionera a corto plazo. Siguiendo sus indicaciones, me volví hacia Dios y le dije que aunque nunca había considerado misiones antes, estaba dispuesto a convertirme en misionero si me demostraba que era su voluntad. A la semana siguiente sonó mi teléfono. En el otro extremo estaba una mujer que había venido a América para encontrar a alguien dispuesto a unirse a un ministerio cristiano y enseñar inglés en Taiwán. No necesitaba convencerme de que Dios había usado este medio para hacerme saber que quería que participara activamente en misiones en el extranjero.

Aunque nunca he oído hablar de nadie más que haya recibido su llamada a las misiones por teléfono, he participado en numerosas discusiones sobre cómo Dios llama a las personas a las misiones. Por lo general, hay tres opiniones al respecto. El primer grupo cree que todo cristiano debe ser considerado un misionero y que la mayoría de estos individuos deben ir al extranjero. El estribillo que se repite a menudo es, » Si no eres llamado a quedarte, ¡eres llamado a irte!»Desde esta perspectiva, el encargo de Jesús a sus discípulos de» ir y hacer discípulos » sirve como un mandato para entrar en el ministerio intercultural. El segundo grupo, consciente de las dificultades del estilo de vida misionero, advierte de la necesidad de estar absolutamente seguro de que Dios ha llamado específicamente a una persona a las misiones. Su advertencia es, » No debes ir al campo de misión a menos que tengas una llamada inequívoca.»Para estas personas, algo como la experiencia de Pablo en el Camino a Damasco o la visión macedonia es esencial para que alguien esté seguro de que Dios quiere que se convierta en misionero. El tercer grupo no ve diferencia entre decidir ser misionero y elegir cualquier otra vocación. Si una persona quiere ser médico, estudia medicina. Si elige ser secretario, el individuo estudia procesamiento de textos. Si la persona desea ser misionera, estudia la Biblia y la misionología. Con estas ideas diferentes sobre el llamado misionero, sería bueno para nosotros considerar lo que la Biblia tiene que decir sobre el concepto.

LA BIBLIA Y EL LLAMADO A LAS MISIONES
Debemos comenzar reconociendo que la Biblia nunca menciona específicamente un llamado a las misiones. La mayoría de los llamados mencionados en las escrituras suplican a la gente que comience o viva la vida cristiana, que no se involucre en formas particulares de servicio cristiano. El llamado a comenzar la vida cristiana se refiere de varias maneras. Se denomina un llamado a la salvación (Hechos 2:28-40), un llamado al arrepentimiento (Lucas 5: 32), un llamado a pertenecer, tener comunión o participar en la gloria de Jesús (Rom. 1: 6; 1 Cor. 19; 2 Tes. 2, 14), un llamado a ser santos (Rom. 1:7), un llamado a ser hijos de Dios (1 Juan 3:1) o un llamado a la vida eterna (1 Tim. 6:12; cf. Heb. 9:15). Este llamado más básico se extiende para animar a la gente a vivir su cristianismo. Así, los creyentes son informados de un llamado a la santidad (1 Cor. 1: 2; 1 Tes. 4: 7; 2 Tim. 1,9), una llamada a la libertad (Gál. 5, 13) y un llamado a vivir en paz (1 Cor. 7, 15; Colosenses 3, 15). Estos dos aspectos del llamado-a la salvación y a la vida ética-se reúnen en Efesios 4: 1, donde Pablo insta a sus lectores a «vivir una vida digna del llamado que han recibido», y luego continúa enumerando las cosas que deberían caracterizar su llamado. Por lo tanto, parece que todos los cristianos están llamados a ser salvos y a trabajar en su salvación a través del servicio y la santificación, con poco dicho acerca de un llamado al ministerio.

