‘Taglio a Cuore’: Diametralmente Diverse Risposte al Vangelo

Dal TeachingtheWord Bibbia Knowledgebase

Quelli che hanno ascoltato la predicazione di Pietro in Atti 2, e di santo Stefano in Atti 7, sono stati “trafiggere il cuore” – ma in modi molto diversi.

Nel libro degli Atti troviamo due episodi che descrivono l’essenza della risposta ultima di ogni essere umano al Vangelo di Gesù Cristo. Nel secondo capitolo, troviamo sincera accettazione quando Pietro predicò a quelli riuniti per la Festa di Pentecoste. Nel settimo capitolo, troviamo veemente rifiuto quando Stefano predicò ai capi religiosi ebrei, tra cui il sommo sacerdote e Saulo che sarebbe diventato Paolo. Si dice sia di quelli che hanno ricevuto Cristo che di quelli che Lo hanno rifiutato che ” sono stati tagliati al cuore.”Ma le parole che vengono tradotte” tagliate al cuore ” nei registri di entrambi gli incidenti sono in realtà due frasi molto diverse nell’originale greco, con significati opposti.

“Taglio al cuore”: Accettando volentieri il Vangelo

Nel secondo capitolo degli Atti, leggiamo che Pietro predicò a migliaia di persone radunate a Gerusalemme per la Festa di Pentecoste. Ha parlato in risposta a una falsa accusa. Alcuni hanno detto che i 120 cristiani che avevano appena ricevuto l’empowerment dello Spirito Santo nel cenacolo stavano proclamando “le meravigliose opere di Dio” in molte lingue perché erano “pieni di vino nuovo” (2:13). Per rispondere a questa accusa, Pietro predicò la verità di Cristo e l’adempimento della profetizzata venuta dello Spirito Santo. La sua dichiarazione conclusiva richiedeva una risposta:” Perciò tutta la casa d’Israele sappia con certezza che Dio ha fatto questo Gesù, che tu hai crocifisso, Signore e Cristo ” (Atti 2:36).

Poi, leggiamo della risposta del popolo: “Ora, quando hanno udito questo, sono stati tagliati al cuore, e ha detto a Pietro e il resto degli apostoli,’ Uomini e fratelli, che cosa dobbiamo fare?'” (2:37)

Coloro che udirono il messaggio di Pietro furono “tagliati al cuore” – in greco, katenugesan te kardia, letteralmente, “gravemente turbati e addolorati.”Lo Spirito di Dio ha usato il messaggio di Pietro per evocare uno stato d’animo in cui erano pronti a rispondere al Vangelo con fede:

Allora Pietro disse loro: “Pentitevi, e ciascuno di voi sia battezzato nel nome di Gesù Cristo per la remissione dei peccati; e riceverete il dono dello Spirito Santo. Poiché la promessa è per voi e per i vostri figli e per tutti coloro che sono lontani, quanti il Signore nostro Dio chiamerà.”E con molte altre parole testimoniò e li esortò, dicendo:” Siate salvati da questa perversa generazione.”Allora quelli che ricevettero lietamente la sua parola furono battezzati; e quel giorno furono aggiunte loro circa tremila anime. E continuarono fermamente nella dottrina e nella comunione degli apostoli, nello spezzare il pane e nelle preghiere. (Atti 2:38-42)

“Tagliare al cuore”: Rifiutando volontariamente il Vangelo

In contrasto violento con questo, abbiamo la registrazione del discorso di Stefano al consiglio dei capi religiosi di Israele, incluso il sommo sacerdote, in Atti capitolo 7. Come nel caso di Pietro, il messaggio di Stefano era in risposta a una falsa accusa. Stefano non fu accusato di ubriachezza ma di blasfemia. In risposta, Stefano, pieno di Spirito Santo, ha dato un tour de force esposizione della triste storia spirituale di Israele, e ha dimostrato che erano i suoi capi religiosi, non Stefano ei suoi conservi cristiani, che erano i veri bestemmiatori di Dio.

