Des chercheurs Identifient les Différences Cérébrales Liées à l’Insomnie – 02/28/2014

Les chercheurs de Johns Hopkins rapportent que les personnes souffrant d’insomnie chronique montrent plus de plasticité et d’activité que les bons dormeurs dans la partie du cerveau qui contrôle les mouvements.

« L’insomnie n’est pas un trouble nocturne », explique la responsable de l’étude Rachel E. Salas, MD, professeure adjointe de neurologie à la Faculté de médecine de l’Université Johns Hopkins. « C’est une condition cérébrale de 24 heures, comme un interrupteur d’éclairage qui est toujours allumé. Notre recherche ajoute des informations sur les différences dans le cerveau qui lui sont associées. »

Salas et son équipe, dans le numéro de mars de la revue Sleep, ont constaté que le cortex moteur chez les personnes souffrant d’insomnie chronique était plus adaptable au changement – plus plastique – que chez un groupe de bons dormeurs. Ils ont également trouvé plus d ‘ »excitabilité » parmi les neurones de la même région du cerveau chez les personnes souffrant d’insomnie chronique, ajoutant des preuves à l’idée que les insomniaques sont dans un état constant de traitement accru de l’information qui peut interférer avec le sommeil.

Les chercheurs espèrent que leur étude ouvrira la porte à un meilleur diagnostic et traitement du trouble du sommeil le plus courant et le plus souvent insoluble qui affecte environ 15% de la population américaine.

Pour mener l’étude, Salas et ses collègues du Département de Psychiatrie et des Sciences du Comportement et du Département de Médecine Physique et de Réadaptation ont utilisé la stimulation magnétique transcrânienne (TMS), qui délivre sans douleur et de manière non invasive des courants électromagnétiques à des endroits précis dans le cerveau et peut perturber temporairement et en toute sécurité le fonctionnement de la zone ciblée. TMS est approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis pour traiter certains patients souffrant de dépression en stimulant les cellules nerveuses de la région du cerveau impliquées dans le contrôle de l’humeur.

L’étude comprenait 28 participants adultes – 18 qui souffraient d’insomnie pendant un an ou plus et 10 considérés comme de bons dormeurs sans avoir signalé de troubles du sommeil. Chaque participant était équipé d’électrodes sur son pouce dominant ainsi que d’un accéléromètre pour mesurer la vitesse et la direction du pouce.

Les chercheurs ont ensuite donné à chaque sujet 65 impulsions électriques à l’aide de TMS, stimulant des zones du cortex moteur et surveillant les mouvements involontaires du pouce liés à la stimulation. Par la suite, les chercheurs ont formé chaque participant pendant 30 minutes, leur apprenant à bouger leur pouce dans la direction opposée au mouvement involontaire initial. Ils ont ensuite introduit à nouveau les impulsions électriques.

L’idée était de mesurer dans quelle mesure le cerveau des participants pouvait apprendre à bouger leurs pouces involontairement dans la direction nouvellement entraînée. Plus le pouce était capable de se déplacer dans la nouvelle direction, plus ses cortexes moteurs pouvaient être identifiés comme plus plastiques.

Parce que le manque de sommeil la nuit a été lié à une diminution de la mémoire et de la concentration pendant la journée, Salas et ses collègues soupçonnaient que le cerveau des bons dormeurs pourrait être plus facilement recyclé. Les résultats, cependant, étaient le contraire. Les chercheurs ont trouvé beaucoup plus de plasticité dans le cerveau des personnes souffrant d’insomnie chronique.

Salas dit que les origines de l’augmentation de la plasticité chez les insomniaques ne sont pas claires, et on ne sait pas si l’augmentation est la cause de l’insomnie. On ignore également si cette plasticité accrue est bénéfique, la source du problème ou une partie d’un mécanisme compensatoire pour faire face aux conséquences de la privation de sommeil associée à l’insomnie chronique. Les patients souffrant de douleur fantôme chronique après une amputation d’un membre et atteints de dystonie, un trouble neurologique du mouvement dans lequel des contractions musculaires soutenues provoquent des mouvements de torsion et répétitifs, ont également une plasticité cérébrale accrue dans le cortex moteur, mais avec un effet néfaste.

Salas dit qu’il est possible que la dérégulation de l’excitation décrite dans l’insomnie chronique – augmentation du métabolisme, augmentation des niveaux de cortisol, inquiétude constante – soit liée à une plasticité accrue d’une manière ou d’une autre. Le diagnostic de l’insomnie est uniquement basé sur ce que le patient rapporte au fournisseur; il n’y a pas de test objectif. Il n’y a pas non plus de traitement unique qui fonctionne pour toutes les personnes souffrant d’insomnie. Le traitement peut être un succès ou un échec chez de nombreux patients, dit Salas.

Elle dit que cette étude montre que le SMT peut jouer un rôle dans le diagnostic de l’insomnie, et plus important encore, dit-elle, s’avère potentiellement être un traitement de l’insomnie, peut-être en réduisant l’excitabilité.

L’étude a été soutenue par l’Institut National de la Santé de l’Enfant et du Développement Humain des Instituts Nationaux de la Santé (R01 HD053793) et l’Institut National de l’Arthrite et des Maladies Musculo-Squelettiques et de la Peau (R01AR054871 et R01AR059410).

Les autres chercheurs de Johns Hopkins impliqués dans la recherche comprennent Joseph M. Galea, Ph.D.; Alyssa A. Gamaldo, Ph.D.; Il s’agit de l’un des plus grands noms de la littérature française, et de l’un des plus grands noms de la littérature française.

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