La chiamata missionaria: una valutazione biblica e pratica

di Walter McConnell

La chiamata alle missioni è molto simile alla chiamata a qualsiasi altra vocazione–si basa sul riconoscere quando e come Dio parla.

Per anni ho scherzato sul fatto di aver ricevuto la mia chiamata missionaria per telefono. Subito dopo aver completato gli studi universitari, la madre di un amico mi esortò in preghiera a prendere in considerazione l’idea di diventare un missionario di breve durata. Seguendo il suo suggerimento, mi rivolsi a Dio e gli dissi che, sebbene non avessi mai preso in considerazione le missioni prima, ero disposto a diventare missionario se mi avesse mostrato che era la sua volontà. La settimana dopo il mio telefono squillò. Dall’altra parte c’era una donna che era venuta in America per trovare qualcuno disposto a unirsi a un ministero cristiano e insegnare inglese a Taiwan. Non avevo bisogno di convincermi che Dio avesse usato questo mezzo per farmi sapere che voleva che partecipassi attivamente alle missioni all’estero.

Anche se non ho mai sentito parlare di nessun altro che ha ricevuto la loro chiamata alle missioni via telefono, ho preso parte a numerose discussioni su come Dio chiama le persone in missione. In genere, ci sono tre opinioni su questo. Il primo gruppo ritiene che ogni cristiano dovrebbe essere considerato un missionario e che la maggior parte di questi individui dovrebbe andare all’estero. Il ritornello spesso ripetuto è: “Se non sei chiamato a rimanere, sei chiamato ad andare!”Da questa prospettiva, l’incarico di Gesù ai suoi discepoli di” andare e fare discepoli ” serve come mandato per entrare nel ministero interculturale. Il secondo gruppo, consapevole delle difficoltà dello stile di vita missionario, avverte della necessità di essere assolutamente certi che Dio ha specificamente chiamato una persona in missione. Il loro avvertimento è, ” Non si dovrebbe andare al campo di missione a meno che non si dispone di una chiamata inconfondibile.”Per questi individui, qualcosa come l’esperienza della Strada di Damasco di Paolo o la visione macedone è essenziale per qualcuno per essere sicuro che Dio vuole che lui o lei diventi un missionario. Il terzo gruppo non vede alcuna differenza tra decidere di essere missionario e scegliere qualsiasi altra vocazione. Se una persona vuole essere un medico, lui o lei studia medicina. Se lui o lei sceglie di essere un segretario, l’individuo studia elaborazione testi. Se la persona desidera essere missionaria, studia la Bibbia e la missiologia. Con queste diverse idee sulla chiamata missionaria, sarebbe bene per noi considerare ciò che la Bibbia ha da dire sul concetto.

LA BIBBIA E LA CHIAMATA ALLE MISSIONI
Dobbiamo iniziare riconoscendo che la Bibbia non menziona mai specificamente una chiamata alle missioni. La maggior parte delle chiamate menzionate nella Scrittura supplicano le persone di iniziare o di vivere la vita cristiana, di non impegnarsi in particolari forme di servizio cristiano. La chiamata ad iniziare la vita cristiana si riferisce in vari modi. Si chiama una chiamata alla salvezza (Atti 2: 28-40), una chiamata al pentimento (Luca 5: 32), una chiamata ad appartenere, avere comunione con o condividere la gloria di Gesù (Rom. 1: 6; 1 Cor. 19; 2 Tess. 2,14), una chiamata ad essere santi (Rom. 1:7), una chiamata ad essere figli di Dio (1 Giovanni 3:1) o una chiamata alla vita eterna(1 Tim. 6: 12; cfr. Heb. 9:15). Questa chiamata più elementare è estesa per incoraggiare le persone a vivere il loro cristianesimo. Così, i credenti sono informati di una chiamata alla santità (1 Cor. 1: 2; 1 Tess. 4:7; 2 Tim. 1,9), una chiamata alla libertà (Gal. 5,13) e una chiamata a vivere in pace (1 Cor. 7: 15; Col. 3: 15). Questi due aspetti della chiamata—alla salvezza e alla vita etica—sono riuniti in Efesini 4:1 dove Paolo esorta i suoi lettori “a vivere una vita degna della chiamata che hai ricevuto”, e poi continua a elencare le cose che dovrebbero caratterizzare la loro chiamata. Sembra quindi che tutti i cristiani siano chiamati ad essere salvati e ad operare la loro salvezza attraverso il servizio e la santificazione, con poco parlato di una chiamata al ministero.

