Centurions en cohorten: X feiten over het Romeinse leger

alleen mannen vanaf 20 jaar konden zich bij het leger voegen en moesten minstens 25 jaar dienen voordat ze met pensioen mochten.Het oude Rome was een van de grootste beschavingen in de geschiedenis. Vanaf zijn geboorte in de 8e eeuw voor Christus, groeide het van een kleine nederzetting op het Italiaanse schiereiland tot een van de grootste rijken in de oude wereld.Een van de meer fascinerende elementen van het oude Rome was zijn formidabele leger dat bekend stond als extreem gedisciplineerd, sterk, bekwaam en zeer efficiënt.

hun glorie verspreidde zich over het oppervlak van de aarde toen ze hun veroveringen maakten rond de Middellandse Zee en daarbuiten. Van de Atlantische Oceaan tot Arabië, en van de Rijn en de Donau tot de kust van Noord-Afrika, maakte het leger van het oude Rome zijn stempel als de ruggengraat van het Romeinse Rijk.

vandaag onthullen we enkele interessante dingen over deze historische militaire outfit.

Legioen VI Ferrata, de
Legioen VI Ferrata, de “Ironclads” marcheren voorwaarts ter voorbereiding op de strijd in de arena als onderdeel van een voorstelling

hieronder zijn tien dingen die u waarschijnlijk moet weten:

  1. decimering

naarmate Rome groter werd, werden ook zijn vijanden groter. Hoewel het constant bedreigd werd door barbaarse invasies, moest Rome zich ook zorgen maken over intern verval.Het Romeinse leger was strikt gedisciplineerd omdat de machten wisten dat een dergelijke macht essentieel was om Rome lang te laten bestaan. Gevallen van muiterij, desertie en insubordinatie werden behandeld door de strengste strafmaatregelen.

een dergelijke maatregel werd decimatio genoemd, wat betekent “verwijdering van een tiende.”In het Engels vertaald als “decimatie”, was deze straf een pragmatische stap in de richting van een evenwicht tussen de noodzaak om kapitaaldelicten te straffen en de realiteit van het beheersen van zeer grote groepen overtreders.

het Romeinse leger bestaat uit legioenen die verder zijn onderverdeeld in cohorten. Tien cohorten vormen een legioen, en er zijn ongeveer 480 soldaten in een cohort.

voorbeeld van decimering,een Romeinse militaire straf waarbij elke tiende man de dood ondergaat
voorbeeld van decimering, een Romeinse militaire straf waarbij elke tiende man de dood ondergaat

wanneer een misdrijf binnen een cohort werd gemeld, zouden deze mannen in groepen van tien worden verdeeld. Elke groep zou veel trekken, en wie het lot viel op zou worden geëxecuteerd — door de andere negen mannen in zijn groep. Dergelijke slachtoffers werden geëxecuteerd door steken, steniging of clubbing.

de rest van de soldaten zou dan een paar dagen verstoken blijven van het Romeinse militaire dieet. Ze zouden gerst krijgen in plaats van tarwe en buiten het kamp bivakkeren.Romeinse keizerlijke legionairs in nauwe formatie, een reliëf van Glanum, een Romeinse stad in wat nu Zuid-Frankrijk is dat bewoond werd van 27 v.Chr. tot 260 n. Chr. (toen het werd geplunderd door de invasie van Alemanni).Foto: Rama CC BY-SA 2.Romeinse keizerlijke legionairs in nauwe formatie, een reliëf van Glanum, een Romeinse stad in wat nu Zuid-Frankrijk is dat bewoond werd van 27 v.Chr. tot 260 n. Chr. (toen het werd geplunderd door de invasie van Alemanni).Foto: Rama CC BY-SA 2.0

  1. de romeinse helm

de romeinse helm werd een galea genoemd en had twee doelen: bescherming en identificatie.

de helmen kwamen meestal met wangbeschermers en waren dikker op plaatsen die het meest waarschijnlijk werden geraakt.Helmen gedragen door legionairs en centurions hadden kammen gemaakt van pluimen van paardenhaar die meestal rood geverfd waren. Met de bijzondere aard van hun helmen, was het gemakkelijk om deze mannen te identificeren in het midden van een strijd.Sommige historici uit de oudheid, zoals Polybius, beweren dat de helm van de Romeinse soldaten een psychologische functie had. Hij zei in zijn boek The Histories of Polybius dat de helmen waren versierd met een” cirkel van veren ” die diende om een soldaat twee keer zo groot te laten lijken als hij eigenlijk was.

