Christian vs. Jeesuksen seuraaja

Ward Brehm ei kutsu itseään kristityksi. ”Kutsun vain itseäni Jeesuksen seuraajaksi”, sanoo Brehm, Minneapolislainen liikemies ja Yhdysvaltain ja Afrikan kehitysrahaston entinen puheenjohtaja. ”Se on valtava ero.”Kristilliset määritelmät eivät olleet niin tärkeitä. Ennen ihmiset olivat metodisteja tai luterilaisia, Episkopaaleja tai baptisteja. Jokaisella kirkkokunnalla oli oma kulttuurinsa, omat vitsinsä. Eräs seurakuntalaisten ystävä määritteli kerran itsensä minulle näin: ”juuri me viikkaamme tuolit kirkon jälkeen tehdäksemme tilaa koripallokentälle.”Ulkopuoliset saattoivat—ja olivatkin-tehdä oletuksia naapuriensa henkilökohtaisista tavoista ja uskontokuntaan perustuvasta politiikasta. Yhdistynyt Kristuksen kirkko oli vasemmistolainen. Etelän baptistit kallistuivat oikealle. Metodistit, Episkopaalit ja luterilaiset kaatuivat jossain välissä.

sitten, 1980-luvulla, kun ei-katolisista kirkoista tuli amerikkalaisen kristinuskon nopeimmin kasvava osa, monet kristityt hylkäsivät etikettinsä. Mutta tämän vapauden myötä tuli haaste: miksi tämän uuden sukupolven pitäisi kutsua itseään? Aluksi jotkut valitsivat ”born Againin”, mutta Jimmy Carterin ja Jerry Falwellin jälkeen media käytti termiä aina pilkallisesti. ”Evankelinen” tuli lopulta muotiin, mutta silläkin oli haittansa. Millainen evankelinen? Vanhoillinen evankelinen, liittoutunut uskonnollisen oikeiston kanssa? Tarkoittiko se fundamentalistia? Edistyksellinen evankelista? Useiden viime vuosien aikana, kun evankeliset olivat ahtaalla määrittelemään itseään ja tiedotusvälineet olivat ahtaalla mukautumaan, kristityt ajautuivat yhä kapeampiin ja kapeampiin lokeroihin—kunnes ne lopulta olivat yhtä kapeita kuin kirkkokunnat aikoinaan.

nuoremmat evankeliset puolestaan kutsuivat itseään mieluummin yksinkertaisesti ”kristityiksi”, kuten ”vanhempani ovat luterilaisia, mutta minä olen kristitty.”

nyt, kun kristillinen maailma jatkaa identiteettinsä tarkentamista, toinen merkki on saamassa valuuttaa: ”Jeesuksen seuraaja.”Se on saavuttamassa nuorten keskuudessa. Facebook – sivustolla yli 900 ryhmässä käytetään jonkinlaista muunnelmaa ”Jeesuksen seuraaja.”Merkki on suosittu myös niin kutsutun fellowship-liikkeen piirissä—pienissä kollegiaalisissa ryhmissä, jotka kokoontuvat säännöllisesti ekumeeniseen rukoukseen. (Washingtonissa pidettävät viikoittaiset rukousaamiaiset—yksi senaattoreille, toinen edustajainhuoneen jäsenille—ovat huomattavin esimerkki, mutta tällaiset toveruudet ovat yleisiä myös yrityksissä.) ”Jeesuksen seuraajalla ”on ainakin kaksi etua” kristilliseen ”tai” evankeliseen ” verrattuna, sen kannattajat sanovat. Ensinnäkään siinä ei ole matkatavaroita. Voit käyttää sitä ulkomailla, islamilaisissa maissa tai kotona juutalaisten tai buddhalaisten ystävien kanssa aiheuttamatta loukkausta. Toiseksi se etäännyttää kantajaa kulttuurisodista, jotka ovat tehneet Yhdysvaltain politiikasta niin eripuraista. Minnesotan entinen republikaanisenaattori David Durenberger muotoilee asian näin. ”Kun erityisesti minun puolueeni on alkanut luonnehtia pohjaansa’ kristilliseksi ’ja ilmaista arvojaan’ kristillisiksi ’ arvoiksi … on ollut todella tärkeää tunnistaa itseni Jeesuksen seuraajaksi.”Syndikoitu kolumnisti Cal Thomas lisää, että ”Jeesuksen seuraajan” etuna on Raamatun totuuden heijastaminen: varhaisimmat kristityt kutsuivat itseään ”tien seuraajiksi.”

Best of Newsweek sähköpostitse

vaikka monet kristityt ylistävät tätä pyrkimystä ylittää etiketit ja historia, jotkut ovat myös huolissaan siitä, että ”Jeesuksen seuraaja” kääntää ihmiset pois perusasioista. ”Herää jatkuvasti kaksi kysymystä”, sanoo Richard Mouw, Fuller Theological Seminaryn johtaja. ”Ensimmäinen on Kristologia. Entä Kristuksen täysi jumaluus? Kuinka paljon voit pitää sen taustalla? Toiseksi, mikä on kirkon rooli tässä kaikessa?”Brehm myöntää syyllisyydentuntoisesti, että hän jätti pitkäaikaisen kirkkonsa viisi vuotta sitten ja käy edelleen ostoksilla. Toistaiseksi hän löytää ehtoollisen säännöllisissä kokouksissa Jeesuksen seuraajien kanssa: ”se on todellista kirkkoa.”Syytöksille, joiden mukaan hän antaa identiteettipolitiikan varjostaa kristillistä perinnettä, Brehm antaa sen, minkä hän uskoo olevan hänen tyrmäysiskunsa: jeesushan sanoi:” Seuraa minua.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.