Il più vicino che la Bibbia viene a identificare una chiamata alle missioni riguarda la rara chiamata all’apostolato (Rom. 1: 1; 1 Cor. 1:1, 15:9). La connessione tra questi concetti può essere identificata attraverso un po ‘ di gioco di parole. La parola greca per apostolo (apostolos) significa letteralmente “colui che viene inviato”, e la parola “missione” deriva dal verbo latino per “mando” (mitto). Si potrebbe quindi concludere che, poiché un missionario è “colui che è mandato”, si potrebbe anche dire che ha il dono dell’apostolato. Tuttavia, nonostante la somiglianza nei significati, questa conclusione non trova sostegno né nella scrittura né nel modo in cui le persone oggi usano tipicamente le espressioni. Così, nelle versioni latine il termine apostolos è stato costantemente traslitterato apostolus invece di essere tradotto missionarius. I Padri della Chiesa hanno riconosciuto che l’apostolato non era un dono o un ufficio ordinario e quindi hanno scelto di usare un termine specializzato che non avrebbe portato a confusione.
Allo stesso modo, oggi la maggior parte dei missionari riconosce che il loro ruolo è diverso dagli apostoli. È difficile immaginare un aviatore missionario in Papua Nuova Guinea o qualcuno che insegna MKS in Costa d’Avorio sostenendo di avere il dono dell’apostolato. Anche se le connessioni linguistiche possono essere fatte tra le parole, è meglio non attribuire significato teologico alla somiglianza nei significati tra missionario e apostolo.

La distinzione tra questi termini ci ricorda che sebbene la Bibbia menzioni apostoli, profeti, evangelisti, pastori-insegnanti e altre persone dotate, non menziona mai i missionari come pensiamo a loro. Questo può essere perché (1) la parola “missionario” ha le sue radici in latino anziché in greco e (2) il significato specializzato collega la parola a coloro che partecipano al movimento missionario moderno. Nei circoli cristiani di oggi, un missionario è qualcuno che svolge un certo tipo di lavoro cristiano in un ambiente internazionale e/o interculturale. In molti casi ci si aspetta che il missionario sia supportato dalle chiese a casa mentre sono all’estero e servono sotto un’organizzazione missionaria. Poiché questa comprensione del compito missionario era sconosciuta alla Chiesa primitiva, il riconoscimento di una “chiamata” a tale compito sarebbe stato inconcepibile.

LA BIBBIA E LA CHIAMATA A UN LUOGO SPECIFICO
La Bibbia tace anche sulla possibilità di una chiamata a un determinato paese, campo o gruppo di persone. Questo potrebbe non trovare facile accettazione da parte di coloro che individuano tale chiamata in Atti 16:10 dove Paolo e i suoi compagni conclusero che Dio li aveva chiamati a predicare il Vangelo in Macedonia. Il contesto del passaggio, tuttavia, rende chiaro che la chiamata ricevuta non aveva quasi nulla in comune con la nozione popolare di chiamata missionaria. La visione macedone non era il modo di Dio di informare Paolo che doveva diventare un missionario – che è stato stabilito fin dall’inizio della vita cristiana di Paolo. La visione è venuto durante quello che è normalmente chiamato secondo viaggio missionario di Paolo, da cui il tempo era stato al servizio di Dio in molti contesti diversi, come Tarso (Atti 9:30), Arabia (Gal. 1:17), Siria e Cilicia (Gal. 1: 21-23) e Antiochia (Atti 11: 24-25, 13: 1), per un certo numero di anni.

