Pourquoi la NASA utilise-t-elle de la feuille d’or sur les équipements et les visières dorées?

Dans l’espace, le soleil transfère la chaleur par rayonnement aux équipements et aux astronautes. Bien que le pic d’émission du soleil se situe dans la région visible (environ 500 nm), vous pouvez voir qu’il y a également une bonne quantité d’IR (infrarouge) et d’UV (ultraviolet) émis également au sommet de l’atmosphère.

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Pour contrôler la température de surface d’un objet exposé à l’IR (vagues de chaleur), la NASA enveloppe son équipement d’un réflecteur métallique qui réfléchit l’IR pour l’empêcher de devenir « chaud. »Les réflecteurs courants sont l’aluminium, l’argent, le cuivre et l’or. Ci-dessous, le graphique de la réflectance par rapport à la longueur d’onde montre que les quatre métaux sont de bons réflecteurs IR puisque la réflectance est proche de 100% pour les longueurs d’onde supérieures à 700 nm (λ ≥ 700 nm).

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Alors pourquoi utiliser de l’or? C’est probablement la même raison pour laquelle ils utilisent largement l’or dans les cartes de circuits imprimés. (i) L’or ne se corrode pas et ne rouille pas alors que l’argent et le cuivre le font, ce qui réduirait la réflectance (d’ailleurs, cela se produit avant le décollage) et (ii) il est beaucoup plus facile de travailler avec l’or que l’aluminium.

Le pare-soleil extérieur est en plastique polycarbonate et recouvert d’une fine couche d’or. Cette combinaison offre une protection complète à l’astronaute. Pourquoi? Vos yeux peuvent également concentrer la lumière INFRAROUGE visible et proche sur votre rétine. Votre œil a des récepteurs visibles mais pas des récepteurs IR. Lorsque la lumière visible intense frappe ces récepteurs, les récepteurs transmettent des informations vous permettant de savoir que cela est douloureux et causera des dommages si vous ne les fermez pas ou ne détournez pas le regard. D’un autre côté, sans récepteurs IR, vous ne réaliseriez pas que votre œil était « brûlé » avec une source IR intense. Par conséquent, les astronautes ont besoin d’une protection IR contre la lumière du soleil intense au-dessus de l’atmosphère terrestre. D’après le graphique ci-dessus, l’utilisation d’une visière revêtue d’or reflète presque tous les infrarouges, mais l’or transmettra également environ 60% de la lumière visible et UV pendant environ λ ≤ 500 nm. Selon l’intrigue ci-dessus, avec la visière baissée, vous verriez une teinte bleu-vert aux objets. D’autre part, environ 60% des UV sont transmis à travers l’or, mais une visière en plastique polycarbonate a une excellente transmittance visible mais absorbe / réfléchit presque tous les UV comme indiqué ci-dessous.

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PMMA (Polyméthylmétacrylate, Lexan, Plexiglas..) et PC (Polycarbonate, le matériau DVD)

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