L’Appel Missionnaire: Une Évaluation Biblique et Pratique

par Walter McConnell

L’appel aux missions est très similaire à l’appel à toute autre vocation – il repose sur la reconnaissance du moment et de la façon dont Dieu parle.

Pendant des années, j’ai plaisanté en disant que j’avais reçu mon appel missionnaire par téléphone. Juste après avoir terminé mes études collégiales, la mère d’un ami m’a exhorté dans la prière à envisager de devenir missionnaire à court terme. À la suite de son invitation, je me suis tourné vers Dieu et lui ai dit que, bien que je n’avais jamais envisagé de missions auparavant, j’étais prêt à devenir missionnaire s’il me montrait que c’était sa volonté. La semaine suivante, mon téléphone a sonné. À l’autre extrémité se trouvait une femme qui était venue en Amérique pour trouver quelqu’un prêt à rejoindre un ministère chrétien et à enseigner l’anglais à Taiwan. Je n’avais pas besoin de convaincre que Dieu avait utilisé ce moyen pour me faire savoir qu’il voulait que je participe activement aux missions à l’étranger.

Bien que je n’aie jamais entendu parler de quelqu’un d’autre qui ait reçu son appel aux missions par téléphone, j’ai participé à de nombreuses discussions sur la façon dont Dieu appelle les gens dans les missions. En règle générale, il y a trois opinions à ce sujet. Le premier groupe estime que chaque chrétien doit être considéré comme un missionnaire et que la plupart de ces personnes doivent partir à l’étranger. Le refrain souvent répété est: « Si vous n’êtes pas appelés à rester, vous êtes appelés à partir! »De ce point de vue, la charge de Jésus à ses disciples de  » faire des disciples » sert de mandat pour entrer dans un ministère interculturel. Le deuxième groupe, conscient des difficultés du mode de vie missionnaire, met en garde contre la nécessité d’être absolument certain que Dieu a spécifiquement appelé une personne en mission. Leur avertissement est: « Vous ne devriez pas aller sur le terrain de la mission à moins d’avoir un appel indubitable. »Pour ces personnes, quelque chose comme l’expérience de la route de Damas de Paul ou la vision macédonienne est essentiel pour que quelqu’un soit sûr que Dieu veut qu’il devienne missionnaire. Le troisième groupe ne voit aucune différence entre décider d’être missionnaire et choisir une autre vocation. Si une personne veut être médecin, elle étudie la médecine. S’il choisit d’être secrétaire, l’individu étudie le traitement de texte. Si la personne désire être missionnaire, elle étudie la Bible et la missiologie. Avec ces différentes idées sur l’appel missionnaire, il serait bon pour nous de considérer ce que la Bible a à dire sur le concept.

LA BIBLE ET L’APPEL AUX MISSIONS
Il faut commencer par reconnaître que la Bible ne mentionne jamais spécifiquement un appel aux missions. La plupart des appels mentionnés dans les Écritures exhortent les gens à commencer ou à vivre la vie chrétienne, à ne pas s’engager dans des formes particulières de service chrétien. L’appel à commencer la vie chrétienne est évoqué de diverses manières. C’est ce qu’on appelle un appel au salut (Actes 2:28-40), un appel à la repentance (Luc 5:32), un appel à appartenir à Jésus, à avoir une communion avec lui ou à participer à la gloire de Jésus (Rom. 1:6; 1 Cor. 19; 2 Thess. 2:14), un appel à être saints (Rom. 1:7), un appel à être les enfants de Dieu (1 Jean 3:1) ou un appel à la vie éternelle (1 Tim. 6:12; cf. Heb. 9:15). Cet appel le plus fondamental est étendu pour encourager les gens à vivre leur christianisme. Ainsi, les croyants sont informés d’un appel à la sainteté (1 Cor. 1:2; 1 Thess. 4:7; 2 Tim. 1:9), un appel à la liberté (Gal. 5, 13) et un appel à vivre en paix (1 Cor. 7:15; Col.3:15). Ces deux aspects de l’appel — au salut et à une vie éthique — sont réunis dans Éphésiens 4:1 où Paul exhorte ses lecteurs « à vivre une vie digne de l’appel que vous avez reçu », puis énumère les choses qui devraient caractériser leur appel. Il semble donc que tous les chrétiens soient appelés à être sauvés et à réaliser leur salut par le service et la sanctification, sans que l’on parle beaucoup d’un appel au ministère.

