Onde stazionarie nella Sinagoga: La fisica dello Shofar

Uno degli strumenti musicali più antichi, lo shofar è menzionato più volte nella Bibbia. Nel Libro di Giosuè (Capitolo 6), faceva parte di un piano di battaglia per catturare la città di Gerico: mentre Giosuè e il suo esercito stavano per conquistare la città di Gerico, fecero saltare lo shofar per rovesciare miracolosamente le mura della città. Un uso più convenzionale è descritto nel Libro dei Giudici (Capitolo 7), quando Gedeone e i suoi 300 guerrieri suonarono lo shofar per spaventare l’esercito di Madian che li superava numericamente. Oggi, l’uso più comune dello shofar è nei servizi sinagogali, principalmente su Rosh Hashanah (il Capodanno ebraico) e per segnare la fine dello Yom Kippur (il giorno dell’Espiazione).

Soffiare lo shofar non è un compito facile. Molti di coloro che tentano semplicemente fallire in un primo momento, e anche i soffiatori shofar più esperti possono gradualmente andare off-key dopo una lunga giornata alla sinagoga di Rosh Hashana. Qual è dunque il segreto per soffiare lo shofar? Come si può produrre un suono reale da esso, e cosa determina l’altezza del tono? La chiave per rispondere a queste – e molte altre – domande sta nella fisica dello shofar.

La stoffa di uno shofar

Lo shofar più comune è costituito da un corno di ariete (infatti, lo shofar è talvolta indicato come un “corno di ariete”). L’ampia base del corno circonda un osso centrale, che lo collega alla testa dell’ariete. Una volta che l’animale è morto, il corno è separato dall’osso, risultando in un corno che è cavo nella sua parte larga, ma sigillato al suo bordo stretto. Il calore viene applicato per consentire di raddrizzare parte del corno, quindi viene lucidato all’esterno e viene praticato un foro di passaggio dell’aria nella parte stretta, rendendo possibile produrre un suono dallo shofar, in modo simile a una tromba, un trombone o un didgeridoo.

Un altro tipo di corno popolare è il lungo shofar a spirale usato dagli ebrei yemeniti, che proviene dall’antilope kudu maggiore (Tragelaphus strepsiceros), che sono comuni in alcune regioni dell’Africa.

Onde stazionarie

Poiché lo shofar è in realtà uno strumento a fiato, per comprenderne la fisica, dobbiamo prima rivolgerci alla fisica degli strumenti a fiato soffiati e degli strumenti musicali in generale. Iniziamo la spiegazione con la chitarra. Strimpellare una corda di chitarra fa vibrare la corda sulla cassa di risonanza e produce un suono che dipende principalmente dalla lunghezza della corda – più breve è, più alto è il tono. Ecco perché quando si preme un dito contro un punto specifico o un tasto sul collo della chitarra-in effetti, accorciando la corda-si ottiene un tono più alto. Quando la corda vibra, forma un’onda stazionaria, cioè un’onda che non si muove nello spazio poiché è fissata su entrambe le estremità.

In una chitarra, la lunghezza d’onda è la lunghezza della corda. Più lunga è la stringa, o lunghezza d’onda, più tempo ci vuole per completare un periodo completo. La frequenza, spesso misurata in unità di Hertz (Hz), si riferisce al numero di periodi che l’onda completa in un secondo. Un’onda “lunga” completa meno periodi al secondo, quindi la sua frequenza è inferiore e ha un passo più basso.

Allo stesso modo, le onde stazionarie si formano anche negli strumenti a fiato, ma piuttosto che vibrando una corda, le onde si formano vibrando una colonna d’aria all’interno dello strumento. In alcuni strumenti a fiato, come nel clarinetto e sassofono, questo si ottiene facendo vibrare una canna sul boccaglio, e in altri, i giocatori vibrano l’aria usando le loro labbra, come sulla tromba, il trombone – e lo shofar.

Lunghezza conta

Il suono prodotto da uno strumento a fiato dipende in gran parte dalla lunghezza del suo tubo. Come nella corda della chitarra: Più lunga è la lunghezza d’onda dell’onda stazionaria, minore è la frequenza – e il suono più basso prodotto. Questo è il motivo per cui quando i clarinettisti coprono i fori lungo il corpo dello strumento con le dita, aumentano efficacemente la lunghezza del tubo e producono suoni a frequenza inferiore. Ma a differenza di altri strumenti a fiato, lo shofar ha una lunghezza fissa. Pertanto, da uno specifico shofar un giocatore può tipicamente produrre un suono (noto come frequenza di risonanza), che dipende dalla lunghezza del corno – più è lungo, più basso è il suono prodotto da esso. Questo non solo spiega perché lo shofar lungo yemenita di solito produce suoni più bassi di uno shofar corto, ma anche perché è così difficile produrre effettivamente un suono da uno shofar: i giocatori devono usare le loro labbra per far vibrare l’aria nello shofar esattamente nella frequenza di risonanza dello shofar specifico.