Né Dio usò la visione macedone per informare Paolo su quale gruppo etnico avrebbe servito o in quale paese avrebbe servito. Paolo aveva già lavorato con ebrei e greci, e avrebbe continuato a farlo per tutta la sua carriera. E sebbene la visione dirigesse la band missionaria in Macedonia, Paolo rimase lì per un periodo di tempo abbastanza breve. Questa chiamata guidò semplicemente Paolo in Macedonia per un’opportunità di ministero ragionevolmente breve, ma importante.

L’unica vera dichiarazione della Bibbia sull’essere chiamati a un particolare gruppo etnico si trova in Galati 2:6-9 dove Paolo afferma che Dio chiamò Pietro ad essere un apostolo per gli ebrei e lui stesso ad essere un apostolo per i Gentili. In generale, i loro ruoli nell’evangelismo e nelle chiese fondatrici erano in quelle direzioni. Nondimeno, gli apostoli non si limitarono mai a un gruppo particolare. Pietro servì i non ebrei in Samaria e portò il Vangelo a Cornelio, alla sua famiglia e ai suoi amici. Ovunque andasse, Paolo fece sua la pratica di predicare il Vangelo ai suoi compagni Ebrei prima di predicarlo ai Gentili. Coloro che considerano la reputazione di Paolo e Pietro come apostoli di gruppi etnici distinti come motivi biblici per sostenere una chiamata personale a qualche gruppo etnico o nazione devono affrontare almeno tre problemi: (1) solo questi due apostoli sono detto di essere chiamato in questo modo, ed entrambi evangelizzare gli Ebrei e i Pagani, (2) nulla nel testo porta alla conclusione che questa dichiarazione deve essere preso come prescrittivo per tutte le persone, piuttosto che semplicemente descrittivo dell’esperienza degli apostoli”, e (3) la chiamata di Pietro apostolo agli Ebrei va contro l’idea comune che le missioni dovrebbero essere cross-culturale. Il punto non è che Dio non conduce gli individui a servire particolari gruppi etnici, ma semplicemente che la base biblica di una tale posizione è traballante nella migliore delle ipotesi.

RIDEFINIRE LA CHIAMATA MISSIONARIA
È chiaro che la comprensione standard di una chiamata missionaria manca del supporto biblico. Così Herbert Kane insiste sul fatto che ” il termine chiamata missionaria non avrebbe mai dovuto essere coniato. Non è scritturale e quindi può essere dannoso ” (1982, 41). Pur concordando sul fatto che il termine può fornire ad alcune persone una scusa per non prendere parte al compito missionario e causare altri a sentirsi in colpa a causa della loro mancanza di impegno, non sono pronto a rinunciare al concetto. Piuttosto, suggerirei di capire la “chiamata” non come una speciale esperienza biblica, ma come un modo ordinario per Dio di rivelare la sua volontà a una persona, un modo che sarà riconosciuto e corroborato dalla Chiesa. Da questo punto di vista, la definizione di “chiamata” di Bruce Waltke è estremamente utile: “Una chiamata è un desiderio interiore dato dallo Spirito Santo, attraverso la Parola di Dio e confermato dalla comunità di Cristo” (1995, 128).

Piuttosto che percepirlo come una rivelazione di proporzioni bibliche o come una convocazione che non può essere rifiutata, dovremmo vederlo come una guida specifica o generale con cui Dio dirige le nostre vite. In altre parole, la chiamata alle missioni è molto simile alla chiamata a qualsiasi altra vocazione. Lungi dal rendere più difficile per una persona diventare missionaria, questa rivalutazione della chiamata potrebbe effettivamente liberare più persone a considerare di andare in missione. Invece di aspettare passivamente una chiamata spettacolare, si dovrebbe continuare a fare ciò che il Signore gli ha dato da fare rimanendo aperti per ulteriori indicazioni. Questo approccio al vivere la propria vita è molto più in linea con il cristianesimo biblico e aiuterà a prevenire gli individui di impegnarsi in una qualche forma di divinazione come “gettare un vello” (vedi Giud. 6) nel loro desiderio di discernere la volontà di Dio sul fatto che debbano diventare missionari o intraprendere qualche altra vocazione.

