the Missionary Call: A Biblical and Practical Appracial

door Walter McConnell

de oproep tot missies is zeer vergelijkbaar met de oproep tot elke andere roeping–het berust op het herkennen wanneer en hoe God spreekt.

jarenlang grapte ik dat ik telefonisch mijn zendingsoproep kreeg. Net na het afronden van mijn studie, drong de moeder van een vriend er bij me op aan om biddend te overwegen om een korte termijn missionaris te worden. Na haar aansporing, keerde ik me tot God en vertelde hem dat hoewel ik nooit eerder had nagedacht over missies, ik bereid was om missionaris te worden als hij me zou laten zien dat het zijn wil was. De volgende week ging mijn telefoon. Aan de andere kant was er een vrouw die naar Amerika was gekomen om iemand te vinden die bereid was om zich aan te sluiten bij een christelijke bediening en Engels te onderwijzen in Taiwan. Ik hoefde niet te overtuigen dat God dit middel had gebruikt om me te laten weten dat hij wilde dat ik actief betrokken was bij missies overzee.

hoewel ik nog nooit van iemand anders heb gehoord die hun oproep tot missies via de telefoon heeft ontvangen, heb ik deelgenomen aan talrijke discussies over hoe God mensen oproept tot missies. Meestal zijn er drie meningen over dit. De eerste groep is van mening dat elke christen als missionaris moet worden beschouwd en dat de meeste van deze individuen naar het buitenland moeten gaan. Het vaak herhaalde refrein is: “als je niet geroepen bent om te blijven, ben je geroepen om te gaan!”Vanuit dit perspectief dient de opdracht van Jezus aan zijn discipelen om” te gaan en discipelen te maken ” als een mandaat om intercultureel ambt te aanvaarden. De tweede groep, zich bewust van de moeilijkheden van de missionaire levensstijl, waarschuwt voor de noodzaak om er absoluut zeker van te zijn dat God een persoon specifiek tot missies heeft geroepen. Hun waarschuwing is: “je moet niet naar het missieveld gaan tenzij je een onmiskenbare oproep hebt.”Voor deze individuen is iets als Paulus’ Wegervaring in Damascus of Macedonische visie essentieel voor iemand om er zeker van te zijn dat God wil dat hij of zij een missionaris wordt. De derde groep ziet geen verschil tussen het kiezen van een missionaris en het kiezen van een andere roeping. Als iemand arts wil worden, studeert hij of zij geneeskunde. Als hij of zij kiest om secretaris te worden, studeert de individuele persoon tekstverwerking. Als de persoon Missionaris wil worden, bestudeert hij of zij de Bijbel en missiologie. Met deze verschillende ideeën over de missionarisroep, zou het goed zijn voor ons om te overwegen wat de Bijbel te zeggen heeft over het concept.

de Bijbel en de oproep tot missies
we moeten beginnen met te erkennen dat de Bijbel nooit specifiek een oproep tot missies noemt. De meeste van de oproepen die in de schrift worden genoemd, smeken mensen om het christelijke leven te beginnen of uit te leven, niet om zich bezig te houden met bepaalde vormen van christelijke dienstbaarheid. De oproep om het christelijke leven te beginnen wordt op verschillende manieren genoemd. Het wordt een oproep tot redding genoemd (Handelingen 2: 28-40), een oproep tot bekering (Lucas 5:32), een oproep om bij Jezus te horen, gemeenschap te hebben met of te delen in de heerlijkheid van Jezus (Rom. 1: 6; 1 Kor. 19: 2 Thess. 2: 14), een oproep om heiligen te zijn (Rom. 1: 7), een oproep om Gods kinderen te zijn (1 Johannes 3:1) of een oproep tot het eeuwige leven (1 Tim. 6: 12; vgl. Heb. 9:15). Deze meest fundamentele oproep wordt uitgebreid om mensen aan te moedigen hun christendom uit te leven. Zo worden gelovigen geïnformeerd over een oproep tot heiligheid (1 Kor. 1: 2; 1 Thess. 4: 7; 2 Tim. 1: 9), een oproep tot vrijheid (Gal. 5: 13) en een oproep om in vrede te leven (1 Kor. 7: 15; Kol. 3: 15). Deze twee aspecten van roeping – tot redding en tot ethisch leven-worden samengebracht in Efeziërs 4:1, waar Paulus zijn lezers aanspoort “een leven te leiden dat waardig is aan de roeping die u hebt ontvangen”, en vervolgens dingen opnoemt die hun roeping zouden moeten kenmerken. Het lijkt er daarom op dat alle christenen geroepen zijn om gered te worden en om hun redding uit te werken door dienstbaarheid en heiliging, met weinig gezegd over een oproep tot bediening.

