¿Por qué la NASA usa láminas de oro en equipos y viseras recubiertas de oro?

En el espacio, el sol transfiere calor a través de la radiación a los equipos y astronautas. Aunque la emisión máxima del sol se encuentra en la región visible (alrededor de 500 nm), se puede ver que también se emite una buena cantidad de IR (infrarrojo) y UV (ultravioleta) en la parte superior de la atmósfera.

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Para controlar la temperatura de la superficie de un objeto que está expuesto a IR (ondas de calor), la NASA envuelve su equipo con un reflector metálico que refleja IR para evitar que se «caliente».»Los reflectores comunes son de aluminio, plata, cobre y oro. A continuación, la gráfica de reflectancia vs.longitud de onda muestra que los cuatro metales son buenos reflectores IR, ya que la reflectancia es cercana al 100% para longitudes de onda superiores a 700 nm (λ ≥ 700 nm).

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Entonces, ¿por qué usar oro? Es muy probable que sea la misma razón por la que usan oro ampliamente en placas de circuitos. (i) El oro no se corroe ni se oxida, mientras que la plata y el cobre sí, lo que reduciría la reflectancia (por cierto, esto sucede antes del despegue) y (ii) es mucho más fácil trabajar con oro que con aluminio.

La visera exterior está hecha de plástico de policarbonato y recubierta con una fina capa de oro. Esta combinación proporciona una protección completa al astronauta. ¿Por qué? Los ojos pueden enfocar la luz infrarroja visible y cercana a la retina igualmente bien. El ojo tiene receptores visibles, pero no receptores infrarrojos. Cuando la luz visible intensa golpea estos receptores, los receptores transmiten información que le permite saber que esto es doloroso y causará daño si no los cierra o no mira hacia otro lado. Por otro lado, sin receptores de IR, no se daría cuenta de que su ojo estaba siendo «quemado» con una fuente de IR intensa. Por lo tanto, los astronautas necesitan protección IR de la intensa luz solar sobre la atmósfera de la tierra. Desde la gráfica anterior, el uso de una visera recubierta de oro refleja casi todo el IR, pero el oro también transmitirá aproximadamente el 60% de la luz visible y UV durante aproximadamente λ ≤ 500 nm. De acuerdo con la gráfica anterior, con la visera hacia abajo, se vería un tono azul verdoso en los objetos. Por otro lado, aproximadamente el 60% de los rayos UV se transmiten a través del oro, pero una visera de plástico de policarbonato tiene una excelente transmitancia visible, pero absorbe/refleja casi todos los rayos UV, como se muestra a continuación.

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PMMA (Polimetacrilato de metilo, Lexan, Plexiglás..) y PC (Policarbonato, el material de DVD)

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