¿Qué es la Educación STEM?

STEM es un plan de estudios basado en la idea de educar a los estudiantes en cuatro disciplinas específicas — ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas — en un enfoque interdisciplinario y aplicado. En lugar de enseñar las cuatro disciplinas como asignaturas separadas y discretas, STEM las integra en un paradigma de aprendizaje cohesivo basado en aplicaciones del mundo real.

Aunque Estados Unidos ha sido históricamente un líder en estos campos, menos estudiantes se han centrado en estos temas recientemente. Según el Departamento de Educación de los Estados Unidos, solo el 16 por ciento de los estudiantes de secundaria están interesados en una carrera de STEM y han demostrado su competencia en matemáticas. En la actualidad, casi el 28 por ciento de los estudiantes de primer año de secundaria declaran interés en un campo relacionado con STEM, dice un sitio web del departamento, pero el 57 por ciento de estos estudiantes perderán interés cuando se gradúen de la escuela secundaria.

Como resultado, el gobierno de Obama anunció la campaña «Educar para innovar» de 2009 para motivar e inspirar a los estudiantes a sobresalir en las asignaturas de STEM. Esta campaña también aborda el problema del número insuficiente de maestros capacitados para educar en estas materias. El objetivo es conseguir que los estudiantes estadounidenses pasen de la mitad del grupo en ciencias y matemáticas a la parte superior del grupo en la arena internacional.

Trece agencias son socios en el Comité de Educación Stem (CoSTEM), incluidas las agencias de ciencia de la misión y el Departamento de Educación de los Estados Unidos. CoSTEM está trabajando para crear una estrategia nacional conjunta para invertir fondos federales en educación STEM K-12, aumentar la participación del público y los jóvenes en STEM, mejorar la experiencia de STEM para estudiantes universitarios, llegar a la demografía subrepresentada en los campos de STEM y diseñar una mejor educación de posgrado para la fuerza laboral de STEM. El Departamento de Educación ahora ofrece una serie de programas basados en STEM, incluidos programas de investigación con énfasis en STEM, programas de selección de subvenciones STEM y programas generales que apoyan la educación STEM.

El presupuesto de 2014 de la administración Obama invierte 3 3.1 mil millones en programas federales de educación STEM, con un aumento del 6,7 por ciento con respecto al 2012. Las inversiones se realizarán para reclutar y apoyar a los maestros de STEM, así como para apoyar a las escuelas secundarias centradas en STEM con Redes de Innovación de STEM. El presupuesto también invierte en proyectos de investigación avanzada para la educación, para comprender mejor las tecnologías de aprendizaje de próxima generación.

La importancia de la educación STEM

Todo este esfuerzo es para satisfacer una necesidad. Según un informe del sitio web STEMconnector.org, para 2018, las proyecciones estiman la necesidad de 8.65 millones de trabajadores en trabajos relacionados con STEM. El sector manufacturero se enfrenta a una alarmante escasez de empleados con las habilidades necesarias: casi 600.000. Solo el campo de la computación en nube habrá creado 1,7 millones de empleos entre 2011 y 2015, según el informe. La Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos proyecta que para el 2018, la mayor parte de las carreras STEM serán:

  • Informática – 71 por ciento
  • Ingeniería tradicional – 16 por ciento
  • Ciencias físicas – 7 por ciento
  • Ciencias de la vida – 4 por ciento
  • Matemáticas – 2 por ciento

Los trabajos STEM no requieren educación superior ni siquiera un título universitario. Menos de la mitad de los trabajos de STEM de nivel de entrada requieren un título de licenciatura o superior. Sin embargo, un título de cuatro años es increíblemente útil con el salario: el salario inicial promedio anunciado para trabajos de nivel básico de STEM con un requisito de licenciatura fue un 26 por ciento más alto que los trabajos en los campos no STEM, según el informe STEMconnect. Por cada oferta de trabajo para un beneficiario de una licenciatura en un campo no STEM, hubo 2,5 ofertas de trabajo de nivel de entrada para un beneficiario de una licenciatura en un campo STEM.

Este no es un problema exclusivo de los Estados Unidos. En el Reino Unido, la Real Academia de Ingeniería informa que los británicos tendrán que graduarse 100,000 especializaciones STEM cada año hasta 2020 solo para satisfacer la demanda. Según el informe, Alemania tiene una escasez de 210.000 trabajadores en las disciplinas de matemáticas, informática, ciencias naturales y tecnología.

Aprendizaje mixto

Lo que separa a STEM de la educación tradicional de ciencias y matemáticas es el entorno de aprendizaje mixto y mostrar a los estudiantes cómo se puede aplicar el método científico a la vida cotidiana. Enseña a los estudiantes el pensamiento computacional y se centra en las aplicaciones del mundo real de la resolución de problemas. Como se mencionó anteriormente, la educación STEM comienza cuando los estudiantes son muy jóvenes:

  • Escuela primaria: la educación STEM se centra en los cursos de nivel introductorio de STEM, así como en el conocimiento de los campos y ocupaciones de STEM. Este paso inicial proporciona un aprendizaje basado en la indagación estructurada basado en estándares y basado en problemas del mundo real, conectando las cuatro asignaturas STEM. El objetivo es despertar el interés de los estudiantes en que quieran seguir los cursos, no porque tengan que hacerlo. También se hace hincapié en crear puentes entre las oportunidades de aprendizaje STEM dentro y fuera de la escuela.
  • Escuela media-En esta etapa, los cursos se vuelven más rigurosos y desafiantes. El conocimiento de los estudiantes de los campos y ocupaciones de STEM todavía se persigue, así como los requisitos académicos de dichos campos. La exploración estudiantil de carreras relacionadas con STEM comienza en este nivel, particularmente para poblaciones subrepresentadas.
  • Escuela secundaria-El programa de estudio se centra en la aplicación de las materias de una manera desafiante y rigurosa. En la actualidad se ofrecen cursos y vías en los campos y ocupaciones de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, así como preparación para la educación postsecundaria y el empleo. Se hace más hincapié en crear puentes entre las oportunidades de CTIM dentro y fuera de la escuela.

Gran parte del currículo STEM está dirigido a atraer a poblaciones subrepresentadas. Por ejemplo, las estudiantes son mucho menos propensas a cursar estudios universitarios o carreras profesionales. Aunque esto no es nada nuevo, la brecha está aumentando a un ritmo significativo. Los estudiantes varones también tienen más probabilidades de dedicarse a los campos de ingeniería y tecnología, mientras que las estudiantes prefieren los campos de ciencias, como la biología, la química y la biología marina. En general, los estudiantes varones tienen tres veces más probabilidades de estar interesados en seguir una carrera de STEM, dijo el informe STEMconnect.

Étnicamente, los estudiantes asiáticos han mostrado históricamente el mayor nivel de interés en los campos STEM. Antes de 2001, los estudiantes de origen afroamericano también mostraron altos niveles de interés en los campos STEM, solo superados por el grupo demográfico asiático. Sin embargo, desde entonces, el interés de los afroamericanos en las CTIM ha disminuido drásticamente a un nivel más bajo que cualquier otro grupo étnico. Otras etnias con alto interés STEM incluyen a los estudiantes indios americanos.

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