‘Cut to the Heart’: diametraal verschillende reacties op het Evangelie

uit de Leertheword Bible Knowledgebase

degenen die de prediking van Petrus in Handelingen 2 en Stefanus in Handelingen 7 hoorden, werden “in het hart gesneden” – maar op zeer verschillende manieren.In het boek Handelingen vinden we twee incidenten die de essentie beschrijven van de ultieme reactie van ieder mens op het Evangelie van Jezus Christus. In hoofdstuk twee vinden we oprechte acceptatie toen Petrus predikte aan degenen die voor het Pinksterfeest bijeen waren. In hoofdstuk zeven vinden we heftige afwijzing toen Stefanus predikte aan de Joodse religieuze leiders, inclusief de hogepriester en Saul die Paulus zou worden. Er wordt gezegd van zowel degenen die Christus ontvangen en degenen die hem verworpen dat “zij werden gesneden in het hart.”Maar de woorden die vertaald worden “in het hart gesneden” in de verslagen van beide incidenten zijn eigenlijk twee zeer verschillende zinnen in de oorspronkelijke Griekse, met tegengestelde betekenissen.

“in het hart gesneden”: In Handelingen hoofdstuk twee lezen we dat Petrus predikte aan duizenden die in Jeruzalem waren verzameld voor het Pinksterfeest. Hij sprak in antwoord op een valse beschuldiging. Sommigen zeiden dat de 120 christenen die zojuist de bekrachtiging van de Heilige Geest in de bovenzaal hadden ontvangen, “de wonderbaarlijke werken van God” in vele talen verkondigden omdat zij “vol nieuwe wijn” waren (2:13). Om deze beschuldiging te beantwoorden, predikte Petrus de waarheid van Christus en de vervulling van de geprofeteerde komst van de Heilige Geest. Zijn slotverklaring riep op tot een antwoord:” laat dan het ganse huis Israels voorzeker weten, dat God dezen Jezus, dien gij gekruisigd hebt, tot Heere en tot Christus gemaakt heeft ” (Handelingen 2: 36).

vervolgens lezen we over de reactie van het volk: “toen zij dit hoorden, werden zij in het hart gesneden en zeiden tot Petrus en de rest van de apostelen:’ mannen broeders, wat zullen wij doen?'” (2:37)

degenen die de boodschap van Petrus hoorden werden “in het hart gesneden” – in het Grieks, katenugesan te kardia, letterlijk ” ernstig verontrust en bedroefd.”De geest van God gebruikte de boodschap van Petrus om een gemoedstoestand op te roepen waarin zij bereid waren om in geloof op het evangelie te antwoorden:

Toen zei Petrus tot hen:” Bekeert u en laat een ieder van u gedoopt worden in de naam van Jezus Christus, tot vergeving van uw zonden; en gij zult de gave van de Heilige Geest ontvangen. Want de belofte is aan u, en aan uw kinderen, en aan allen, die verre zijn, zovelen als de HEERE, onze God, roepen zal.”En met vele andere woorden getuigde en vermaande hij hen, zeggende,” wordt behouden van dit verkeerde geslacht.”En zij, die zijn woord gaarne ontvingen, werden gedoopt; en op dien dag werden er omtrent drie duizend zielen bij hen gevoegd. En zij bleven standvastig in de leer der apostelen en in de Gemeenschap, in het breken van het brood, en in de gebeden. (Besluiten 2:38-42)

“Cut to the Heart”: Willfully access the Gospel

in gewelddadig contrast hiermee, hebben we het verslag van Stefanus ‘ toespraak tot de Raad van de religieuze leiders van Israël, met inbegrip van de hogepriester, in Handelingen hoofdstuk 7. Net als in het geval van Petrus was Stefanus ‘ boodschap een reactie op een valse beschuldiging. Stefanus werd niet beschuldigd van dronkenschap, maar van godslastering. In antwoord daarop gaf Stefanus, vervuld van de Heilige Geest, een krachttoer over de droevige geestelijke geschiedenis van Israël en toonde hij aan dat het zijn religieuze leiders waren, niet Stefanus en zijn medechristenen, die de eigenlijke godslasteraars van God waren.Stefanus, net als Petrus, concludeerde door de Joden eraan te herinneren dat zij het waren die hun Messias hadden afgewezen en gedood:

u bent koppig en Onbesneden in hart en oren! Jullie verzetten je altijd tegen de Heilige Geest; zoals jullie vaders deden, zo doen jullie dat. Welke van de profeten hebben uw vaders niet vervolgd? En zij doodden degenen die de komst van de rechtvaardige voorspelden, van wie jullie nu de verraders en moordenaars zijn geworden, die de wet hebben ontvangen door de aanwijzingen van engelen en die niet gehouden hebben. (Besluiten 7:51-53)

hier, in de Engelse Bijbel, lezen we dezelfde woorden van antwoord die we vinden in Handelingen 2: “Toen zij deze dingen hoorden werden zij in het hart gesneden, en knersten aan hem met hun tanden” (7:54).