Le plus proche de la Bible pour identifier un appel aux missions concerne le rare appel à l’apostolat (Rom. 1:1; 1 Cor. 1:1, 15:9). Le lien entre ces concepts peut être identifié à travers un peu de jeu de mots. Le mot grec pour apôtre (apostolos) signifie littéralement « celui qui est envoyé », et le mot « mission » vient du verbe latin pour « j’envoie » (mitto). On pourrait donc conclure que, puisqu’un missionnaire est « celui qui est envoyé », on pourrait aussi dire qu’il a le don de l’apostolat. Cependant, malgré la similitude des significations, cette conclusion ne trouve de soutien ni dans les Écritures ni dans la façon dont les gens utilisent généralement les expressions aujourd’hui. Ainsi, dans les versions latines, le terme apostolos était systématiquement translittéré apostolus au lieu d’être traduit missionarius. Les Pères de l’Église ont reconnu que l’apostolat n’était pas un don ou une charge ordinaire et ont donc choisi d’utiliser un terme spécialisé qui ne conduirait pas à la confusion.
De même, la plupart des missionnaires reconnaissent aujourd’hui que leur rôle est différent de celui des apôtres. Il est difficile d’imaginer un aviateur missionnaire en Papouasie-Nouvelle-Guinée ou quelqu’un qui enseigne des MKs en Côte d’Ivoire prétendant avoir le don de l’apostolat. Même si des liens linguistiques peuvent être établis entre les mots, il est préférable de ne pas attacher de signification théologique à la similitude des significations entre missionnaire et apôtre.

La distinction entre ces termes nous rappelle que bien que la Bible mentionne des apôtres, des prophètes, des évangélistes, des pasteurs-enseignants et d’autres personnes douées, elle ne mentionne jamais les missionnaires tels que nous les pensons. C’est peut-être parce que (1) le mot « missionnaire » a ses racines en latin au lieu du grec et (2) le sens spécialisé relie le mot à ceux qui participent au mouvement missionnaire moderne. Dans les cercles chrétiens d’aujourd’hui, un missionnaire est quelqu’un qui effectue un certain type de travail chrétien dans un cadre international et / ou interculturel. Dans de nombreux cas, on s’attend à ce que le missionnaire soit soutenu par des églises au pays pendant qu’il est à l’étranger et qu’il serve dans le cadre d’une organisation missionnaire. Parce que cette compréhension de la tâche missionnaire était inconnue de l’Église primitive, la reconnaissance d’un « appel » à une telle tâche aurait été inconcevable.

LA BIBLE ET L’APPEL À UN ENDROIT SPÉCIFIQUE
La Bible est également muette sur la possibilité d’un appel à un pays, un domaine ou un groupe de personnes spécifiques. Cela peut ne pas être facilement accepté par ceux qui localisent un tel appel dans les Actes 16:10 où Paul et ses compagnons conclurent que Dieu les avait appelés à prêcher l’évangile en Macédoine. Le contexte du passage, cependant, montre clairement que l’appel reçu n’avait presque rien de commun avec la notion populaire d’appel missionnaire. La vision macédonienne n’était pas la manière de Dieu d’informer Paul qu’il devait devenir missionnaire — cela a été réglé dès le début de la vie chrétienne de Paul. La vision est venue au cours de ce qu’on appelle normalement le deuxième voyage missionnaire de Paul, au cours duquel il avait servi Dieu dans de nombreux contextes différents, tels que Tarse (Actes 9:30), l’Arabie (Gal. 1:17), la Syrie et la Cilicie (Gal. 1:21-23) et Antioche (Actes 11:24-25, 13:1), pendant un certain nombre d’années.