Lo más cercano que la Biblia llega a identificar un llamado a las misiones se refiere al raro llamado al apostolado (Rom. 1: 1; 1 Cor. 1:1, 15:9). La conexión entre estos conceptos se puede identificar a través de un poco de juego de palabras. La palabra griega para apóstol (apostolos) significa literalmente «uno que es enviado», y la palabra» misión «viene del verbo latino para» yo envío » (mitto). Por lo tanto, se podría concluir que, dado que un misionero es «uno que es enviado», también se podría decir que tiene el don del apostolado. Sin embargo, a pesar de la similitud en los significados, esta conclusión no encuentra apoyo en las escrituras ni en la forma en que la gente de hoy usa típicamente las expresiones. Por lo tanto, en las versiones latinas el término apostolos se transliteraba consistentemente apostolus en lugar de traducirse missionarius. Los Padres de la Iglesia reconocieron que el apostolado no era un don u oficio ordinario y, por lo tanto, eligieron usar un término especializado que no llevaría a confusión.
De manera similar, la mayoría de los misioneros de hoy reconocen que su papel es diferente al de los apóstoles. Es difícil imaginar a un aviador misionero en Papúa Nueva Guinea o a alguien enseñando MKs en Costa de Marfil afirmando tener el don del apostolado. Aunque se pueden hacer conexiones lingüísticas entre las palabras, es mejor no dar significado teológico a la similitud de significados entre misionero y apóstol.

La distinción entre estos términos nos recuerda que aunque la Biblia menciona apóstoles, profetas, evangelistas, pastores-maestros y otras personas talentosas, nunca menciona misioneros como pensamos de ellos. Esto puede deberse a que (1) la palabra «misionero» tiene sus raíces en latín en lugar de en griego y (2) el significado especializado conecta la palabra con aquellos que participan en el movimiento misionero moderno. En los círculos cristianos de hoy, un misionero es alguien que realiza algún tipo de trabajo cristiano en un entorno internacional y/o intercultural. En muchos casos, se espera que el misionero sea apoyado por las iglesias en el hogar mientras está en el extranjero y sirve bajo una organización misionera. Debido a que esta comprensión de la tarea misionera era desconocida para la Iglesia primitiva, el reconocimiento de una «llamada» a tal tarea habría sido inconcebible.

LA BIBLIA Y LA LLAMADA A UN LUGAR ESPECÍFICO
La Biblia también guarda silencio sobre la posibilidad de una llamada a un país, campo o grupo de personas específico. Esto puede no ser aceptado fácilmente por aquellos que localizan tal llamada en Hechos 16:10 cuando Pablo y sus compañeros llegaron a la conclusión de que Dios los había llamado a predicar el evangelio en Macedonia. El contexto del pasaje, sin embargo, deja claro que la llamada recibida no tenía casi nada en común con la noción popular de una llamada misionera. La visión macedónica no era la manera de Dios de informar a Pablo de que debía convertirse en misionero—eso se estableció desde el comienzo de la vida cristiana de Pablo. La visión se produjo durante lo que normalmente se llama el segundo viaje misionero de Pablo, tiempo en el que había estado sirviendo a Dios en muchos lugares diferentes, como Tarso (Hechos 9:30), Arabia (Gál. 1:17), Siria y Cilicia (Gál. 1: 21-23) y Antioquía (Hechos 11:24-25, 13:1), por varios años.

Dios tampoco usó la visión macedonia para informar a Pablo a qué grupo étnico serviría o en qué país serviría. Pablo ya había trabajado con judíos y griegos, y continuaría haciéndolo a lo largo de su carrera. Y aunque la visión dirigió la banda misionera a Macedonia, Pablo permaneció allí por un período de tiempo bastante corto. Este llamado simplemente guió a Pablo a Macedonia para una oportunidad de ministerio razonablemente corta, pero importante.

La única declaración real de la Biblia acerca de ser llamado a un grupo étnico en particular se encuentra en Gálatas 2:6-9, donde Pablo afirma que Dios llamó a Pedro para ser apóstol de los judíos y a sí mismo para ser apóstol de los gentiles. En términos generales, sus roles en el evangelismo y en las iglesias fundadoras están en esas direcciones. Aun así, los apóstoles nunca se limitaron a un grupo en particular. Pedro sirvió a los no judíos en Samaria y llevó el evangelio a Cornelio y a su familia y amigos. Dondequiera que iba, Pablo hizo de su práctica predicar el evangelio a sus compañeros judíos antes de predicarlo a los gentiles. Aquellos que ven la reputación de Pablo y Pedro como apóstoles de distintos grupos étnicos como fundamentos bíblicos para apoyar un llamado personal a algún grupo étnico o nación deben enfrentar al menos tres problemas: (1) solo se dice que estos dos apóstoles son llamados de esta manera, y ambos evangelizaron a judíos y gentiles, (2) nada en el texto lleva a la conclusión de que esta declaración debe tomarse como prescriptiva para todas las personas en lugar de simplemente describir la experiencia de los apóstoles y (3) el llamado de Pedro a ser un apóstol para los judíos va en contra de la idea común de que las misiones deben ser interculturales. El punto no es que Dios no llevar a los individuos a atender a determinados grupos étnicos, sino simplemente que la base bíblica de tal posición es inestable en el mejor.