BENEFICI PRATICI DELLA RIDEFINIZIONE DELLA CHIAMATA MISSIONARIA
Da questa rivalutazione della chiamata missionaria si possono ricavare numerosi benefici pratici che interesseranno sia coloro che sono attualmente coinvolti nell’attività missionaria che coloro che non lo sono. I benefici per coloro che non sono coinvolti nelle missioni sono sorprendentemente significativi. Ridefinendo la chiamata alla guida generale di Dio, si aprirà la porta per molti che non hanno considerato la loro parte nelle missioni per essere coinvolti più attivamente. Nessuna scusa rimane per coloro che non hanno un’esperienza sorprendente o non desiderano riceverne una.

Definire la chiamata missionaria come guida di Dio in una nuova opportunità e/o vocazione di ministero significa che chiunque sia coinvolto nel ministero cristiano può essere chiamato a continuare quel ministero in un altro contesto culturale o nazionale. Dovremmo essere sensibili ai bisogni che esistono nel mondo e alla possibilità che potremmo essere in grado di soddisfare tali bisogni. Come dice Frederick Buechner, “Il luogo in cui Dio ti chiama è dove si incontrano la tua gioia profonda e la fame profonda del mondo” (1973, 95). Nello stesso modo in cui Dio ha guidato Paolo lontano da Tarso e Antiochia per altri ministero, egli può dirigere un pastore a cambiare chiese, un professore a cambiare seminari o chiunque nel ministero cristiano a prendere il loro lavoro in un ambiente “missionario”.

Questa ridefinizione della chiamata missionaria rende più facile informare i cristiani che non sono impegnati nel ministero a tempo pieno che possono lavorare sia in patria che all’estero per migliorare la diffusione del Vangelo. La maggior parte delle agenzie missionarie stanno gridando per le persone con formazione specializzata e pratica per usare i loro doni per aiutare evangelisti, piantatori di chiesa e insegnanti biblici costruire la Chiesa in altri contesti. Amministratori, insegnanti per MKS, personale medico, esperti IT e altri professionisti sono molto necessari nelle missioni moderne.

Oltre ad aprire le porte a nuove persone per essere coinvolte nelle missioni, minimizzare la specifica chiamata missionaria è anche un beneficio per i missionari. Mentre la sensazione di aver ricevuto una chiamata ha incoraggiato molti a perseverare nella loro vocazione, ha anche portato a sentimenti di colpa nel cuore di molti che pensavano di aver ricevuto una chiamata ma o non sono andati o sono tornati dal campo di missione. Rivalutando il significato della loro” chiamata”, questi individui potrebbero essere liberati dalla pressione di pensare di aver fallito Dio non diventando o rimanendo missionari. Vedere la chiamata come parte della guida di Dio può aiutare una persona ad accettare che Dio può chiamare una persona fuori dalle missioni e chiamarla in essa. Può anche aiutare alcuni individui a vedere che Dio può desiderare loro di essere coinvolti in missioni (forse attraverso la preghiera e/o il sostegno finanziario) senza cambiare la loro vocazione.

Una comprensione riveduta della chiamata dovrebbe anche influenzare il modo in cui una chiesa domestica considera i missionari che sono tornati dal campo. A meno che non ci siano chiari segni di fallimento spirituale, i missionari ritornati non dovrebbero essere fatti sentire di aver deluso il Signore o abbandonato il loro posto. In effetti, la Bibbia non dice nulla di una chiamata a un luogo specifico, gruppo di persone o organizzazione. È una chiamata ad essere e vivere come cristiani; posizione e gruppo target sono secondari. Poiché è comune che le persone che prestano servizio nel proprio paese cambino la loro sfera di ministero, non dovrebbe essere strano che i missionari tornino a casa per impegnarsi in un nuovo ministero o anche cambiare vocazioni. Lo stesso Spirito che ha portato Paolo a servire in vari luoghi (tra cui la sua città natale di Tarso) può anche portare le persone di oggi a servire in un certo numero di luoghi diversi (e anche li portano a tornare a casa).