Dieu n’a pas non plus utilisé la vision macédonienne pour indiquer à Paul quel groupe ethnique il servirait ou dans quel pays il servirait. Paul avait déjà travaillé avec des Juifs et des Grecs et continuerait de le faire tout au long de sa carrière. Et bien que la vision ait dirigé la bande missionnaire vers la Macédoine, Paul y est resté pendant une période assez courte. Cet appel a simplement guidé Paul en Macédoine pour une occasion de ministère raisonnablement courte, mais importante.

La seule vraie déclaration de la Bible sur l’appel à un groupe ethnique particulier se trouve dans Galates 2:6-9 où Paul affirme que Dieu a appelé Pierre pour être un apôtre des Juifs et lui-même pour être un apôtre des Gentils. D’une manière générale, leurs rôles dans l’évangélisation et la fondation des Églises se situent dans ces directions. Malgré cela, les apôtres ne se sont jamais limités à un groupe particulier. Pierre a servi des non-Juifs en Samarie et a apporté l’évangile à Corneille, à sa famille et à ses amis. Partout où il allait, Paul avait pour pratique de prêcher l’évangile à ses compagnons juifs avant de le prêcher aux Gentils. Ceux qui considèrent la réputation de Paul et de Pierre en tant qu’apôtres de groupes ethniques distincts comme des motifs bibliques pour soutenir un appel personnel à un groupe ethnique ou à une nation doivent faire face à au moins trois problèmes: (1) on dit que seuls ces deux apôtres sont appelés de cette manière, et qu’ils ont tous deux évangélisé des Juifs et des Gentils, (2) rien dans le texte ne permet de conclure que cette déclaration doit être considérée comme prescriptive pour tous plutôt que simplement descriptive de l’expérience des apôtres et (3) l’appel de Pierre à être apôtre des Juifs va à l’encontre de l’idée commune selon laquelle les missions doivent être interculturelles. Le fait n’est pas que Dieu ne conduit pas des individus à servir des groupes ethniques particuliers, mais simplement que la base biblique d’une telle position est au mieux fragile.

REDÉFINIR L’APPEL MISSIONNAIRE
Il est clair que la compréhension standard d’un appel missionnaire manque de soutien biblique. Ainsi Herbert Kane insiste sur le fait que « le terme appel missionnaire n’aurait jamais dû être inventé. Elle n’est pas scripturaire et peut donc être nuisible  » (1982, 41). Tout en convenant que le terme peut fournir à certaines personnes une excuse pour participer à la tâche missionnaire et amener d’autres à se sentir coupables en raison de leur manque d’engagement, je ne suis pas prêt à me passer de ce concept. Je suggère plutôt que nous comprenions « l’appel » non pas comme une expérience biblique spéciale, mais comme un moyen ordinaire pour Dieu de révéler sa volonté à une personne, un moyen qui sera reconnu et corroboré par l’Église. De ce point de vue, la définition de Bruce Waltke de « l’appel » est extrêmement utile: « Un appel est un désir intérieur donné par l’Esprit Saint, à travers la Parole de Dieu et confirmé par la communauté du Christ » (1995, 128).

Plutôt que de la percevoir comme une révélation aux proportions bibliques ou comme une sommation qui ne peut être refusée, nous devrions la voir comme une orientation spécifique ou générale par laquelle Dieu dirige nos vies. En d’autres termes, l’appel aux missions est très similaire à l’appel à toute autre vocation. Loin de rendre plus difficile pour une personne de devenir missionnaire, cette réévaluation de l’appel pourrait en fait libérer davantage de personnes à envisager d’aller en mission. Au lieu d’attendre passivement un appel spectaculaire, il faut continuer à faire ce que le Seigneur lui a donné de faire tout en restant ouvert à d’autres conseils. Cette approche de la vie est beaucoup plus conforme au christianisme biblique et aidera à empêcher les individus de se livrer à une forme de divination telle que « jeter une toison » (voir Arr. 6) dans leur désir de discerner la volonté de Dieu quant à savoir s’ils doivent devenir missionnaires ou prendre une autre vocation.

