Sus Preguntas Sobre Las Pruebas De Muestras Divididas (Y Más), Respondidas

Durante la semana pasada hemos recibido numerosos correos electrónicos haciendo preguntas sobre el proceso de prueba de muestras divididas, mientras el mundo de las carreras espera las próximas noticias del escándalo del Derby de Kentucky de Medina Spirit. Recibimos aún más preguntas después de que el reportero del Louisville Courier-Journal, Tim Sullivan, revelara que la muestra dividida tomada después de la carrera del Derby de Kentucky de Medina Spirit aún no ha sido enviada para su análisis.

Examinamos brevemente el proceso el año pasado, cuando los aficionados a las carreras se pusieron inquietos a la espera de los resultados de la muestra dividida de la tarjeta Derby de Arkansas 2020, pero queríamos abordar algunas de las preguntas específicas de este caso.

Hablamos con la Dra. Mary Scollay, directora ejecutiva del Consorcio de Pruebas y Medicamentos para Carreras (RMTC) y ex directora médica equina de la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky, para obtener más información sobre cómo funciona normalmente este proceso regulatorio. (El personal actual de la comisión tiene prohibido discutir un caso en curso, en particular uno como este en el que la muestra dividida aún no se ha probado.)

¿Qué es una muestra dividida y cómo se recoge?

La muestra dividida, o muestra «B», se recoge al mismo tiempo que la muestra primaria, en el establo de pruebas después de la carrera. Se recoge orina o sangre del caballo y posteriormente se divide en dos recipientes. Uno de ellos es enviado para su análisis por el laboratorio contratado por la comisión – en este caso, Laboratorios Industriales – para las pruebas posteriores a la carrera. El otro se almacena bajo llave en la pista en la que se recogió.

Si un laboratorio encuentra y confirma un medicamento positivo o un exceso en la muestra primaria, se notifica al entrenador y se le brinda la oportunidad de solicitar que se realice la prueba dividida. El instructor puede seleccionar qué laboratorio analizará la muestra y, en muchos lugares, debe seleccionar un laboratorio con un cierto nivel de acreditación, como la acreditación RMTC. Todos los laboratorios acreditados por RMTC son capaces de realizar pruebas de muestras divididas.

¿Con qué frecuencia las muestras divididas son negativas y qué sucede si lo son?

Si una muestra dividida es negativa, o si el laboratorio de muestras divididas encuentra la sustancia en cuestión a un nivel inferior al umbral reglamentario, no se infringen las normas y, por lo tanto, no se emite ninguna resolución.

Scollay dijo que en su experiencia en la comisión de Kentucky, era extremadamente raro que una división volviera negativa.

«Tal vez más de 11 años, tal vez fueron cuatro», dijo. «Solo puedo pensar en una división en todos esos años en los que un laboratorio informó de un hallazgo y el laboratorio dividido no lo detectó. Y en ese caso en particular era una sustancia bastante oscura.»

¿Saben los laboratorios de muestras divididas de quién son las muestras que están probando?

No se supone que lo hagan. En circunstancias normales, el laboratorio recibiría la muestra de la jurisdicción apropiada y se le informaría de qué sustancia se había encontrado y en qué concentración. No se les diría la identidad del caballo, entrenador o raza. A todas las muestras de prueba se les asignan números en el momento de la toma de muestras para mantenerlas anónimas ante los laboratorios de prueba de muestras primarias y divididas.

Scollay dijo que la publicidad en torno a esta muestra dividida podría llevar a una renuencia de algunos laboratorios a tomar la muestra, pero también ha escuchado de al menos un director de laboratorio que no está convencido de que eso sea un factor.

¿En qué se diferencia una prueba de muestra dividida de la prueba original?

Una prueba de muestra dividida sería la misma que el análisis de confirmación realizado por el laboratorio de pruebas primario. Cuando el laboratorio de pruebas primario obtiene una muestra posterior a la carrera, primero coteja la muestra con su catálogo de sustancias para ver si hay alguna de ellas presente. Cuando identifica uno, debe realizar un análisis confirmatorio para decidir qué cantidad de medicamento está presente en la muestra.

El laboratorio de muestras divididas no comparará la división con su catálogo, sino que realizará un análisis confirmatorio similar al que hizo el laboratorio primario. El laboratorio de muestras divididas se suministra con la concentración de la prueba original solo para ayudar a los técnicos a elegir los calibradores adecuados para una lectura precisa.

«La concentración estimada, la razón por la que se proporciona es para que sepan qué calibradores, concentraciones positivas conocidas, necesitan ejecutar para hacer una determinación precisa de la concentración de la muestra», dijo. «Si sabes que la concentración es de cinco, tus calibradores podrían ser uno, dos, cinco, siete y diez. Pero si no conoce la concentración, sus calibradores pueden ser uno, 10, 25, 50 y 100. Entonces no puedes obtener una estimación muy precisa de la concentración.

» Está tratando de hacer un sándwich de su muestra desconocida o de prueba en el medio del rango de concentraciones conocidas. Piense en ello si tiene ocho o diez vasos de agua y pone colorante azul para alimentos en uno y sigue diluyendo los vasos hasta que se vuelva más y más ligero. Tienes un vaso con azul en él y vas a alinearlo para intentar ver cuál de esos azules tintados es el más cercano a tu color.»

No es inusual que haya hasta un 25 por ciento de variabilidad entre laboratorios cuando se reducen a medidas muy pequeñas como picogramas. Para las sustancias que tienen umbrales que rigen la cantidad de un medicamento que se considera legal, eso puede hacer una gran diferencia. (En este caso, sin embargo, no hay un umbral para la betametasona, por lo que cualquier cantidad se consideraría una violación.)