RICONOSCERE LA GUIDA DI DIO
Ridefinire la chiamata missionaria in termini di guida di Dio ci permette di considerare un certo numero di modi in cui Dio conduce le persone nell’opera missionaria. Egli usò modi distinti per informare Mosè, Isaia e Timoteo che voleva che lo servissero; non dovremmo aspettarci che oggi non userà metodi distinti. Come ci guida dunque Dio? Ha utilizzato i dieci mezzi seguenti in passato e li userà senza dubbio in futuro.

1. Un’esperienza inaspettata o di crisi. Anche se pochi avranno mai un’esperienza come Mosè ha avuto nel deserto, Isaia ha avuto quando ha visto la visione di Dio nel tempio o Paolo ha avuto sulla strada di Damasco, Dio potrebbe utilizzare una telefonata, un incidente stradale o la morte di un parente o conoscente per condurre qualcuno in missioni.

2. Lettura delle Scritture, meditazione e preghiera. Attraverso la lettura della Bibbia scopriamo il cuore di Dio per il mondo. Man mano che diventiamo più simili a Gesù, potremmo scoprire che il nostro cuore soffre per il mondo e che vogliamo fare qualcosa di spiritualmente utile per gli altri. Pregando il Signore della messe di mandare operai, potremmo scoprire che egli sceglie di mandare noi.

3. Lo studio di altri libri. Le biografie missionarie hanno avuto un’enorme influenza su molti che sono diventati missionari. I cristiani sono stati fortemente influenzati dalla vita di missionari come David Brainerd, Hudson Taylor, Amy Carmichael, Gladys Alyward, J. O. Fraser e Jim Elliot. Molti hanno risposto alle storie di questi grandi uomini e donne di Dio dedicandosi a continuare l’opera che questi fedeli servitori hanno lasciato.

4. L’influenza delle persone devote. Se le biografie missionarie sono importanti, lo è anche l’influenza delle persone devote. Dio si serve dei genitori, dei pastori, degli insegnanti della scuola domenicale, dei professori cristiani e dei missionari per suscitare un amore per le persone del mondo.

5. Un profondo interesse personale per i bisogni spirituali degli altri. È essenziale che i potenziali missionari si preoccupino delle anime degli altri. L’emozione di condurre una persona a Cristo ha dato a molte persone il desiderio di parlare ad altri del Signore. Potremmo anche mettere in discussione l’idoneità di una persona che non è gravata per le anime degli altri.

6. Una sensazione che la persona non possa fare altro lavoro. Molti missionari possono fare eco alla dichiarazione di Paolo: “Sono costretto a predicare. Guai a me se non predico il Vangelo “(1 Cor. 9:16). E mentre alcuni potrebbero limitare questo sentimento al ministero in generale, ignorando le questioni geografiche, altri testimoniano che la loro compulsione per il ministero si concentra su un particolare paese o gruppo di persone.

7. Riconoscimento personale dei doni necessari per eseguire il compito. Non è necessario avere il dono dell’apostolato per essere missionari. Né bisogna essere un brillante espositore biblico o evangelista di strada. Ma ciò che è necessario è qualche dono, talento, abilità o formazione che sarà utile per la diffusione del Vangelo. Tali abilità possono essere di natura molto pratica e possono aiutare la causa delle missioni liberando evangelisti, piantatori di chiese e altri a fare il loro lavoro.