AVANTAGES PRATIQUES DE LA REDÉFINITION DE L’APPEL MISSIONNAIRE
Un certain nombre d’avantages pratiques peuvent être tirés de cette réévaluation de l’appel missionnaire qui affecteront à la fois ceux qui sont actuellement impliqués dans l’activité missionnaire et ceux qui ne le sont pas. Les avantages pour ceux qui ne participent pas aux missions sont étonnamment importants. En redéfinissant l’appel à la direction générale de Dieu, la porte sera ouverte pour beaucoup de ceux qui n’ont pas envisagé de participer plus activement aux missions. Aucune excuse ne reste pour ceux qui manquent d’une expérience frappante ou qui ne souhaitent pas en recevoir.

Définir l’appel missionnaire comme la direction de Dieu vers une nouvelle opportunité et / ou vocation de ministère signifie que toute personne impliquée dans le ministère chrétien peut être appelée à poursuivre ce ministère dans un autre cadre culturel ou national. Nous devons être sensibles aux besoins qui existent dans le monde et à la possibilité que nous puissions répondre à ces besoins. Comme le dit Frederick Buechner, « L’endroit où Dieu vous appelle est l’endroit où se rencontrent votre joie profonde et la faim profonde du monde  » (1973, 95). De la même manière que Dieu a guidé Paul loin de Tarse et d’Antioche pour d’autres ministères, il peut ordonner à un pasteur de changer d’église, à un professeur de changer de séminaire ou à n’importe qui dans le ministère chrétien d’entreprendre son travail dans un cadre « missionnaire ».

Cette redéfinition de l’appel missionnaire permet d’informer plus facilement les chrétiens qui ne sont pas impliqués dans un ministère à plein temps qu’ils peuvent travailler chez eux et à l’étranger pour améliorer la diffusion de l’Évangile. La plupart des agences missionnaires demandent aux personnes ayant une formation spécialisée et pratique d’utiliser leurs dons pour aider les évangélistes, les planteurs d’église et les enseignants de la Bible à construire l’Église dans d’autres contextes. Les administrateurs, les enseignants pour les MKs, le personnel médical, les experts informatiques et d’autres professionnels sont grandement nécessaires dans les missions modernes.

En plus d’ouvrir des portes à de nouvelles personnes pour s’impliquer dans des missions, minimiser l’appel missionnaire spécifique est également un avantage pour les missionnaires. Si le sentiment d’avoir reçu un appel a encouragé beaucoup de personnes à persévérer dans leur vocation, il a également conduit à des sentiments de culpabilité dans le cœur de nombreuses personnes qui pensaient avoir reçu un appel mais qui ne sont pas allées ou sont revenues du champ de la mission. En réévaluant le sens de leur « appel », ces individus pourraient être libérés de la pression de penser qu’ils ont failli à Dieu en ne devenant pas ou en restant missionnaire. Voir l’appel comme faisant partie de la direction de Dieu peut aider une personne à accepter que Dieu puisse appeler une personne hors des missions ainsi que l’appeler à y participer. Cela peut aussi aider certaines personnes à voir que Dieu peut les désirer à s’impliquer dans des missions (peut-être par la prière et / ou le soutien financier) sans changer leur vocation.

Une compréhension révisée de l’appel devrait également influencer la façon dont une Église d’origine regarde les missionnaires qui sont revenus du terrain. À moins qu’il n’y ait des signes évidents d’échec spirituel, les missionnaires de retour ne devraient pas avoir l’impression d’avoir laissé tomber le Seigneur ou d’avoir abandonné leur poste. En effet, la Bible ne dit rien sur un appel à un lieu spécifique, à un groupe de personnes ou à une organisation. C’est un appel à être et à vivre en tant que chrétien; le lieu et le groupe cible sont secondaires. Parce qu’il est courant que les personnes qui exercent leur ministère dans leur propre pays changent de sphère de ministère, il ne faut pas penser étrange que les missionnaires rentrent chez eux pour s’engager dans un nouveau ministère ou même changer de vocations. Le même Esprit qui a conduit Paul à servir dans divers endroits (y compris sa ville natale de Tarse) peut également conduire les gens aujourd’hui à servir dans un certain nombre d’endroits différents (et même les amener à rentrer chez eux).