degenen die Stefanus ‘boodschap hoorden werden eveneens” in het hart gesneden.”Maar in het Grieks verschillen de woorden van Handelingen 2. Stefanus ’toehoorders waren dieprionto tais kardias, letterlijk” mentaal in stukken gezaagd en dus woedend.”Stefanus’ woorden riepen een gemoedstoestand op waarin, verre van klaar te zijn om het evangelie te ontvangen, “zij hun oren stopten” en nog een andere profeten van God doodden:

maar, vol van de Heilige Geest, keken naar de hemel en zagen de heerlijkheid van God, en Jezus staande aan de rechterhand van God, en zei, ” Kijk! Ik zie de hemelen geopend en de Zoon des mensen staande aan de rechterhand van God!”Toen riepen zij met luide stem, stopten hun oren en renden eendrachtig naar hem toe. ; en zij wierpen hem uit de stad en stenigden hem. (7:55-58)

dit zijn de enige twee antwoorden op het Evangelie van Christus: klaar aanvaarding, of hardnekkige afwijzing. Er is geen middenweg. Vaak is het niet alleen de boodschap die wordt afgewezen, maar ook Gods boodschapper. Vaak is de afwijzing van het Evangelie emotioneel of zelfs fysiek gewelddadig. Maar zelfs wanneer de afwijzing is door een uiterlijke vertoning van stille onverschilligheid, ligt in het hart van de evangelist vijandschap tegen God.

omdat de vleselijke geest vijandschap is tegen God; want het is niet onderworpen aan de wet van God, en kan ook niet zijn. (Romeinen 8:7)

en jij…ooit waren vervreemd en vijanden in je geest door slechte werken… (Kolossenzen) 1:21-22)

afwijzing van het Evangelie hoeft niet Permanent te zijn

en toch is een dergelijke afwijzing van het evangelie niet noodzakelijk permanent. In de rest van Handelingen 7:58 lezen we: “de getuigen legden hun kleren neer aan de voeten van een jongeman, Saulus genaamd.”In de eerste verzen van handelingen 8, onmiddellijk daarna, vinden we dat deze Saul een belangrijke figuur was in de vervolging van de vroege kerk:

nu stemde Saul toe met de dood. Te dierzelfder tijd ontstond een grote vervolging tegen de gemeente, die te Jeruzalem was; en zij waren allen verstrooid in de gewesten van Judea en Samaria, behalve de apostelen. En vrome mannen droegen Stefanus naar zijn begrafenis, en maakten grote Klaagliederen over hem. Saul nu vernielde de gemeente; hij ging in alle huizen, en sleepte mannen en vrouwen weg, en deed hen in de gevangenis. (Handelingen 8:1-3)

toen ging Saul, nog steeds dreigend en moordend tegen de discipelen van de Heer, naar de hogepriester en vroeg brieven van hem aan de synagogen van Damascus, zodat als hij iemand vond die van de weg was, of het nu mannen of vrouwen waren, hij hen gebonden kon brengen naar Jeruzalem. (Besluiten 9:1-2)

hij getuigde later tegen koning Agrippa,

inderdaad dacht ik zelf dat ik veel dingen moest doen die in strijd waren met de naam van Jezus van Nazareth. Dit heb ik ook te Jeruzalem gedaan, en vele van de heiligen heb ik in de gevangenis opgesloten, hebbende macht ontvangen van de overpriesters; en toen ze ter dood gebracht werden, stemde ik tegen hen. En ik strafte hen dikwijls in alle synagoge, en dwong hen te lasteren; en ik werd zeer toornig tegen hen, en vervolgde hen tot in VREEMDE steden. (Besluiten 26:9-11)