REDEFINIENDO EL LLAMADO MISIONERO
Está claro que la comprensión estándar de un llamado misionero carece de apoyo bíblico. Así, Herbert Kane insiste en que, » el término llamado misionero nunca debería haber sido acuñado. No es bíblico y por lo tanto puede ser dañino» (1982, 41). Aunque estoy de acuerdo en que el término puede proporcionar a algunas personas una excusa para no participar en la tarea misionera y hacer que otros se sientan culpables debido a su falta de compromiso, no estoy listo para prescindir del concepto. Más bien, sugeriría que entendamos el «llamado» no como una experiencia bíblica especial, sino como una manera ordinaria para que Dios revele su voluntad a una persona, una manera que será reconocida y corroborada por la Iglesia. Desde esta perspectiva, la definición de «llamada» de Bruce Waltke es extremadamente útil: «Una llamada es un deseo interior dado por el Espíritu Santo, a través de la Palabra de Dios y confirmado por la comunidad de Cristo» (1995, 128).

En lugar de sentirlo como una revelación de proporciones bíblicas o como una convocatoria que no se puede rechazar, debemos verlo como una guía específica o general por la que Dios dirige nuestras vidas. En otras palabras, la llamada a las misiones es muy similar a la llamada a cualquier otra vocación. Lejos de hacer más difícil que una persona se convierta en misionero, esta reevaluación de la llamada en realidad podría liberar a más personas para considerar ir a misiones. En lugar de esperar pasivamente un llamado espectacular, uno debe continuar haciendo lo que el Señor le ha dado que haga mientras permanece abierto para recibir más orientación. Este enfoque para vivir la propia vida está mucho más en línea con el cristianismo bíblico y ayudará a evitar que las personas se involucren en alguna forma de adivinación, como «echar un vellón» (ver Juec. 6) en su deseo de discernir la voluntad de Dios sobre si deben ser misioneros o tomar alguna otra vocación.

BENEFICIOS PRÁCTICOS DE REDEFINIR LA LLAMADA MISIONERA
Una serie de beneficios prácticos pueden derivarse de esta reevaluación de la llamada misionera que afectará tanto a aquellos que actualmente están involucrados en la actividad misionera como a aquellos que no lo están. Los beneficios para quienes no participan en las misiones son sorprendentemente importantes. Al redefinir el llamado a la guía general de Dios, se abrirá la puerta para que muchos que no han considerado su parte en las misiones se involucren más activamente. No queda excusa para aquellos que carecen de una experiencia sorprendente o no desean recibir una.

Definir el llamado misionero como la guía de Dios hacia una nueva oportunidad de ministerio y/o vocación significa que cualquier persona involucrada en el ministerio cristiano puede ser llamada a continuar ese ministerio en otro entorno cultural o nacional. Debemos ser sensibles a las necesidades que existen en el mundo y a la posibilidad de que podamos satisfacer esas necesidades. Como dice Frederick Buechner, «El lugar al que Dios te llama es donde se encuentran tu alegría profunda y el hambre profunda del mundo» (1973, 95). De la misma manera que Dios guió a Pablo lejos de Tarso y Antioquía para otro ministerio, él puede dirigir a un pastor a cambiar de iglesia, a un profesor a cambiar de seminario o a cualquier persona en el ministerio cristiano a asumir su trabajo en un entorno «misionero».

Esta redefinición de la llamada misionera hace que sea más fácil informar a los cristianos que no están involucrados en el ministerio de tiempo completo que pueden trabajar tanto en casa como en el extranjero para mejorar la difusión del evangelio. La mayoría de las agencias misioneras están pidiendo a gritos a las personas con entrenamiento especializado y práctico que usen sus dones para ayudar a evangelistas, plantadores de iglesias y maestros bíblicos a construir la Iglesia en otros entornos. Los administradores, maestros de MKs, personal médico, expertos en TI y otros profesionales son muy necesarios en las misiones modernas.