RECONNAÎTRE LA DIRECTION DE DIEU
Redéfinir l’appel missionnaire en termes de direction de Dieu nous permet d’envisager un certain nombre de façons dont Dieu conduit les gens dans le travail missionnaire. Il a utilisé des moyens distincts pour informer Moïse, Isaïe et Timothée qu’il voulait qu’ils le servent; nous ne devons pas nous attendre à ce qu’il n’utilise pas de méthodes distinctes aujourd’hui. Comment alors Dieu nous guide-t-il ? Il a utilisé les dix moyens suivants dans le passé et il les utilisera sans aucun doute à l’avenir.

1. Une expérience inattendue ou de crise. Bien que peu aient jamais vécu une expérience comme celle de Moïse dans le désert, celle d’Isaïe lorsqu’il a vu la vision de Dieu dans le temple ou celle de Paul sur la route de Damas, Dieu pouvait utiliser un appel téléphonique, un accident de la route ou la mort d’un parent ou d’une connaissance pour conduire quelqu’un dans les missions.

2. Lecture des Écritures, méditation et prière. En lisant la Bible, nous découvrons le cœur de Dieu pour le monde. À mesure que nous devenons plus semblables à Jésus, nous pouvons constater que notre cœur souffre pour le monde et que nous voulons faire quelque chose de spirituellement bénéfique pour les autres. En priant le Seigneur de la moisson d’envoyer des ouvriers, nous pouvons constater qu’il choisit de nous envoyer.

3. L’étude d’autres livres. Les biographies missionnaires ont eu une influence considérable sur beaucoup de ceux qui sont devenus missionnaires. Les chrétiens ont été grandement touchés par la vie de missionnaires tels que David Brainerd, Hudson Taylor, Amy Carmichael, Gladys Alyward, J. O. Fraser et Jim Elliot. Beaucoup ont répondu aux histoires de ces grands hommes et femmes de Dieu en se consacrant à continuer l’œuvre que ces fidèles serviteurs ont laissée derrière eux.

4. L’influence des personnes pieuses. Si les biographies missionnaires sont importantes, l’influence des personnes pieuses l’est aussi. Dieu utilise les parents, les pasteurs, les enseignants de l’école du dimanche, les professeurs chrétiens et les missionnaires pour susciter un amour pour les peuples du monde.

5. Une profonde préoccupation personnelle pour les besoins spirituels des autres. Il est essentiel que les missionnaires potentiels se préoccupent de l’âme des autres. Le frisson de conduire une personne au Christ a donné à de nombreuses personnes le désir de parler du Seigneur aux autres. Nous pourrions même nous interroger sur l’aptitude d’une personne qui n’est pas accablée pour l’âme des autres.

6. Un sentiment que la personne ne peut faire aucun autre travail. Beaucoup de missionnaires peuvent faire écho à la déclaration de Paul selon laquelle « Je suis obligé de prêcher. Malheur à moi si je ne prêche pas l’évangile  » (1 Cor. 9:16). Et alors que certains pourraient limiter ce sentiment au ministère en général, ignorant les questions de géographie, d’autres témoignent que leur compulsion pour le ministère se concentre sur un pays ou un groupe de personnes en particulier.

7. Reconnaissance personnelle des dons nécessaires à l’accomplissement de la tâche. Il n’est pas nécessaire d’avoir le don de l’apostolat pour être missionnaire. Il ne faut pas non plus être un brillant exposant biblique ou un évangéliste de rue. Mais ce qui est nécessaire, c’est un don, un talent, une compétence ou une formation qui seront utiles pour la diffusion de l’Évangile. Ces compétences peuvent être de nature très pratique et peuvent aider la cause des missions en libérant les évangélistes, les planteurs d’église et d’autres personnes pour faire leur travail.

