Parlons du Sexe au Nicaragua

 VozJoven, un programme pour les jeunes au Nicaragua  VozJoven, un programme pour les jeunes au Nicaragua
Participants à un programme pour les jeunes de VozJoven à La Dalia, au Nicaragua, pour discuter des mesures de sécurité sexuelle et de la sexualité. Ils viennent de kilomètres pour assister dans les villages ruraux. MIRVA LEMPIAINEN

LA DALIA, Nicaragua – Les choses deviennent torrides entre deux personnages de dessins animés qui s’embrassent sur le grand écran blanc. Le garçon veut avoir des relations sexuelles sans préservatif; la fille craint qu’il ne la quitte si elle dit non. Finalement, elle cède mais se retrouve peu après enceinte. Furieux de colère, il la jette.

Un groupe d’une vingtaine de jeunes, âgés de 13 à 22 ans, originaires des zones rurales du Nicaragua, regardent avec une concentration intense le dessin animé « Maria: Il était une fille  » produit au Brésil. Assis sur des chaises en plastique autour de la pièce, ils représentent le look universel des adolescents: des filles maquillées pour les yeux foncés, d’innombrables bibelots de bijoux et des vêtements moulants; et des gars avec des T-shirts amples, des cheveux gélifiés et des visages de bébé. Tout le monde est en jeans.

Ensuite, en petits groupes, le public discute de la vidéo. Mabelflorcita Espinoza, 16 ans, reconnaît trop bien l’intrigue du film de la vie amoureuse de ses amis.

« D’abord, le couple est heureux et passe beaucoup de temps ensemble », a déclaré Mabelflorcita. Puis, dès que la fille découvre qu’elle est enceinte, le garçon s’exclame: « Ce n’est pas à moi! » et disparaît.

D’autres filles hochent la tête à l’unisson, attribuant cela et la réticence des gars à porter des préservatifs au machisme latin.

Voici la petite ville de La Dalia, dans la province de Matagalpa au centre du Nicaragua, où un atelier intitulé  » Je suis jeune. Je suis une adolescente. Je parle de ma sexualité « , se passe-t-il. L’événement est organisé par un programme pour les jeunes appelé VozJoven, qui se traduit en anglais par « young voice. »

VozJoven est une coopérative regroupant 43 municipalités nicaraguayennes et le Fonds des Nations Unies pour la population (FNUAP), ainsi que des groupes locaux de la société civile. Elle a été fondée en 1998, mais s’est considérablement développée en 2008 grâce au financement des Pays-Bas et de la Finlande. Ces pays ont donné plus de 10 millions d’euros, soit environ 13 millions de dollars, au projet. Mais leurs ambassades quittent en fait le Nicaragua à la fin de l’année pour des raisons économiques et politiques — ces dernières étant liées à une corruption généralisée, disent-ils.

La mission officielle de VozJoven est la « promotion de la santé sexuelle et reproductive et de la participation des adolescents et des jeunes. » Au cours des quatre dernières années, elle a touché environ 100 000 jeunes nicaraguayens.

Pourtant, dans ce pays religieux conservateur de près de six millions d’habitants, parler de sexe n’est guère une évidence. Pendant deux décennies, l’éducation sexuelle dans les écoles a été interdite. Depuis 2008, il fait partie du programme national en théorie, mais l’enseignement est au mieux sporadique.

Alors que l’Église catholique romaine n’a officiellement pas son mot à dire dans le système éducatif, les valeurs morales qu’elle promeut sont profondément ancrées dans la société. Ce qui est enseigné se concentre sur la biologie sexuelle plutôt que sur la façon de prévenir la grossesse et les infections sexuellement transmissibles.

Le Nicaragua est le deuxième pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental, derrière Haïti. Près de la moitié de la population vit en dessous du seuil de pauvreté officiel et, bien que la pauvreté diminue, plus de 80% des pauvres vivent à la campagne. Les services de santé dans les zones rurales restent minimes et les routes peuvent être inexistantes, en particulier du côté caribéen du pays, où le service de bateau est souvent le seul choix de transport.