Además de abrir puertas para que nuevas personas se involucren en las misiones, minimizar el llamado misionero específico también es un beneficio para los misioneros. Si bien el sentimiento de haber recibido una llamada ha alentado a muchos a perseverar en su vocación, también ha llevado a sentimientos de culpa en los corazones de muchos que pensaban que habían recibido una llamada pero que no habían ido o habían regresado del campo misionero. Al reevaluar el significado de su «llamado», tales individuos podrían liberarse de la presión de pensar que le fallaron a Dios al no convertirse o permanecer como misioneros. Ver el llamado como parte de la guía de Dios puede ayudar a una persona a aceptar que Dios puede llamar a una persona fuera de las misiones, así como llamarla a ella. También puede ayudar a algunas personas a ver que Dios puede desear que se involucren en misiones (tal vez a través de la oración y/o el apoyo financiero) sin cambiar su vocación.

Una comprensión revisada de la llamada también debería influir en la forma en que una iglesia de origen mira a los misioneros que han regresado del campo. A menos que haya señales claras de fracaso espiritual, a los misioneros que regresan no se les debe hacer sentir que han decepcionado al Señor o abandonado su puesto. De hecho, la Biblia no dice nada acerca de un llamado a un lugar específico, grupo de personas u organización. Es un llamado a ser y vivir como cristianos; la ubicación y el grupo objetivo son secundarios. Debido a que es común que las personas que ministran en su propio país cambien su esfera de ministerio, no debe considerarse extraño que los misioneros regresen a sus hogares para participar en un nuevo ministerio o incluso cambiar vocaciones. El mismo Espíritu que guió a Pablo a servir en varios lugares (incluyendo su ciudad natal de Tarso) también puede guiar a la gente de hoy a servir en varios lugares diferentes (e incluso llevarlos a regresar a casa).

RECONOCER LA GUÍA DE DIOS
Redefinir el llamado misionero en términos de la guía de Dios nos permite considerar varias maneras en que Dios guía a las personas al trabajo misionero. Usó formas distintas para informar a Moisés, Isaías y Timoteo de que quería que le sirvieran; no debemos esperar que no use métodos distintos hoy en día. Entonces, ¿cómo nos guía Dios? Ha utilizado los diez medios siguientes en el pasado y, sin duda, los utilizará en el futuro.

1. Una experiencia inesperada o de crisis. Aunque pocos tendrán alguna vez una experiencia como la que tuvo Moisés en el desierto, la que tuvo Isaías cuando vio la visión de Dios en el templo o la que tuvo Pablo en el camino a Damasco, Dios podría usar una llamada telefónica, un accidente de tráfico o la muerte de un familiar o conocido para llevar a alguien a misiones.

2. Lectura de las escrituras, meditación y oración. A través de la lectura de la Biblia descubrimos el corazón de Dios para el mundo. A medida que nos volvemos más como Jesús, podemos encontrar que nuestro corazón duele por el mundo y que queremos hacer algo espiritualmente beneficioso para los demás. Al orar al Señor de la cosecha para que envíe obreros, podemos encontrar que él elige enviarnos.

3. El estudio de otros libros. Las biografías misioneras han tenido una tremenda influencia en muchos que se han convertido en misioneros. Los cristianos han sido muy impactados por las vidas de misioneros como David Brainerd, Hudson Taylor, Amy Carmichael, Gladys Alyward, J. O. Fraser y Jim Elliot. Muchos han respondido a las historias de estos grandes hombres y mujeres de Dios dedicándose a continuar la obra que estos siervos fieles dejaron atrás.

4. La influencia de personas piadosas. Si las biografías misioneras son importantes, también lo es la influencia de las personas piadosas. Dios usa a padres, pastores, maestros de escuela dominical, profesores cristianos y misioneros para despertar el amor por la gente del mundo.

5. Una profunda preocupación personal por las necesidades espirituales de los demás. Es esencial que los misioneros potenciales se preocupen por las almas de los demás. La emoción de guiar a una persona a Cristo ha dado a muchas personas el deseo de hablar a otros sobre el Señor. Incluso podríamos cuestionar la idoneidad de una persona que no está agobiada por las almas de los demás.

6. Una sensación de que la persona no puede hacer otro trabajo. Muchos misioneros pueden hacerse eco de la declaración de Pablo de que » Estoy obligado a predicar. Ay de mí si no predico el evangelio» (1 Cor. 9:16). Y mientras que algunos pueden limitar este sentimiento al ministerio en general, ignorando cuestiones de geografía, otros testifican que su compulsión por el ministerio se centra en un país o grupo de personas en particular.

