Art et Architecture Baroques

 Peter Paul Rubens : Le débarquement de Marie de Médicis au port de Marseille le 3 novembre (c. 1622-1625)

Le débarquement de Marie de Médicis au port de Marseille le 3 novembre (v. 1622-1625)

Artiste: Pierre Paul Rubens

Ce tableau représente l’arrivée de la Reine de France Marie de Médicis, vêtue d’argent resplendissant, accompagnée de la Grande-Duchesse de Toscane et de la Duchesse de Mantoue, alors qu’elle débarque sur un parapet rouge. Un soldat vêtu d’un manteau bleu à motifs de fleurs de lys dorées pour signifier la France, ouvre les bras pour la saluer. Au-dessus d’elle, une figure ailée mythologique, représentant la Gloire avec deux trompettes, annonce son arrivée pour épouser le roi Henri IV.La diagonale du parapet rouge qui s’étend de la proue dorée du navire crée un sentiment de mouvement et divise également le tableau en deux mondes différents; le monde élégant et raffiné de la noblesse au-dessus et la scène mythologique classique au-dessous. Trois Naïades grecques, déesses de la mer qui assuraient des voyages sûrs, remplissent le cadre inférieur. À leur gauche, Neptune à la barbe grise tend le bras pour calmer la mer, tandis qu’à côté de lui, le dieu Fortune s’appuie contre le bateau en le dirigeant. Ces figures mythologiques prêtent grandeur et sens allégorique à l’arrivée de la Reine, mais, en même temps, les trois Naïades nues éclipsent l’événement par leur sensualité dynamique.
Les compositions magistrales de Rubens qui combinaient une richesse historique et allégorique avec des représentations de moments emblématiques dans des scènes d’exubérance visuelle étaient très demandées par la noblesse. La sensualité sans faille de ses nus féminins figurés était également innovante, et si distinctifs qu »ils sont toujours surnommés « Rubenesques. »Comme l’a écrit le critique d’art Mark Hudson, « Il a importé la peinture proto-baroque du Titien et de Michel-Ange et le réalisme graveleux du Caravage en Europe du Nord, les fusionnant en un art physiquement gigantesque, sensuellement surchargé et triomphalement catholique. »
C’était l’un des 24 tableaux commandés par Marie de Médicis en 1621, après l’assassinat de son mari Henri IV, pour créer un cycle pour immortaliser sa vie. Elle a peut-être également été motivée pour représenter sa position légitime, car les tensions entre les factions au pouvoir en France et une reine « étrangère » avaient conduit à son bannissement de la cour en 1617. Rubens, le peintre le plus célèbre d’Europe du Nord, a été attiré par la commande car elle lui a donné la permission d’explorer un sujet profane, et qu’il pouvait informer avec des traitements allégoriques et mythologiques. L’historien de l’art Roger Avermaete a écrit à propos de l’œuvre: « Il l’entourait d’une telle richesse d’accessoires qu’à chaque instant, elle était presque reléguée au second plan. Prenons par exemple le Débarquement à Marseille, où tout le monde n’a d’yeux que pour les Naïades voluptueuses, au désavantage de la reine qui est reçue à bras ouverts par la France. »
Le travail de Ruben a influencé des artistes comme Velázquez et a informé les artistes rococo qui ont suivi, notamment Antoine Watteau et François Boucher. Il a également influencé Eugène Delacroix, Paul Cézanne et Pablo Picasso. Bien que moins connus, ses paysages ont également influencé J.M.W. Turner, John Constable et Thomas Gainsborough. Comme l’a écrit Mark Hudson, « De Rembrandt, Watteau et Delacroix à Cézanne et Picasso, la sensibilité rubénesque traverse fortement et profondément l’art occidental. »

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