krijger met gevlochten galeahelm
krijger met gevlochten galeahelm
  1. de militaire structuur en organisatie van Rome

het Romeinse leger is een van de meest georganiseerde militaire instellingen in de geschiedenis. Een van de zeer interessante kenmerken is de structurele opzet. Op een bepaald moment werd geschat dat het Romeinse leger bestond uit ongeveer 375.000 man als alleen legionair en hulptroepen in aanmerking werden genomen.

deze mannen waren ingedeeld in legioenen, cohorten, eeuwen en contuberniums.Het contubernium was de kleinste eenheid van het Romeinse leger. Het bestond uit acht mannen die vochten, kampten en samenwerkten.

Een van de meest beroemde Romeinse belegeringen was dat van de Celtiberian bolwerk van Numantia in het huidige midden-noorden van Spanje door Scipio Aemilianus in 133 v. CHR.
Een van de meest beroemde Romeinse belegeringen was dat van de Celtiberian bolwerk van Numantia in het huidige midden-noorden van Spanje door Scipio Aemilianus in 133 v. CHR.

EEN verzameling van tien contuberniums een eeuw. Elke eeuw werd geleid door een centurion.

zo ‘ n zes eeuwen zouden dan een cohort vormen dat ook gewoonlijk in groepen van tien zou worden samengevoegd tot aparte legioenen. Deze soldaten stonden bekend als legionairs en werden geleid door legaten. Deze legaten waren verantwoordelijk voor het handhaven van alle vormen van discipline en conformiteiten aan de normen van het Romeinse leger.

de soldaten van het oude Romeinse leger varieerden van bereden boogschutters tot zware infanteristen. Ze werden ook vergezeld door cavalerie.

een historische reenacteur in Romeins centurion kostuum.Foto: Luc Viatour CC BY-SA 3.0
een historische reenacteur in Romeins centurion kostuum.Foto: Luc Viatour CC BY-SA 3.0
  1. systeem voor aanwerving

het Romeinse leger bestond voornamelijk uit legionairs en hulptroepen.Om te beginnen was er in Rome een jaarlijkse heffing die burgers verplichtte om in het leger te dienen. Naarmate het grondgebied van Rome zich uitbreidde, werd het leger professioneler en in loondienst. Uiteindelijk waren Romeinse burgers niet langer de enigen in het Romeinse leger.

in wezen werden de eenheden van Burger infanterie aangeduid als legioenen, terwijl niet-burgers in het leger werden aangeduid als auxilia.

alleen mannen vanaf 20 jaar konden het leger in en moesten minstens 25 jaar dienen voordat ze met pensioen mochten.

Romeinse hulpinfanterie stak een rivier over, waarschijnlijk de Donau, op een pontonbrug tijdens de Dacische Oorlogen van keizer Trajanus (101-106 n. Chr.). Ze zijn te onderscheiden door het ovale Schild (clipeus) waarmee ze waren uitgerust, in tegenstelling tot het rechthoekige scutum gedragen door legionairs. Paneel van Trajanus ' Colonne, Rome.Foto: CristianChirita CC BY-SA 3.0
Romeinse hulp infanterie die een rivier overstak, waarschijnlijk de Donau, op een pontonbrug tijdens de Dacische Oorlogen van keizer Trajanus (101-106 na Christus). Ze zijn te onderscheiden door het ovale Schild (clipeus) waarmee ze waren uitgerust, in tegenstelling tot het rechthoekige scutum gedragen door legionairs. Paneel van Trajanus ‘ Colonne, Rome.Foto: CristianChirita CC BY-SA 3.0
  1. de Fetials

de fetials waren een groep Romeinse priesters die een belangrijke rol speelden in de internationale betrekkingen van Rome. Ze werden vooral gebruikt voor de oorlogsverklaring en het beëindigen van conflicten door middel van verdragen.Een specifieke gebeurtenis waarover in Boek 1 van Titus Livius ‘geschiedenis van Rome werd gesproken, was die van Pater Patratus’ acties op de grens van het grondgebied van een vijand.Terwijl Rome wachtte, ging Patratus helemaal naar de grens, kondigde zijn intenties aan, rechtvaardigde zijn missie met gebedswoorden naar Jupiter, en stak vervolgens de grens over als een teken dat Rome op het punt stond dit gebied in te nemen.Dit was een ritueel uitgevoerd door de fetials om te voorkomen dat Rome een oorlog zou voeren “ten onrechte.”