Alors que le pays est susceptible d’atteindre un nombre « significatif » des Objectifs du Millénaire pour le développement (y compris la mortalité infantile et infantile mais pas la mortalité maternelle), selon la Banque mondiale, la disparité entre les zones urbaines et rurales est frappante. La scolarisation est très faible pour la plupart des Nicaraguayens. Reflétant les liens étroits entre l’Église et le gouvernement, l’avortement a été complètement interdit en 2007, même dans les cas où la vie d’une mère est en danger. L’interdiction a entraîné davantage de décès maternels, selon des groupes de défense des droits de l’homme.

Il n’est donc pas surprenant que le pays ait le plus grand nombre de grossesses chez les adolescentes en Amérique latine et le plus élevé en dehors de l’Afrique. L’âge moyen d’une femme qui accouche pour la première fois est de 19,8 ans, avec un peu plus du quart des bébés nés de mères âgées de 14 à 18 ans. Environ la moitié des femmes ont un enfant à l’âge de 20 ans.

Sur le nombre de femmes qui meurent à l’accouchement, 22% sont des adolescentes. Sur toutes les femmes qui sont violées chaque année, les deux tiers sont des filles de moins de 17 ans. En 2011, le taux de violence domestique ou sexuelle au Nicaragua était 57 fois plus élevé que la définition d’une épidémie donnée par l’Organisation mondiale de la Santé.

Les préservatifs et les pilules contraceptives sont disponibles en pharmacie en vente libre, mais il n’est pas facile pour les adolescents de trouver le courage de les acheter — du moins pas dans les petites villes, où les rumeurs se propagent rapidement.

En plus d’organiser des ateliers, VozJoven a mis en place des centres de loisirs dans les zones rurales, où les jeunes peuvent pratiquer la radio, le théâtre, l’écriture et les compétences sportives. L’organisation a également ouvert des maisons maternelles, où les jeunes femmes qui vivent loin des hôpitaux peuvent rester avant d’accoucher. En ce qui concerne l’éducation sexuelle, le programme repose sur des discussions de groupe et le soutien des pairs plutôt que sur des conférences.

« Il est beaucoup plus facile de parler de ces sujets dans un cadre informel », a déclaré Marieliz Rodriguez, qui travaille pour l’UNFPA en tant que coordinatrice du programme municipal de VozJoven.

L’événement Dalia était le sixième organisé cette année. Il fait partie d’une série de 12 ateliers menant à une conférence jeunesse-sexualité qui s’est tenue dans la capitale, Managua, les 13 et 14 mars.

La conférence a attiré 150 jeunes délégués et 50 adultes, des fonctionnaires aux médecins, pour discuter de la situation des jeunes au Nicaragua.

Il s’agit notamment de dialogues sur des questions telles que les droits sexuels, la violence domestique et la grossesse, a déclaré Enrique Picado, coordinateur du Movimiento Comunal Nicaragüense, un groupe local collaborant avec VozJoven. Il a reçu le Prix des Nations Unies pour la population pour son travail en 2009. La conférence a également eu lieu en raison de la perte des plus grands financeurs de VozJoven, les Pays-Bas et la Finlande.

« Ce sera une grande fin du projet pour eux », a déclaré Picado.

Pour VozJoven, le départ de ces deux pays signifie que l’organisation devra repenser ses opérations. Les 6,1 millions d’euros, soit environ 8 millions de dollars, donnés par les Pays-Bas, et les 4 millions d’euros, soit environ 5,2 millions de dollars, de la Finlande seront épuisés d’ici décembre.