8. Reconnaissance de ses dons par l’Église. En plus d’avoir le « sentiment » que Dieu veut qu’un individu soit missionnaire, les dirigeants de l’église d’origine de la personne doivent également reconnaître que l’individu a les dons nécessaires pour servir de cette manière. Avant que l’Église d’Antioche n’envoie Paul et Barnabé, le Saint-Esprit révéla aux hommes impliqués et à l’Église qu’il les avait mis à part pour cette tâche. Dieu ne cachera pas le désir d’une personne d’être missionnaire à la communauté chrétienne qui la connaît le mieux.

9. Sa santé personnelle. Une bonne santé — physique et psychologique – est essentielle pour un travail missionnaire à plein temps dans de nombreuses régions du monde. Cela ne signifie pas non plus que ceux qui ne sont pas en parfaite santé ne sont pas utiles dans le royaume de Dieu, ni que les handicaps ne peuvent être surmontés. C’est simplement une reconnaissance que certaines conditions physiques ou maladies chroniques pourraient rendre le travail de mission à l’étranger extrêmement difficile, voire impossible. Cependant, si la porte du ministère des outre-mer est fermée, l’enthousiasme pour les missions ne doit pas être étouffé. Au contraire, il devrait être redirigé vers la prière ou tout autre ministère de soutien.

10. Soutien financier. Cela pourrait passer par le parrainage d’une église locale, d’un groupe d’églises, d’une dénomination, d’une famille, d’amis personnels ou d’une combinaison des éléments ci-dessus. Cela pourrait également passer par la recherche d’un moyen de subvenir à ses besoins à l’étranger, que ce soit en trouvant un emploi « laïc » ou en vivant de sa retraite ou d’un autre revenu indépendant.

CONCLUSION
Peu de missionnaires diraient que Dieu les a guidés de toutes ces manières, mais la plupart reconnaîtront que Dieu a utilisé une combinaison de ces méthodes pour confirmer sa direction. Même ainsi, Dieu ne donne pas toujours l’assurance à cent pour cent qu’une personne doit devenir missionnaire. Cela éteindrait le besoin de foi. Il arrive un temps pour ceux qui sentent que Dieu les conduit à sortir, confiant pleinement qu’ils sont dans la volonté de Dieu. Le problème est que certains veulent être absolument certains que Dieu les a appelés pour qu’ils ne bougent jamais du tout. Comme le dit Kane,  » Certains missionnaires potentiels donnent l’impression qu’ils attendent que Dieu fasse leurs valises, achète leurs billets et les voit partir à l’aéroport  » (1982, 49). Que Dieu n’accomplira pas ce désir est clair.

L’appel de Dieu aux missions n’est généralement pas spectaculaire. Il guidera une personne dans sa vie quotidienne, lui donnera le désir de la servir et renforcera cette conviction par la reconnaissance de son église et peut-être d’une organisation missionnaire. En cours de route, il peut demander à quelqu’un d’appeler la personne, de fournir des contacts qui peuvent soutenir financièrement la personne et de faire en sorte que les gens aident la personne à se préparer au travail de mission et à rester sur le terrain. L’individu, cependant, doit suivre la direction de Dieu dans la foi. Le fait que Dieu puisse encore m’envoyer un autre appel téléphonique ou utiliser d’autres moyens pour diriger mes pas vers un ministère futur signifie que je dois être prêt à entendre sa voix, faire confiance à sa direction et suivre son exemple même si je ne reçois pas une expérience sensationnelle. Êtes-vous prêt à ce qu’il fasse de même pour vous?

Buechner, Frederick. 1973. Vœu pieux : Un ABC théologique. New York : Harper et Row.

Kane, J. Herbert. 1982. Comprendre les Missions chrétiennes. 2ème édition. Grand Rapids, Mich.: Baker Books.

Waltke, Bruce. 1995. Trouver la Volonté de Dieu: Une Notion Païenne ? Gresham, Minerai.: Maison de vision.

Walter McConnell enseigne au Singapore Bible College et est directeur du Centre de recherche Ichthus pour les études bibliques et théologiques. Il a travaillé à Taiwan pendant dix ans avant d’obtenir son doctorat en Ancien Testament.

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