Lo shofar bender

Oltre alla lunghezza di uno shofar, il suo angolo di curvatura influisce anche sul suo suono. Come accennato in precedenza, i produttori di shofar di solito raddrizzano l’estremità stretta del corno che si piega naturalmente. Il grado preciso di flessione cambia da uno shofar all’altro, risultando in un suono unico in ogni shofar. Alcuni ebrei yemeniti soffiano uno shofar corto appena raddrizzato durante la sua fabbricazione (a differenza del lungo kudu shofar). Se lo confrontiamo con uno shofar di lunghezza simile, ma raddrizzato, lo shofar yemenita di solito produce un passo più basso. In generale, tuttavia, l’effetto della flessione di uno strumento sul suo passo è più complesso e in alcuni casi può effettivamente portare alla produzione di un passo più alto.

גם אורך השופר וגם מידת הכיפוף שלו משפיעים על הצליל. מקיעת שופר סמו ל ל לותל המערבי/ צילום:
Sia la lunghezza che il grado di flessione influenzano il suono. Soffiando uno shofar vicino al muro occidentale / Fotografia:

Shine on

Molti shofarot sono lucidati durante la produzione, e alcuni sono anche argentati. Al contrario, alcune congregazioni soffiano solo uno shofar che non è stato lucidato. Sebbene la lucidatura influenzi l’aspetto dello shofar, non ha un effetto diretto sul suono prodotto da esso. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che negli strumenti a fiato, il materiale non ha un effetto diretto sul suono dello strumento. Tuttavia, il materiale può avere un effetto indiretto sulla qualità del suono. Ad esempio, è probabile che un produttore che produce un flauto d’oro eserciti maggiore cura durante la produzione rispetto a quando utilizza un metallo più economico. Pertanto, la forma fisica dello strumento sarà molto più precisa e ciò potrebbe migliorare la qualità del suono. Allo stesso modo, il materiale di uno strumento può influenzare l’umore del giocatore, che a sua volta influisce sulla qualità della musica.

Il concerto dello shofar

Anche se il giocatore può in gran parte produrre un singolo suono (cioè, un’onda con una frequenza) da un dato shofar, a seconda principalmente della sua lunghezza – soffiatori esperti possono controllare la frequenza in cui vibrano le labbra, e produrre uno o due più suoni dallo stesso strumento. Come funziona? Tornando alla corda della chitarra per un momento, considera come viene prodotta un’onda da una data corda in tutta la lunghezza, ma premendo sulla corda nel mezzo si produce un’onda con metà della lunghezza e una frequenza raddoppiata. Allo stesso modo, si può vibrare l’aria nello shofar alla frequenza di risonanza dello shofar, ma anche a una frequenza più alta – producendo un suono diverso.

Sorprendentemente, nonostante i suoi limiti, lo shofar può essere utilizzato non solo per risvegliare i cuori in Rosh Hashana e Yom Kippur, ma anche come un normale strumento musicale. Amit Sofer, un musicista che suona la tromba e lo shofar, ha spiegato a Davidson Online come suona la musica su uno shofar: “Prima di tutto, dobbiamo capire come produco un suono dallo shofar, poiché è semplicemente un corno che può produrre due suoni al meglio. La chiave sta avendo un boccaglio sufficientemente grande. Proprio come in una tromba, ho bisogno di un grande bocchino shofar in modo che sarebbe comodo per le mie labbra. Una volta che ho un boccaglio comodo, posso usare le mie labbra per fare due suoni di base. Per ottenere uno spettro più ampio di suoni, uso i movimenti con la mano sinistra sull’apertura dello shofar. Io chiamo questi movimenti della mano sinistra “l’effetto trombone:” Analogamente a un trombonista che allunga e accorcia lo strumento per ottenere suoni diversi, suono con le dita, spostando la mano sinistra verso e lontano dallo shofar per ottenere uno spettro più ampio di suoni.”

Quando Sofer “gioca con le dita”, cambia efficacemente la forma dell’apertura dello shofar. Questo ha un effetto simile alla forma della campana alla fine di una tromba, che fa sì che i suoni a bassa altezza con lunghe lunghezze d’onda suonino più in alto.

È interessante notare che Sofer nota che non può riprodurre musica con la maggior parte degli shofarot oggi sul mercato, poiché il loro bocchino è troppo stretto. Per lui, lo shofar ideale è uno shofar marocchino corto con un ampio boccaglio. Per ragioni storiche, legate al fatto che durante l’Inquisizione spagnola gli ebrei nascondevano lo shofar nei loro vestiti, lo shofar marocchino è più dritto dello shofar ashkenazita. La forma diritta dello shofar marocchino consente a Sofer di controllare meglio i suoni che produce con esso. Usando la sua tecnica, Sofar suona, tra gli altri, diverse canzoni di Hanukkah e le canzoni “Avinu Malkeinu” e “Gerusalemme d’oro”.

Effetti sonori

Per far esplodere lo shofar in Rosh Hashana, è necessario produrre un solo suono. Ma lo stesso suono semplice è troncato in diverse lunghezze, producendo le tre diverse “chiamate” usate in Rosh Hashana: Tekiah – un suono lungo e continuo; Shevarim (parti) – un Tekiah suddiviso in tre parti; Teruah – un Tekiah suddiviso in nove parti. Così diversi troncamenti del suono dello shofar producono chiamate che dovrebbero risvegliare i cuori con l’apertura del nuovo anno.

Video di shofar-making, per gentile concessione di “Ha’aretz”:

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.