Mais Picado est convaincu que les efforts éducatifs de VozJoven peuvent se poursuivre. Des discussions sont en cours avec d’autres financeurs possibles, tels que le réseau Médecins du Monde. D’autres efforts pour maintenir le programme sont également à l’étude, a déclaré Maria Largaespada Fredersdorff, experte principale en santé à l’ambassade des Pays-Bas à Managua.

La première stratégie discutée consiste à déplacer l’accent de VozJoven vers un niveau plus régional, car l’argent a principalement transité d’une base centrale vers les communautés pauvres, où les centres de loisirs ont été construits. Mais les centres peuvent commencer à gagner de l’argent eux-mêmes et continuer à organiser les ateliers éducatifs de cette façon, car de nombreux centres de VozJoven ont le potentiel de devenir autonomes.

 Participant à Voz Joven
Les adolescents sont encouragés à s’exprimer dans des ateliers de groupe aux programmes Voz Joven au Nicaragua. MIRVA LEMPIAINEN

 » Certaines maisons ont développé de petites entreprises, telles que la photocopie, les services audio ou vidéo, la fourniture de divertissements lors de fêtes, la location de matériel ou la construction de sites Web, pour ne citer que quelques options « , a déclaré Largaespada Fredersdorff.

Le deuxième choix, plus évident, serait de fusionner VozJoven avec un autre programme social. Parmi les alliés possibles figurent le secteur national de la prévention de la criminalité chez les jeunes, la police nationale ou les programmes de responsabilité sociale des entreprises. « Mais tout cela est au stade initial des plans », a noté Largaespada Fredersdorff.

L’enthousiasme pour les ateliers ne manque certainement pas chez les adolescents. À La Dalia, certains ont été transportés en bus jusqu’à trois heures de route pour y assister. En plus de regarder la vidéo et de parler de sexe et de sexualité en petits groupes, la journée a consisté en des jeux de brise-glace et des exercices de dessin.

A la fin, cinq adolescents ont été sélectionnés pour assister à la conférence de Managua. L’un d’eux était Kevin Omar Cruz, 13 ans, qui a évoqué l’importance de parler de la violence domestique.

« Exiger le sexe comme preuve d’amour est aussi une de ses formes », a déclaré en espagnol Kevin, le garçon le plus petit de tout le groupe, d’une voix calme. Répondant aux rires de ses pairs, il a rappelé à tout le monde: « C’est une affaire sérieuse », suscitant encore plus de rires.

Kevin peut sembler jeune pour assister à l’atelier, mais statistiquement, l’âge moyen pour vivre sa première rencontre sexuelle au Nicaragua est de 14 ans pour les garçons et de 16 ans pour les filles.

L’une des plus anciennes participantes à l’atelier, Irma Rugama, 22 ans, connaît trop bien l’inconvénient de ne pas utiliser de contraceptifs. Elle est tombée enceinte de sa fille à l’âge de 15 ans, principalement en raison d’un « manque de confiance et de connaissances » concernant le contrôle des naissances. En tant que mère célibataire, Rugama veut apprendre à parler ouvertement de sexe pour éviter que sa fille ne se retrouve dans la même situation.

« Elle a maintenant 6 ans et elle sait déjà ce qu’est un préservatif », a déclaré Rugama. Finalement, elle dira à sa fille le but de l’appareil. « Je vais le faire étape par étape avec elle. »

Rugama est en bons termes avec son ex-petit ami, et il passe régulièrement du temps avec sa fille. Mais tout le monde n’a pas autant de chance au Nicaragua. Mabelflorcita Espinoza, la jeune fille de 16 ans qui a vu de nombreuses amies devenir des mères monoparentales en difficulté, est déterminée à laisser la maternité attendre. Elle s’occupe donc de son passe-temps favori: jouer au football.

« Tout d’abord, je veux avoir ma carrière et un bon équilibre dans ma vie », a déclaré Mabelflorcita, qui était l’un des cinq étudiants de La Dalia choisis pour assister à la conférence de Managua.

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