de Bijbel komt het dichtst bij het identificeren van een oproep tot missies betreft de zeldzame oproep tot apostelschap (Rom. 1: 1; 1 Kor. 1:1, 15:9). Het verband tussen deze concepten kan worden geïdentificeerd door middel van een beetje woordspel. Het Griekse woord voor apostel (apostolos) betekent letterlijk “iemand die gezonden is,” en het woord “missie” komt van het Latijnse werkwoord voor “Ik zend” (mitto). Men zou dus kunnen concluderen dat, aangezien een missionaris “gezonden” is, hij of zij ook de gave van het apostelschap zou kunnen hebben. Ondanks de gelijkenis in de betekenissen vindt deze conclusie echter geen steun in de Schrift, noch in de manier waarop mensen de uitdrukkingen tegenwoordig typisch gebruiken. In de Latijnse versies werd de term apostolos dus consequent vertaald als apostolus in plaats van als missionarius. De kerkvaders erkenden dat het apostelschap geen gewoon geschenk of ambt was en kozen er daarom voor om een gespecialiseerde term te gebruiken die niet tot verwarring zou leiden. Op dezelfde manier erkennen de meeste missionarissen tegenwoordig dat hun rol verschilt van die van de apostelen. Het is moeilijk voor te stellen dat een missionaris vliegenier in Papoea-Nieuw-Guinea of iemand die les geeft aan MKs in Ivoorkust beweert de gave van apostelschap te hebben. Hoewel er linguïstische verbanden kunnen worden gelegd tussen de woorden, is het het beste om geen theologische betekenis te hechten aan de gelijkenis in betekenissen tussen missionaris en Apostel. Het onderscheid tussen deze termen herinnert ons eraan dat hoewel de Bijbel apostelen, profeten, evangelisten, pastor-leraren en andere begaafde mensen noemt, het nooit missionarissen noemt zoals wij aan hen denken. Dit kan zijn omdat (1) het woord “Missionaris” zijn wortels heeft in het Latijn in plaats van het Grieks en (2) de gespecialiseerde Betekenis het woord verbindt met degenen die deelnemen aan de moderne missionarisbeweging. In de hedendaagse christelijke kringen is een missionaris iemand die een soort Christelijk werk verricht in een internationale en/of interculturele setting. In veel gevallen wordt verwacht dat de missionaris wordt ondersteund door kerken thuis, terwijl ze in het buitenland zijn en dienen onder een missieorganisatie. Omdat dit begrip van de missionaire taak onbekend was voor de vroege kerk, zou de erkenning van een “oproep” tot een dergelijke taak ondenkbaar zijn geweest.

de Bijbel en de oproep naar een specifieke locatie
de Bijbel zwijgt ook over de mogelijkheid van een oproep naar een specifiek land, veld of mensengroep. Dit kan niet gemakkelijk worden aanvaard door degenen die een dergelijke oproep vinden in Handelingen 16:10 waar Paulus en zijn metgezellen concludeerden dat God hen had geroepen om het evangelie te prediken in Macedonië. De context van de passage maakt echter duidelijk dat de ontvangen oproep bijna niets gemeen had met de populaire notie van een missionaire oproep. De Macedonische visie was niet Gods manier om Paulus te informeren dat hij een missionaris moest worden-dat was vanaf het begin van Paulus ‘ christelijke leven geregeld. Het visioen kwam tijdens wat normaal gesproken Paulus ‘ tweede zendingsreis wordt genoemd, toen hij God in veel verschillende omgevingen diende, zoals Tarsus (handelingen 9: 30), Arabië (Gal. 1:17), Syrië en Cilicië (Gal. 1: 21-23) en Antiochië (handelingen 11:24-25, 13:1), voor een aantal jaren. Ook gebruikte God de Macedonische visie niet om Paulus te informeren in welke etnische groep hij zou dienen of in welk land hij zou dienen. Paulus had al met zowel Joden als Grieken gewerkt en zou dat gedurende zijn hele loopbaan blijven doen. En hoewel het visioen de zendingsgroep naar Macedonië stuurde, bleef Paul daar voor een vrij korte periode. Deze oproep leidde Paulus eenvoudig naar Macedonië voor een redelijk korte, maar belangrijke gelegenheid om te dienen.