maar God was niet klaar met Saul. Degene die “in het hart gesneden” was – letterlijk, “geestelijk uiteengezaagd en dus woedend” zodat hij “bedreigingen en moord tegen de discipelen van de Heer inademde” – werd op de weg naar Damascus naar de plaats gebracht van “in het hart gesneden” in de zin van Handelingen 2. Saul was “zeer verontrust en bedroefd” door Jezus Christus zelf, die tot hem zei: “Ik ben Jezus, die gij vervolgt. Het is moeilijk voor u om tegen de prikkelen te schoppen” (handelingen 9:5).En dus Saulus, in soortgelijke woorden als die van de Joden die antwoordden op Petrus, “bevend en verbaasd, zei:’ Heer, wat wilt u dat ik doe?'” (9:6). Zo werd Saul de hardnekkige gelovige Paulus de onderdanige evangelist; Saul de vervolger van Christus en zijn volk werd Paulus de vervolgde omwille van Jezus; Saul de godslasteraar van Jehovah werd Paulus de ambassadeur voor Christus.

Wat Kunnen We Leren?

er zijn een veelheid aan lessen hier, maar laat me er een paar noemen.

Ten eerste is niemand “te hard” of “te ver heen” om getransformeerd te worden door het evangelie door de kracht van de Heilige Geest. Kon er een moeilijker zaak zijn dan Saul? De eerste gelovigen, en zelfs de apostelen, hadden grote moeite om te geloven dat de verandering in de man oprecht was (handelingen 9:13-14, 21, 26-31), maar zij kwamen erachter dat het zo was, omdat God hem opnieuw tot leven had gebracht.Ten tweede is het nooit te laat voor een dergelijke verandering door Gods soevereine wil. Stop niet met bidden voor vrienden en geliefden, beste vriend. Stop niet met hun getuigenis af te leggen. God bracht een dief, een diepe zondaar, tot bekering en geloof in de laatste momenten van het leven als hij hing aan een kruis naast Jezus. Ik kende een vrouw wiens man nauw betrokken was bij de georganiseerde misdaad. Ze bad voor zijn redding door 24 jaar van afwijzing en misbruik voordat God hem uiteindelijk tot reddend geloof bracht, en gebruikte hem gedurende de rest van zijn leven om te getuigen van anderen verstrikt in zonde.Ten derde, we kunnen begrijpen dat we het Evangelie vaak moeten presenteren in het gezicht van lichte Spot of zelfs heftige afwijzing. De verkondiging van de boodschap door de kracht van de Heilige Geest is onze verantwoordelijkheid. Maar de resultaten, hetzij aanvaarding of afwijzing-tijdelijk of blijvend-zijn volgens het werk van de Geest die de wereld overtuigt “van zonde, en van gerechtigheid en van oordeel” (Johannes 16:8).

wat uit het vlees geboren is, is vlees, en wat uit de Geest geboren is, is Geest…De wind waait waar hij wil, en je hoort het geluid ervan, maar je kunt niet zeggen waar hij vandaan komt en waar hij naartoe gaat. Zo is iedereen die uit de Geest geboren is (Johannes 3:6, 8).

en u, die ooit vervreemd en vijanden in uw geest door slechte werken, maar nu heeft hij verzoend in het lichaam van zijn vlees door de dood, om u heilig, onberispelijk en onberispelijk voor zijn ogen (Kolossenzen) 1:21-22)

Want indien wij, toen wij vijanden waren, met God verzoend zijn door den dood Zijns Zoons, veel meer, als wij verzoend zijn, zullen wij behouden worden door zijn leven. (Romeinen 5:10)

Ten vierde moeten we de vraag stellen: beste vriend, hoe gaat het met u? Hoe ben je in je hart geraakt? Is uw antwoord op het Evangelie dat van godsvrucht en berouw? Bent u gered van de zonde en de komende toorn door geloof in het bloed van Christus? Als je dat hebt gedaan, hopen we dat je de middelen van deze bediening nuttig zult vinden in je wandel met de Heer.

maar misschien bent u nog steeds een van degenen die “in het hart gesneden” zijn in de zin van het handhaven van de sterkste weerstand die u kunt opbrengen tegen de boodschap van het Evangelie. Beste vriend, je moet je wapens neerleggen en je overgeven aan Jezus, die de Heer van Allen is. Als u meer wilt weten over het Evangelie van Christus, en hoe u gered kunt worden van de slavernij van de zonde en het komende oordeel, neem dan contact met ons op. Wij helpen u graag verder.

tfo0016

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.