Centurioni e coorti: X Fatti sull’esercito romano

Solo uomini dall’età di 20 anni in su potevano unirsi all’esercito, e dovevano servire almeno 25 anni prima di poter andare in pensione.

L’antica Roma fu una delle più grandi civiltà della storia. Dalla sua nascita nel 8 ° secolo AC, è cresciuto da un piccolo insediamento nella penisola italiana in uno dei più grandi imperi del mondo antico.

Uno degli elementi più affascinanti dell’antica Roma era il suo formidabile esercito che era noto per essere estremamente disciplinato, forte, abile e altamente efficiente.

La loro gloria si diffuse in tutta la superficie della terra, come hanno fatto le loro conquiste in tutto il Mediterraneo e oltre. Dall’Atlantico all’Arabia, dal Reno e dal Danubio alla costa del Nord Africa, l’esercito dell’antica Roma ha lasciato il segno come la spina dorsale dell’impero romano.

Oggi vi sveliamo alcune delle cose interessanti di questa storica tenuta militare.

Legione VI Ferrata, il
Legione VI Ferrata, il “Ironclads” marzo in avanti in preparazione per combattere nell’arena come parte di una performance

qui di Seguito sono dieci cose che probabilmente si dovrebbe conoscere:

  1. la Decimazione

Roma è cresciuto in dimensioni, i suoi nemici sono cresciuti anche. Sebbene fosse costantemente minacciata dalle invasioni barbariche, Roma doveva anche preoccuparsi della decadenza interna.

L’esercito romano era rigorosamente disciplinato poiché le potenze-che-essere sapevano che una tale forza era essenziale se Roma doveva durare a lungo. I casi di ammutinamento, diserzione e insubordinazione furono trattati con le più severe misure punitive.

Una di queste misure fu chiamata decimatio, che significa “rimozione di un decimo.”Tradotto direttamente in inglese come “decimazione”, questa punizione è stata una mossa pragmatica verso il bilanciamento della necessità di punire i reati capitali e la realtà del controllo di gruppi molto grandi di trasgressori.

L’esercito romano è costituito da legioni che vengono ulteriormente suddivise in coorti. Dieci coorti fanno una legione e ci sono circa 480 soldati in una coorte.

Esempio di Decimazione, un militare Romano punizione dove ogni decimo uomo subisce la morte
Esempio di Decimazione, un militare Romano punizione dove ogni decimo uomo subisce la morte

Quando un reato è stato segnalato all’interno di una coorte, gli uomini sarebbero divisi in gruppi di dieci. Ogni gruppo avrebbe attirato molto, e chiunque fosse caduto su di esso sarebbe stato giustiziato-dagli altri nove uomini del suo gruppo. Tali vittime venivano giustiziate con pugnalate, lapidazioni o bastonate.

Il resto dei soldati sarebbe quindi stato privato della dieta militare romana standard per alcuni giorni. Sarebbero stati nutriti con orzo invece di grano e fatti bivaccare fuori dal campo.

Legionari romani imperiali in formazione stretta, un rilievo da Glanum, una città romana in quella che oggi è la Francia meridionale che fu abitata dal 27 a.C. al 260 d. C. (quando fu saccheggiata dall'invasione degli Alemanni).Foto: Rama CC BY-SA 2.0
Legionari romani imperiali in formazione stretta, un rilievo da Glanum, una città romana in quella che oggi è la Francia meridionale che fu abitata dal 27 a.C. al 260 d. C. (quando fu saccheggiata dall’invasione degli Alemanni).Foto: Rama CC BY-SA 2.0
  1. L’elmo romano

L’elmo romano era chiamato galea e aveva due scopi: protezione e identificazione.

I caschi di solito erano dotati di guanciali ed erano più spessi nei luoghi più probabili di essere colpiti.

Gli elmi indossati da legionari e centurioni avevano creste fatte di pennacchi di crine di cavallo che erano solitamente tinti di rosso. Con la natura distinta dei loro elmi, era facile identificare questi uomini nel bel mezzo di una battaglia.