als de oorlog aan een natie zou worden verklaard, zouden de fetials naar de grens van de vijand lopen en een speer in het gebied werpen.

priesterschappen van het oude Rome.Flamen (250-260 CE). Een flamen was een priester van de oude Romeinse religie die werd toegewezen aan een van de vijftien godheden met officiële culten tijdens de Romeinse Republiek.
priesterschappen van het oude Rome.Flamen (250-260 CE). Een flamen was een priester van de oude Romeinse religie die werd toegewezen aan een van de vijftien godheden met officiële culten tijdens de Romeinse Republiek.

soms was dit gebied te ver weg om levensvatbaar te zijn. Om de priesters toch in staat te stellen het ritueel uit te voeren, was er een speciaal stuk land voor de Tempel van Bellona waar de fetials de speer gooiden alsof hij in het gebied van de vijand werd geworpen.Eenmaal dit ritueel voltooid was, zou het Romeinse leger zich voorbereiden op de oorlog.

https://youtu.be/eN1IML5g34I

  1. de Gladius Hispaniensis

een standaard Romeins legionair na de Mariale hervormingen werd uitgerust met een schild, speer, een zwaard en een dolk.

de gladius hispaniensis was een zeer populair zwaard gebruikt door de Romeinse zware infanteristen.Volgens Titus Livius (Livius) en Polybius nam het Romeinse leger het zwaard over nadat het Keltiberische huurlingen had ontmoet die het gebruikten in de Slag bij Cannae. Het meesterlijke hakken en stoten van deze Kelten werden toegeschreven aan hun korte zwaarden. Dus de Romeinen, zelfs voor het einde van de Punische oorlogen, namen het wapen zelf over.

Romeinse gladius, Type Pompeji.Foto: Rama CC BY-SA 3.0
Romeinse gladius, Type Pompeji.Foto: Rama CC BY-SA 3.0

beroemde politicus en Romeinse generaal Titus Manlius Torquatus verdiende zijn achternaam Na zijn verloving met een flinke Gallische soldaat in een van de beroemdste duels van de Romeinse Republiek.

tijdens deze ontmoeting maakte hij gebruik van de gladius. Toen het duel begon, sloeg Manlius Onder het schild van de Galliër en sneed dodelijk zijn buik door. Hij pakte de torc van de Galliër en droeg hem over zijn eigen nek. Zo ontstond de naam Torquatus.Tijdens de Macedonische Oorlog beefden de Macedoniërs, volgens Livius, toen ze zagen hoe ledematen vielen en hoofden in het vuil rolden met elke schuine streep van de gladius hispaniensis.

Titus Manlius Torquatos
Titus Manlius Torquatos
  1. de Donativum

dit woord alleen al vertegenwoordigt enkele van de donkerste periodes van het Romeinse Rijk. Het was oorspronkelijk een vorm van betaling aan Romeinse legioenen en meer in het bijzonder de Praetoriaanse Garde.De Praetoriaanse Garde was de elite-eenheden van het Romeinse leger die dienden als persoonlijke lijfwachten voor de Romeinse keizers.Met Rome ‘ s kolossale expansie en stijging van de macht, kroop de duisternis langzaam binnen door zijn morele verdediging. Interne spanningen werden gemeengoed toen prominente leden van het rijk op de zetel van de keizer wilden zitten.De enige mensen die relatief gemakkelijk konden helpen bij de verwijdering (of moord) van een bestaande keizer waren de Praetoriaanse Garde.