8. Riconoscimento dei propri doni da parte della Chiesa. Oltre ad avere un “sentimento” che Dio vuole che un individuo sia missionario, i leader della chiesa d’origine della persona dovrebbero anche riconoscere che l’individuo ha i doni necessari per servire in questo modo. Prima che la chiesa di Antiochia mandasse Paolo e Barnaba, lo Spirito Santo rivelò agli uomini coinvolti e alla chiesa che li aveva separati per quel compito. Dio non nasconderà il desiderio di una persona di essere missionaria dalla comunità cristiana che lo conosce meglio.

9. La salute personale. Una buona salute, sia fisica che psicologica, è essenziale per l’opera missionaria a tempo pieno in molte parti del mondo. Questo non significa né che coloro che non sono perfettamente sani non siano utili nel regno di Dio né che gli handicap non possano essere superati. È semplicemente un riconoscimento che certe condizioni fisiche o disturbi cronici potrebbero rendere il lavoro di missione all’estero estremamente difficile se non impossibile. Tuttavia, se la porta per il ministero d’oltremare è chiusa, l’entusiasmo per le missioni non dovrebbe essere annullato. Piuttosto, dovrebbe essere ri-incanalato in preghiera o altro ministero di sostegno.

10. Sostegno finanziario. Questo potrebbe venire attraverso la sponsorizzazione da una chiesa locale, un gruppo di chiese, una denominazione, famiglia, amici personali o una combinazione di quanto sopra. Si potrebbe anche venire attraverso la ricerca di un modo per sostenere se stessi all’estero, sia trovando un lavoro “laico” o vivendo di una pensione o altro reddito indipendente.

CONCLUSIONE
Pochi missionari direbbero che Dio li ha guidati in tutti questi modi, ma la maggior parte riconoscerà che Dio ha usato una combinazione di questi per confermare la sua guida. Ciò nonostante, Dio non sempre assicura al cento per cento che una persona debba diventare missionaria. Far questo estinguerebbe il bisogno di fede. Viene un tempo per coloro che percepiscono la guida di Dio per uscire, confidando pienamente che sono nella volontà di Dio. Il problema è che alcuni vogliono essere assolutamente certi che Dio li abbia chiamati in modo che non si muovano mai affatto. Come dice Kane, “Alcuni aspiranti missionari danno l’impressione di aspettare che Dio prepari i bagagli, compri i biglietti e li accompagni all’aeroporto” (1982, 49). Che Dio non adempirà questo desiderio è chiaro.

La chiamata di Dio per le missioni è di solito non spettacolare. Guiderà una persona attraverso la sua vita quotidiana, darà alla persona il desiderio di servirlo e rafforzerà questa convinzione attraverso il riconoscimento della propria chiesa e forse di un’organizzazione missionaria. Lungo la strada, egli può avere qualcuno dare alla persona una telefonata, fornire contatti che possono sostenere la persona finanziariamente e organizzare per le persone per aiutare l’individuo a prepararsi per il lavoro di missione e rimanere sul campo. L’individuo, tuttavia, deve seguire la guida di Dio nella fede. Il fatto che Dio possa ancora mandarmi un’altra telefonata o usare qualche altro mezzo per dirigere i miei passi per il ministero futuro significa che ho bisogno di essere pronto ad ascoltare la sua voce, confidare nella sua guida e seguire la sua guida anche se non ricevo un’esperienza sensazionale. Sei pronto per lui a fare lo stesso per voi?

Buechner, Frederick. 1973. Pio desiderio: un ABC teologico. New York: Harper e Row.

Kane, J. Herbert. 1982. Comprendere le missioni cristiane. 2a edizione. Grand Rapids, Mich.: Baker Libri.

Waltke, Bruce. 1995. Trovare la volontà di Dio: Una nozione pagana? Gresham, Minerale.: Casa di visione.

Walter McConnell insegna al Singapore Bible College e serve come direttore del Centro di ricerca Ichthus per gli studi biblici e teologici. Ha lavorato a Taiwan per dieci anni prima di ottenere il dottorato in Antico Testamento.

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