Alcuni storici antichi come Polibio affermano che l’elmo indossato dai soldati romani aveva una funzione psicologica ad esso. Disse nel suo libro Le storie di Polibio che gli elmi erano adornati con un “cerchio di piume” che serviva a far apparire un soldato due volte più alto di quanto fosse in realtà.

Guerriero con elmo Galea piumato
Guerriero con elmo Galea piumato
  1. Struttura e organizzazione militare di Roma

L’Esercito romano è una delle istituzioni militari più organizzate della storia. Una delle sue caratteristiche molto interessanti è la sua configurazione strutturale. Un tempo, si stima che l’esercito romano fosse composto da circa 375.000 uomini se si prendessero in considerazione solo le truppe legionarie e ausiliarie.

Questi uomini erano organizzati in legioni, coorti, secoli e contuberni.

Il contubernium rappresentava la più piccola unità dell’esercito romano. Consisteva di otto uomini che combatterono, accampati e lavorarono insieme.

Uno dei più famosi Romano assedi era che il Celtiberico roccaforte di Numantia, nell'attuale centro-nord della Spagna da parte di Scipio Aemilianus nel 133 AC
Uno dei più famosi Romano assedi era che il Celtiberico roccaforte di Numantia, nell’attuale centro-nord della Spagna da parte di Scipio Aemilianus nel 133 AC

UNA raccolta di dieci contuberniums fatto un secolo. Ogni secolo era guidato da un centurione.

Circa sei secoli formerebbero quindi una coorte che di solito si combinerebbe in gruppi di dieci per formare legioni separate. Questi soldati erano conosciuti come legionari ed erano guidati da legati. Questi legati erano responsabili del mantenimento di tutte le forme di disciplina e conformità agli standard dell’esercito romano.

I soldati dell’antico esercito romano variavano dagli arcieri a cavallo ai fanti pesanti. Erano anche accompagnati dalla cavalleria.

 Un rievocatore storico in costume da centurione romano.Foto: Luc Viatour CC BY-SA 3.0
Un rievocatore storico in costume da centurione romano.Foto: Luc Viatour CC BY-SA 3.0
  1. Sistema di reclutamento

L’esercito romano consisteva principalmente di legionari e ausiliari.

Per cominciare, c’era un prelievo annuale a Roma che richiedeva ai cittadini di prestare servizio militare. Man mano che il territorio di Roma si espandeva, l’esercito divenne più professionale e stipendiato. Alla fine, i cittadini romani non erano più gli unici nell’esercito romano.

Essenzialmente, le unità di fanteria cittadina erano indicate come legioni mentre i non cittadini nell’esercito erano indicati come auxilia.

Solo gli uomini dai 20 anni in su potevano arruolarsi nell’esercito, e dovevano servire almeno 25 anni prima di poter andare in pensione.

Fanteria ausiliaria romana che attraversava un fiume, probabilmente il Danubio, su un pontone durante le guerre daciche dell'imperatore Traiano (101-106 d.C.). Possono essere distinti dallo scudo ovale (clipeus) di cui erano dotati, in contrasto con lo scuto rettangolare portato dai legionari. Pannello dalla Colonna di Traiano, Roma.Foto: CristianChirita CC BY-SA 3.0
Fanteria ausiliaria romana che attraversava un fiume, probabilmente il Danubio, su un pontone durante le guerre daciche dell’imperatore Traiano (101-106 d.C.). Possono essere distinti dallo scudo ovale (clipeus) di cui erano dotati, in contrasto con lo scuto rettangolare portato dai legionari. Pannello dalla Colonna di Traiano, Roma.Foto: CristianChirita CC BY-SA 3.0
  1. I feticci

I fetali erano un gruppo di sacerdoti romani che hanno svolto un ruolo significativo nelle relazioni internazionali di Roma. Sono stati utilizzati principalmente per la dichiarazione di guerra e per porre fine ai conflitti mediante trattati.