de schenking was een steekpenning die pas geïnstalleerde keizers aan de Praetoriaanse Garde gaven om hen te helpen hun doel te bereiken.Decor fragment van een triomfboog 51-52 n. Chr.: de Keizerlijke Garde van de keizer, de Praetorianen, werd gekenmerkt in een reliëf met een adelaar die een bliksemschicht door zijn klauwen greep, in verwijzing naar de Romeinse interpretatio graeca-vorm van Jupiter.Foto: JÄNNICK Jérémy GFDL 1.2

Decor fragment van een triomfboog 51-52 AD: De Keizerlijke Garde van de keizer, de Praetorianen , werd gekenmerkt in een reliëf met een adelaar die een bliksemschicht door zijn klauwen greep, in verwijzing naar de Romeinse interpretatio graeca-vorm van Jupiter.Foto: JÄNNICK Jérémy GFDL 1.2

  1. Seasons of War

Rome was een economie gebaseerd op landbouw. Volgens Hoofdstuk V in de geschiedenis van Rome door Livius, in de vroege dagen, werden gevechten gevoerd tussen zaaien en oogsten. Als gevolg van de moeilijkheid van het verplaatsen van soldaten tijdens de winter, als een strijd was niet overtuigend tegen het einde van de zomer, Livy zei: “onze soldaten moeten de winter wachten.”

dit betekent dat de Romeinse soldaten de voorkeur gaven om te vechten tijdens de zomer. Toen de winter begon, gaven de Romeinen er de voorkeur aan andere dingen te doen, zoals Livius illustreerde: “het plezier van de jacht voert mannen door sneeuw en vorst naar de bergen en het bos.”

Romeinse boogschutters (linksboven) in actie. Opmerking conische helmen, met vermelding van Syrische eenheid, en gebogen bogen. Trajanus ' Zuil, Rome
Romeinse boogschutters (linksboven) in actie. Opmerking conische helmen, met vermelding van Syrische eenheid, en gebogen bogen. Trajanus ‘ Zuil, Rome
  1. de Romeinse Belegeringsoorlog

in oude oorlogsvoering was vechten over open velden de norm. Maar soms, toen de verdedigers besloten hun posities achter de sterk versterkte muren van hun stad te behouden, werd belegeringsoorlog noodzakelijk.Naarmate het Romeinse leger gebieden bleef innemen, werd het bedreven in de kunst van de belegeringsoorlog. Het leger gebruikte artilleriewapens, formidabele belegeringstorens en technische vaardigheden om door de muren van de vijanden van Rome te breken.

Ballista
Ballista

Romeinse soldaten vielen de muren van een stad aan zolang het duurde tot de muren bezweken. Sommige belegeringen duurde enkele maanden of zelfs jaren om te bereiken.In het begin van de eerste eeuw v. Chr., terwijl de Romeinen de stad Themiscyra belegerden, zouden de soldaten tunnels onder de stad hebben gegraven om langs de muren te komen.

Romeinse pijl machine
Romeinse pijl machine
de Romeinse belegering motoren
Romeinse belegering motoren
  1. De Romeinse Militaire Cultuur

De Romeinse militaire cultuur werd beschreven door de Britse Historicus Peter Heather als “net zoals de Mariniers, maar veel smerigere.”

Discipline werd streng afgedwongen in het Romeinse leger, en training was bijzonder hard. De nadruk werd gelegd op loyaliteit en teamwork boven individuele prestaties in een poging om de soldaten te binden in effectieve gevechtseenheden.

Reliëfscène van Romeinse legionairs die marcheren, uit de Zuil van Marcus Aurelius, Rome, Italië, 2e eeuw n. Chr.Foto: Barosaurus Lentus CC BY 3.0
Reliëfscène van Romeinse legionairs die marcheren, uit de Zuil van Marcus Aurelius, Rome, Italië, 2e eeuw n. Chr.Foto: Barosaurus Lentus CC BY 3.0

lees een ander verhaal van ons: How War Built An Empire: Conflicts Ensured Rome ‘ s Future Growth

tijdens gevechten werden alle mannen geconditioneerd om dezelfde formatie te behouden en wilde swingende slagen te voorkomen.Geletterdheid was een zeer gewaardeerde deugd in het Romeinse leger. In feite was het niveau van geletterdheid in het Romeinse leger veel hoger dan dat van de Romeinse samenleving in het algemeen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.