Stefano, come Pietro, concluse ricordando agli Ebrei che erano stati loro a rigettare e a uccidere il loro Messia:

Tu collo duro e incirconciso nel cuore e nelle orecchie! Voi resistete sempre allo Spirito Santo; come fecero i vostri padri, così fate voi. Quale dei profeti non perseguitarono i vostri padri? E uccisero coloro che avevano predetto la venuta del Giusto, di cui ora siete diventati traditori e assassini, che hanno ricevuto la legge per ordine degli angeli e non l’hanno osservata. (Atti 7:51-53)

Qui, nella Bibbia inglese, leggiamo le stesse parole di risposta che troviamo in Atti 2: “Quando udirono queste cose, furono tagliati al cuore e digrignarono contro di lui con i denti” (7:54).

Anche quelli che ascoltarono il messaggio di Stefano furono “tagliati al cuore.”Ma in greco le parole sono diverse da Atti 2. Gli ascoltatori di Stefano erano dieprionto tais kardias, letteralmente, ” segati mentalmente e quindi infuriati.”Le parole di Stefano evocavano uno stato d’animo in cui, lungi dall’essere pronti a ricevere il Vangelo, “fermarono gli orecchi” e uccisero un altro dei profeti di Dio:

Ma, essendo pieni di Spirito Santo, guardarono in cielo e videro la gloria di Dio, e Gesù, in piedi alla destra di Dio, disse: “Ecco! Vedo i cieli aperti e il Figlio dell’Uomo in piedi alla destra di Dio!”Allora gridarono a gran voce, fermarono gli orecchi e corsero contro di lui di comune accordo; e lo cacciarono dalla città e lo lapidarono. (7:55-58)

Queste sono le uniche due risposte al Vangelo di Cristo: pronta accettazione, o rigetto dal collo duro. Non c’è una via di mezzo. Spesso non è solo il messaggio che viene respinto, ma anche il messaggero di Dio. Spesso il rifiuto del Vangelo è emotivamente o anche fisicamente violento. Ma anche quando il rifiuto è da una manifestazione esteriore di tranquilla indifferenza, nel cuore del Vangelo-rejecter si trova inimicizia contro Dio.

Perché la mente carnale è inimicizia contro Dio; poiché non è soggetta alla legge di Dio, né può esserlo. (Romani 8:7)

E tu…una volta erano alienati e nemici nella vostra mente da opere malvage… (Colossesi 1:21-22)

Il rifiuto del Vangelo non deve essere permanente

Eppure, tale rifiuto del Vangelo non è necessariamente permanente. Nel resto di Atti 7: 58 leggiamo che ” i testimoni deponevano le loro vesti ai piedi di un giovane di nome Saul.”Nei versetti iniziali di Atti 8, immediatamente successivi, troviamo che questo Saulo fu una figura importante nella persecuzione della chiesa primitiva:

Ora Saul era consenziente alla morte. In quel tempo sorse una grande persecuzione contro la chiesa che era a Gerusalemme; e furono tutti dispersi per le regioni della Giudea e della Samaria, tranne gli apostoli. E gli uomini devoti portarono Stefano alla sua sepoltura, e fecero grande lamento su di lui. Quanto a Saulo, distrusse la chiesa, entrando in ogni casa, trascinando via uomini e donne e mettendoli in prigione. (Atti 8:1-3)

Allora Saulo, che ancora respirava minacce e omicidi contro i discepoli del Signore, andò dal sommo sacerdote e chiese lettere da lui alle sinagoghe di Damasco, affinché, se avesse trovato qualcuno che fosse della Via, uomini o donne, li avrebbe condotti legati a Gerusalemme. (Atti 9:1-2)

In seguito testimoniò al re Agrippa,

In effetti, io stesso pensavo di dover fare molte cose contrarie al nome di Gesù di Nazaret. Questo feci anche a Gerusalemme, e molti dei santi rinchiusi in prigione, avendo ricevuto autorità dai capi sacerdoti; e quando sono stati messi a morte, ho votato contro di loro. E li punivo spesso in ogni sinagoga e li costringevo a bestemmiare; ed essendo estremamente adirato contro di loro, li perseguitavo anche in città straniere. (Atti 26:9-11)

Ma Dio non ha finito con Saul. Colui che era stato” tagliato al cuore ” – letteralmente,” segato mentalmente e così infuriato”, così che andava in giro” respirando minacce e omicidi contro i discepoli del Signore “- fu, sulla strada di Damasco, portato al posto di essere” tagliato al cuore ” nel senso di Atti 2. Saulo fu “gravemente turbato e addolorato” da Gesù Cristo Stesso, che gli disse: “Io sono Gesù che tu perseguiti. Ti è difficile calciare contro i pungoli ” (Atti 9: 5).