Un evento particolare di cui si parla nel Libro 1 della Storia di Roma di Tito Livio fu quello delle azioni di Pater Patratus al confine di un territorio nemico.

Mentre Roma aspettava, Patrato andò fino al confine, annunciò le sue intenzioni, giustificò la sua missione con parole di preghiera a Giove, e poi attraversò il confine come segno che Roma stava per conquistare il suddetto territorio.

Questo era un rituale compiuto dai feticci per impedire a Roma di condurre una guerra “ingiustamente.”

Se la guerra dovesse essere dichiarata su qualsiasi nazione, i fetali camminerebbero fino al confine del nemico e scaglierebbero una lancia nel territorio.

Sacerdoti dell'antica Roma.Flamen (250-260 CE). Un flamen era un sacerdote dell'antica religione romana che fu assegnato a una delle quindici divinità con culti ufficiali durante la Repubblica romana.
Sacerdoti dell’antica Roma.Flamen (250-260 CE). Un flamen era un sacerdote dell’antica religione romana che fu assegnato a una delle quindici divinità con culti ufficiali durante la Repubblica romana.

A volte il suddetto territorio era troppo lontano perché questo fosse praticabile. Per consentire ai sacerdoti di eseguire il rituale, tuttavia, c’era un pezzo di terra speciale davanti al Tempio di Bellona dove i fetali lanciavano la lancia come se fosse gettata nel territorio nemico.

Una volta completato questo rituale, l’esercito romano si preparava alla guerra.

https://youtu.be/eN1IML5g34I

  1. Il Gladius Hispaniensis

Un legionario romano standard dopo le riforme mariane era equipaggiato con uno scudo, un giavellotto, una spada e un pugnale.

Il gladius hispaniensis era una spada molto popolare usata dai fanti pesanti romani.

Secondo Tito Livio (Livio) e Polibio, l’esercito romano adottò la spada dopo aver incontrato mercenari celtiberi che la usavano nella battaglia di Canne. Il taglio e la spinta magistrali impiegati da questi Celti sono stati attribuiti alle loro spade corte. Così i Romani, anche prima della fine delle guerre puniche, adottarono l’arma da soli.

 Gladio romano, tipo Pompeji.Foto: Rama CC BY-SA 3.0
Gladius romano, tipo Pompeji.Foto: Rama CC BY-SA 3.0

Famoso politico e generale romano Tito Manlio Torquato ha guadagnato il suo cognome dopo il suo impegno con un soldato gallico pesante in uno dei più famosi duelli della Repubblica Romana.

Durante questo incontro, ha fatto uso del gladius. All’inizio del duello, Manlio colpì sotto lo scudo della Gallia, tagliandogli fatalmente l’addome. Poi tirò fuori la torce della Gallia e la indossò sul suo stesso collo. Fu così che nacque il nome Torquatus.

Durante la guerra macedonica, i macedoni, secondo Livio, tremarono vedendo come le membra cadevano e le teste rotolavano nella sporcizia con ogni taglio del gladius hispaniensis.

Titus Manlius Torquatos
Titus Manlius Torquatos
  1. Il Donatore

Questa sola parola rappresenta alcuni dei periodi più bui dell’Impero Romano. Tradotto direttamente in “donative” in inglese, era originariamente una forma di pagamento data alle legioni romane e, più in particolare, alle Guardie pretoriane.

Le Guardie pretoriane erano le unità d’élite dell’esercito romano che servivano come guardie del corpo personali degli imperatori romani.

Con l’espansione colossale di Roma e l’ascesa al potere, l’oscurità si insinuò lentamente attraverso le sue difese morali. Le tensioni interne stavano diventando comuni mentre i membri di spicco dell’impero cercavano di sedersi sul seggio dell’imperatore.

Le uniche persone che potevano relativamente facilmente aiutare nella rimozione (o omicidio) di un imperatore esistente erano le Guardie pretoriane.

Il donativo era una tangente che gli imperatori appena insediati davano alle Guardie Pretoriane per aiutarli a raggiungere il loro scopo.

