I ricercatori identificano le differenze cerebrali legate all’insonnia – 02/28/2014

I ricercatori di Johns Hopkins riferiscono che le persone con insonnia cronica mostrano più plasticità e attività rispetto ai buoni dormienti nella parte del cervello che controlla il movimento.

“L’insonnia non è un disturbo notturno”, afferma la leader dello studio Rachel E. Salas, MD, assistente professore di neurologia presso la Johns Hopkins University School of Medicine. “È una condizione cerebrale di 24 ore, come un interruttore della luce sempre acceso. La nostra ricerca aggiunge informazioni sulle differenze nel cervello ad esso associate.”

Salas e il suo team, riportando nel numero di marzo della rivista Sleep, hanno scoperto che la corteccia motoria in quelli con insonnia cronica era più adattabile al cambiamento – più plastica – che in un gruppo di buoni dormienti. Hanno anche trovato più “eccitabilità” tra i neuroni nella stessa regione del cervello tra quelli con insonnia cronica, aggiungendo prove alla nozione che gli insonni sono in uno stato costante di elaborazione delle informazioni accresciuta che può interferire con il sonno.

I ricercatori dicono di sperare che il loro studio apra la porta a una migliore diagnosi e trattamento del disturbo del sonno più comune e spesso intrattabile che colpisce una percentuale stimata di 15 della popolazione degli Stati Uniti.

Per condurre lo studio, Salas e i suoi colleghi del Dipartimento di Psichiatria e Scienze Comportamentali e il Dipartimento di Medicina Fisica e Riabilitazione utilizzato la stimolazione magnetica transcranica (TMS), che in modo indolore e non invasivo offre correnti elettromagnetiche in posizioni precise il cervello e può temporaneamente e in modo sicuro disturbare la funzione dell’area di destinazione. TMS è approvato dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti per trattare alcuni pazienti con depressione stimolando le cellule nervose nella regione del cervello coinvolto nel controllo dell’umore.

Lo studio ha incluso 28 partecipanti adulti – 18 che hanno sofferto di insonnia per un anno o più e 10 considerati buoni dormienti senza segnalazioni di problemi di sonno. Ogni partecipante era dotato di elettrodi sul pollice dominante e di un accelerometro per misurare la velocità e la direzione del pollice.

I ricercatori hanno quindi dato ad ogni soggetto 65 impulsi elettrici usando TMS, stimolando aree della corteccia motoria e osservando movimenti involontari del pollice legati alla stimolazione. Successivamente, i ricercatori hanno addestrato ogni partecipante per 30 minuti, insegnando loro a muovere il pollice nella direzione opposta al movimento involontario originale. Hanno quindi introdotto gli impulsi elettrici ancora una volta.

L’idea era di misurare fino a che punto il cervello dei partecipanti potesse imparare a muovere involontariamente i pollici nella direzione appena addestrata. Più il pollice è stato in grado di muoversi nella nuova direzione, più è probabile che le loro cortecce motorie possano essere identificate come più plastiche.

Poiché la mancanza di sonno durante la notte è stata collegata alla diminuzione della memoria e della concentrazione durante il giorno, Salas ei suoi colleghi sospettavano che il cervello dei buoni dormienti potesse essere più facilmente riqualificato. I risultati, tuttavia, sono stati il contrario. I ricercatori hanno trovato molta più plasticità nel cervello di quelli con insonnia cronica.

Salas dice che le origini dell’aumento della plasticità negli insonni non sono chiare e non è noto se l’aumento sia la causa dell’insonnia. È anche sconosciuto se questa maggiore plasticità sia benefica, la fonte del problema o parte di un meccanismo compensativo per affrontare le conseguenze della privazione del sonno associata all’insonnia cronica. I pazienti con dolore fantasma cronico dopo l’amputazione degli arti e con distonia, un disturbo neurologico del movimento in cui le contrazioni muscolari sostenute causano torsioni e movimenti ripetitivi, hanno anche un aumento della plasticità cerebrale nella corteccia motoria, ma con un effetto dannoso.

Salas dice che è possibile che la disregolazione dell’eccitazione descritta nell’insonnia cronica – aumento del metabolismo, aumento dei livelli di cortisolo, costante preoccupazione-possa essere collegata ad una maggiore plasticità in qualche modo. La diagnosi di insonnia si basa esclusivamente su ciò che il paziente riferisce al fornitore; non esiste un test obiettivo. Né c’è un singolo trattamento che funziona per tutte le persone con insonnia. Il trattamento può essere un successo o perdere in molti pazienti, Salas dice.

Dice che questo studio dimostra che la TMS può essere in grado di svolgere un ruolo nella diagnosi di insonnia e, cosa più importante, dice, potenzialmente rivelarsi un trattamento per l’insonnia, forse riducendo l’eccitabilità.

Lo studio è stato supportato dal National Institutes of Health National Institute of Child Health and Human Development (R01 HD053793) e dal National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (R01AR054871 e R01AR059410).

Altri ricercatori Johns Hopkins coinvolti nella ricerca includono Joseph M. Galea, Ph. D.; Alyssa A. Gamaldo, Ph. D.; Il sito utilizza cookie tecnici e cookie di profilazione, di terze parti e di terze parti.

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