E così Saulo, con parole simili a quelle dei Giudei che risposero a Pietro, “tremante e stupito, disse:’ Signore, che vuoi che faccia?'” (9:6). Così Saulo il religioso dal collo duro divenne Paolo l’evangelista sottomesso; Saulo il persecutore di Cristo e il Suo popolo divenne Paolo il perseguitato a causa di Gesù; Saulo il bestemmiatore di Geova divenne Paolo l’ambasciatore di Cristo.

Cosa possiamo imparare?

Ci sono una moltitudine di lezioni qui, ma fammi citarne solo alcune.

Prima di tutto, nessuno è “un caso troppo duro” o “troppo lontano” per essere trasformato dal Vangelo attraverso la potenza dello Spirito Santo. Potrebbe esserci stato un caso piu ‘ difficile di Saul? I primi credenti, e persino gli apostoli, avevano grande difficoltà a credere che il cambiamento nell’uomo fosse sincero (Atti 9:13-14, 21, 26-31), ma scoprirono che lo era, perché Dio lo aveva rigenerato.

In secondo luogo, non è mai troppo tardi perché un tale cambiamento avvenga per volontà sovrana di Dio. Non smettere di pregare per amici e persone care, caro amico. Non smettere di portare loro testimonianza. Dio ha portato un ladro, un peccatore profondo, al pentimento e alla fede negli ultimi momenti della vita mentre era appeso a una croce accanto a Gesù. Conoscevo una donna il cui marito era profondamente coinvolto nel crimine organizzato. Pregò per la sua salvezza attraverso 24 anni di rifiuto e abusi prima che Dio finalmente lo portasse alla fede salvifica, e lo usò durante il resto della sua vita per testimoniare agli altri impantanati nel peccato.

In terzo luogo, possiamo capire che dobbiamo spesso presentare il Vangelo di fronte a lievi scherni o addirittura a veementi rigetti. La proclamazione del messaggio mediante la potenza dello Spirito Santo è nostra responsabilità. Ma i risultati, sia che si tratti di accettazione o rifiuto – temporaneo o permanente – sono secondo l’opera dello Spirito che condanna il mondo “del peccato, della giustizia e del giudizio” (Giovanni 16:8).

Ciò che nasce dalla carne è carne, e ciò che nasce dallo Spirito è spirito…Il vento soffia dove vuole, e si sente il suono di esso, ma non può dire da dove viene e dove va. Così è chiunque è nato dallo Spirito (Giovanni 3:6, 8).

E voi, che un tempo erano alienati e nemici con la mente intenta alle opere, ma ora ha riconciliati nel corpo della Sua carne mediante la morte, per presentarvi santi e immacolati e irreprensibili al Suo cospetto (Colossesi 1:21-22)

perché, se mentre eravamo nemici, siamo stati riconciliati con Dio per mezzo della morte del Figlio Suo, molto più ora che siamo riconciliati, saremo salvati mediante la Sua vita. (Romani 5:10)

In quarto luogo, dobbiamo porre la domanda: Caro amico, come è con voi? Come sei stato “tagliato al cuore”? La vostra risposta al Vangelo è quella del dolore e del pentimento di Dio? Sei stato salvato dal peccato e dall’ira a venire mediante la fede nel sangue di Cristo? Se lo hai fatto, speriamo che troverai le risorse di questo ministero utili nel tuo cammino con il Signore.

Ma forse siete ancora tra coloro che sono “tagliati al cuore” nel senso di mantenere la più forte resistenza che potete radunare contro il messaggio del Vangelo. Caro amico, devi deporre le armi e arrenderti a Gesù, che è il Signore di tutti. Se volete saperne di più sul Vangelo di Cristo e su come essere salvati dalla schiavitù del peccato e dal giudizio imminente, vi preghiamo di contattarci. Saremo felici di aiutarvi.

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