Frammento decorativo di un arco trionfale 51-52 d.C.: La Guardia imperiale dell'Imperatore, i Pretoriani , raffigurata in un rilievo con un'aquila che afferra un fulmine attraverso gli artigli, in riferimento alla forma romana interpretatio graeca di Giove.Foto: JÄNNICK Jérémy GFDL 1.2
Frammento di decorazione di un arco di Trionfo 51-52 DC: La Guardia imperiale dell’imperatore, i Pretoriani, presentava un rilievo con un’aquila che afferrava un fulmine attraverso i suoi artigli, in riferimento alla forma romana interpretatio graeca di Giove.Foto: JÄNNICK Jérémy GFDL 1.2
  1. Stagioni di guerra

Roma era un’economia basata sull’agricoltura. Secondo il Capitolo V della Storia di Roma di Livio, nei primi giorni si combattevano battaglie tra la semina e il raccolto. A causa della difficoltà di spostare i soldati durante l’inverno, se una battaglia fosse inconcludente entro la fine dell’estate, Livio disse: “i nostri soldati devono aspettare tutto l’inverno.”

Ciò implica che i soldati romani preferivano combattere durante l’estate. Quando iniziò l’inverno, i Romani preferirono fare altre cose, come illustrato da Livio che disse: “Il piacere della caccia porta gli uomini attraverso la neve e il gelo verso le montagne e i boschi.”

Arcieri romani (in alto a sinistra) in azione. Nota elmi conici, che indicano unità siriana, e archi ricurvi. Colonna di Traiano, Roma
Arcieri romani (in alto a sinistra) in azione. Nota elmi conici, che indicano unità siriana, e archi ricurvi. Colonna di Traiano, Roma
  1. La guerra d’assedio romana

Nella guerra antica, combattere su campi aperti era la norma. Ma a volte, quando i difensori decisero di mantenere le loro posizioni dietro le mura fortificate della loro città, divenne necessaria una guerra d’assedio.

Mentre l’esercito romano continuava a conquistare territori, divenne abile nell’arte della guerra d’assedio. L’esercito impiegò armi di artiglieria, formidabili torri d’assedio e abilità ingegneristiche per sfondare le mura dei nemici di Roma.

Ballista
Ballista

I soldati romani erano noti per continuare ad attaccare le mura di una città per tutto il tempo necessario fino a quando le mura non cedettero. Alcuni assedi sono voluti diversi mesi o addirittura anni per realizzare.

All’inizio del I secolo a.C., mentre i Romani assediavano la città di Themiscyra, si diceva che i soldati avessero scavato tunnel sotto la città nel tentativo di superare le mura.

Macchina freccia romana
Macchina freccia romana
Macchine d'assedio romane
Macchine d’assedio romane
  1. La cultura militare romana

La cultura militare romana è stato descritto dallo storico britannico Peter Heather come ” proprio come i Marines, ma molto più cattivo.”

La disciplina era ferocemente applicata nell’esercito romano e l’addestramento era particolarmente duro. L’accento è stato posto sulla lealtà e il lavoro di squadra sulle prestazioni individuali nel tentativo di legare i soldati in unità di combattimento efficaci.

Scena in rilievo di legionari romani in marcia, dalla Colonna di Marco Aurelio, Roma, Italia, 2 ° secolo DC.Foto: Barosaurus Lentus CC DI 3.0
Scena di rilievo di legionari romani in marcia, dalla Colonna di Marco Aurelio, Roma, Italia, 2 ° secolo DC.Foto: Barosaurus Lentus CC BY 3.0

Leggi un’altra storia da noi: Come la guerra ha costruito un impero: i conflitti hanno assicurato la crescita futura di Roma

Durante le battaglie, tutti gli uomini erano condizionati a mantenere la stessa formazione ed evitare colpi selvagge.

L’alfabetizzazione era una virtù molto apprezzata nell’esercito romano. In effetti, il livello di alfabetizzazione nell’esercito romano era molto più alto di quello della società romana in generale.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.