Una vez que el laboratorio comienza el análisis, toma la misma cantidad de tiempo que la prueba inicial posterior a la carrera, pero el retraso generalmente es la programación. El Dr. Scott Stanley nos dijo el año pasado que no es inusual esperar de tres a cuatro semanas en la temporada no ocupada para obtener un resultado dividido de vuelta. Dadas las limitaciones de la pandemia de COVID-19 en los niveles de dotación de personal, esperaba que la muestra dividida de Charlatan en 2020 tomara de seis a ocho semanas; al final, los stewards en Arkansas emitieron una decisión el 15 de julio para las carreras que se ejecutan la primera semana de mayo.

¿Cómo se elige el laboratorio de muestras divididas y cuánto tiempo se tarda?

El proceso de elegir un laboratorio depende de algunos factores. Los laboratorios pueden rechazar una solicitud de muestra dividida por varias razones. Como explicamos el año pasado, el trabajo por contrato (como las pruebas posteriores a la carrera y las pruebas de TCO2) son la principal prioridad para los laboratorios de pruebas, porque eso es lo que paga sus facturas. La primavera y el verano son los momentos más concurridos para los laboratorios de pruebas, ya que hay carreras en más lugares que en invierno.

Scollay dijo en su papel en la comisión de Kentucky, que no era raro que los laboratorios le dijeran que podría tomar semanas antes de que pudieran prometer un resultado, o incluso meses.

«Cuando trabajé para la comisión de carreras de caballos, mi objetivo era asegurarme de que un entrenador siempre tuviera una opción y, a veces, eso significaba dos laboratorios», dijo. «Los laboratorios responderían ,’Estamos muy atrasados ‘o’ Tenemos un montón de análisis confirmatorios preparados ‘o’ Nuestro tiempo de respuesta tendría que ser de 12 semanas.’

«No recuerdo la última vez que recibí una respuesta positiva de todos los laboratorios acreditados por RMTC. No se si alguna vez lo hice.»

Si hay algún tipo de respaldo para el trabajo habitual del laboratorio: equipos nuevos, problemas de personal, etc. – eso tiene un efecto dominó en las pruebas regulares y, por lo tanto, en los plazos de muestra divididos.

También puede importar la sustancia involucrada; si el laboratorio primario encontró un medicamento inusual, o un medicamento poco común en una concentración particularmente pequeña y el laboratorio que recibe la solicitud de muestra dividida ya sabe que no puede realizar pruebas confiables para esa sustancia hasta el mismo límite, rechazará la solicitud de muestra dividida. Scollay dijo que en este caso, eso no debería ser un problema porque la betametasona es un medicamento terapéutico controlado que los laboratorios de pruebas encontrarían con frecuencia. Ella espera que todos los laboratorios acreditados por RMTC tengan la misma sensibilidad de prueba al buscar esta sustancia en particular.

¿Por qué no podemos eliminar los retrasos haciendo que los entrenadores elijan laboratorios de muestras divididas y envíen las muestras antes de que vuelva la primera ronda de pruebas?

Por un lado, sería increíblemente costoso para comisiones o jinetes pagar por pruebas dobles para cada muestra. Por otra parte, las muestras divididas no son obligatorias: un entrenador puede decidir renunciar a su derecho a la prueba y recibir la penalización si considera que no vale la pena luchar contra el positivo.

Lo más importante, sin embargo, Scollay dijo que las diferencias en las capacidades de prueba para sustancias raras y la variación en los plazos para cada laboratorio a lo largo del año harían que no tuviera sentido elegir un laboratorio antes de saber qué sustancia podría estar en juego.

«Sería una tontería que una comisión diera su consentimiento a eso, porque si el laboratorio no puede hacer el trabajo y la muestra se les envía, una prueba positiva se niega y eso ciertamente no respalda la integridad del juego», dijo.

Entonces, ¿cuándo se prohibirá Baffert?

Espera un minuto. Las regulaciones de Kentucky son muy claras sobre las sanciones que los administradores pueden entregar a un entrenador por violaciones de medicamentos. Si bien se les da una gama de longitudes de suspensión y multas potenciales para trabajar, no tienen la libertad para tirarlas por la ventana y revocar la licencia de entrenador. Bajo las regulaciones actuales, la betametasona es un medicamento de clase C en Kentucky, y Medina Spirit sería la segunda Clase C de Baffert en 365 días si la división es positiva. (El exceso de dextrorfano de Merneith y los dos excedentes de lidocaína del año pasado caen en diferentes clases de drogas según los estándares de Kentucky. Así que, aunque este es el quinto excedente terapéutico de Baffert en un año, es solo el segundo de este tipo.) El rango de sanción por una violación de segunda Clase C en 365 días es una suspensión de 10 a 30 días y una multa de 1 1,500 a 2 2,500.

Scollay dijo que hay una regla general en Kentucky, como la hay en muchos lugares, diseñada para lidiar con la conducta «contraria a los mejores intereses de las carreras», pero que generalmente se reserva para situaciones más extremas, no para los excesos terapéuticos.

¿Y la descalificación del caballo?

El mismo reglamento de Kentucky, Título 810 de KAR, Capítulo 8, Sección 030, establece que una ofensa de primera Clase C para un propietario «resultará» en descalificación y pérdida de monedero. A diferencia de las sanciones a los entrenadores, no se incluye ningún lenguaje que permita a los administradores considerar circunstancias atenuantes. Amr Zedan, propietario de Medina Spirit, ha contratado a un abogado que ya se está preparando para argumentar que los comisarios no están obligados a descalificar a un caballo.

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