7. Reconocimiento personal de los dones necesarios para realizar la tarea. No es necesario tener el don del apostolado para ser misionero. Tampoco se tiene que ser un brillante expositor bíblico o evangelista callejero. Pero lo que se necesita es algún don, talento, habilidad o entrenamiento que sea de utilidad para la difusión del evangelio. Tales habilidades pueden ser de naturaleza muy práctica y pueden ayudar a la causa de las misiones al liberar a evangelistas, plantadores de iglesias y otros para que hagan su trabajo.

8. Reconocimiento de los dones propios por parte de la iglesia. Además de tener un «sentimiento» de que Dios quiere que un individuo sea misionero, los líderes de la iglesia de origen de la persona también deben reconocer que el individuo tiene los dones necesarios para servir de esta manera. Antes de que la iglesia de Antioquía enviara a Pablo y Bernabé, el Espíritu Santo reveló a los hombres involucrados y a la iglesia que él los había apartado para esa tarea. Dios no ocultará el deseo de una persona de ser misionera de la comunidad cristiana que lo conoce mejor.

9. La salud personal. La buena salud, tanto física como psicológica, es esencial para el trabajo misionero a tiempo completo en muchas partes del mundo. Esto no significa que aquellos que no están perfectamente sanos no son útiles en el reino de Dios ni que las desventajas no se pueden superar. Es simplemente un reconocimiento de que ciertas condiciones físicas o enfermedades crónicas podrían hacer que el trabajo misionero en el extranjero sea extremadamente difícil, si no imposible. Sin embargo, si la puerta para el ministerio de ultramar está cerrada, el entusiasmo por las misiones no debe ser anulado. Más bien, debe ser re-canalizado en oración u otro ministerio de apoyo.

10. Apoyo financiero. Esto podría venir a través del patrocinio de una iglesia local, un grupo de iglesias, una denominación, familia, amigos personales o una combinación de los anteriores. También podría venir a través de encontrar una manera de mantenerse en el extranjero, ya sea encontrando un trabajo «secular» o viviendo de la jubilación u otros ingresos independientes.

CONCLUSIÓN
Pocos misioneros dirían que Dios los guió de todas estas maneras, pero la mayoría reconocerá que Dios usó una combinación de estas para confirmar su guía. Aun así, Dios no siempre da el cien por ciento de seguridad de que una persona debe convertirse en un misionero. Hacerlo extinguiría la necesidad de fe. Llega un momento para que los que sienten la guía de Dios salgan, confiando plenamente en que están en la voluntad de Dios. El problema es que algunos quieren estar absolutamente seguros de que Dios los ha llamado para que nunca se muevan. Como dice Kane, «Algunos aspirantes a misioneros dan la impresión de que están esperando a que Dios empaque sus baúles, compre sus boletos y se vaya al aeropuerto» (1982, 49). Que Dios no cumplirá este deseo está claro.

El llamado de Dios a las misiones no suele ser espectacular. Guiará a una persona en su vida diaria, le dará el deseo de servirle y reforzará esta convicción a través del reconocimiento de su iglesia y tal vez de una organización misionera. En el camino, es posible que alguien llame a la persona, le proporcione contactos que puedan apoyarla financieramente y haga arreglos para que la gente la ayude a prepararse para el trabajo misionero y permanecer en el campo. El individuo, sin embargo, debe seguir la guía de Dios en la fe. El hecho de que Dios todavía pueda enviarme otra llamada telefónica o usar algún otro medio para dirigir mis pasos para el ministerio futuro significa que necesito estar listo para escuchar su voz, confiar en su guía y seguir su guía, incluso si no recibo una experiencia sensacional. ¿Estás listo para que él haga lo mismo por ti?

Buechner, Frederick. 1973. Wishful Thinking: A Theological ABC (en inglés). Nueva York: Harper and Row.

Kane, J. Herbert. 1982. Comprender las Misiones Cristianas. 2nd edition. Grand Rapids, Mich.: Baker Books.

Waltke, Bruce. 1995. Encontrar la Voluntad de Dios: ¿Una Noción Pagana? Gresham, Oregon.: Vision House.

Walter McConnell enseña en el Colegio Bíblico de Singapur y se desempeña como director del Centro de Investigación Ichthus para Estudios Bíblicos y Teológicos. Trabajó en Taiwán durante diez años antes de obtener su doctorado en el Antiguo Testamento.

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