de enige echte uitspraak van de Bijbel over geroepen worden tot een bepaalde etnische groep is te vinden in Galaten 2:6-9, waar Paulus beweert dat God Petrus riep om een apostel voor de Joden te zijn en zichzelf om een apostel voor de heidenen te zijn. Over het algemeen lag hun rol in evangelisatie en stichtende kerken in die richting. Toch beperkten de apostelen zich nooit tot een bepaalde groep. Petrus diende niet-Joden in Samaria en bracht het evangelie naar Cornelius en zijn familie en vrienden. Waar hij ook ging, Paulus maakte het zijn praktijk om het evangelie te prediken aan zijn mede-Joden voordat hij het predikte aan de heidenen. Degenen die Paulus en Petrus ‘ reputatie als apostelen aan verschillende etnische groepen zien als bijbelse gronden om een persoonlijke oproep aan een bepaalde etnische groep of natie te ondersteunen, moeten ten minste drie problemen onder ogen zien: (1) Alleen deze twee apostelen worden gezegd te worden geroepen op deze manier, en beide van hen evangeliseerde Joden en heidenen, (2) niets in de tekst leidt tot de conclusie dat deze verklaring moet worden genomen als prescriptief voor alle mensen in plaats van alleen een beschrijving van de ervaring van de apostelen en (3) Petrus’ oproep om een apostel voor de Joden gaat in tegen de algemene idee dat missies moeten cross-culturele. Het punt is niet dat God individuen niet leidt om bepaalde etnische groepen te dienen, maar gewoon dat de bijbelse basis van een dergelijke positie op zijn best wankel is.

herdefiniëren van de MISSIONARISROEP
het is duidelijk dat het standaardbegrip van een missionarisroep geen bijbelse ondersteuning heeft. Herbert Kane dringt erop aan dat ” de term missionary call nooit had mogen worden bedacht. Het is niet schriftuurlijk en kan daarom schadelijk zijn ” (1982, 41). Hoewel ik het ermee eens ben dat de term sommige mensen een excuus kan bieden om deel te nemen aan de missionarisstaak en anderen ertoe kan aanzetten zich schuldig te voelen vanwege hun gebrek aan betrokkenheid, ben ik niet bereid om van het concept af te zien. Integendeel, Ik stel voor dat we de “oproep” niet als een speciale bijbelse ervaring, maar als een gewone manier voor God om zijn wil te openbaren aan een persoon, een manier die zal worden erkend en bevestigd door de kerk. Vanuit dit perspectief is Bruce Waltke ‘ s definitie van “oproep” uiterst nuttig: “een oproep is een innerlijk verlangen gegeven door de Heilige Geest, door het Woord van God en bevestigd door de gemeenschap van Christus” (1995, 128).In plaats van het te voelen als een openbaring van bijbelse proporties of als een oproep die niet kan worden geweigerd, zouden we het moeten zien als een specifieke of algemene leidraad waarmee God ons leven leidt. Met andere woorden, de oproep tot missies is zeer vergelijkbaar met de oproep tot elke andere roeping. In plaats van het moeilijker te maken voor een persoon om een missionaris te worden, zou deze herevaluatie van de oproep eigenlijk meer mensen kunnen bevrijden om te overwegen naar missies te gaan. In plaats van passief te wachten op een spectaculaire roep, moet men doorgaan met doen wat de Heer hem of haar heeft gegeven te doen terwijl men open blijft voor verdere begeleiding. Deze benadering van het leven is veel meer in lijn met het bijbelse christendom en zal helpen voorkomen dat individuen zich bezighouden met een of andere vorm van waarzeggerij zoals “het werpen van een vlies” (zie Judg. 6) in hun verlangen Gods wil te onderscheiden over de vraag of ze missionarissen moeten worden of een andere roeping moeten aannemen.

praktische voordelen van het herdefiniëren van de MISSIONARISOPROEP
een aantal praktische voordelen kunnen uit deze herbeoordeling van de missionarisoproep worden afgeleid die zowel van invloed zullen zijn op degenen die momenteel bij de missieactiviteit betrokken zijn als op degenen die dat niet zijn. De voordelen voor degenen die niet betrokken zijn bij missies zijn verrassend aanzienlijk. Door de oproep tot Gods algemene leiding te herdefiniëren, zal de deur worden geopend voor velen die hun rol in missies niet hebben overwogen om actiever betrokken te raken. Er blijft geen excuus over voor degenen die geen opvallende ervaring hebben of er geen willen ontvangen.

het definiëren van de zendingsoproep als Gods leiding in een nieuwe ambtskans en/of roeping betekent dat iedereen die betrokken is bij het christelijke ambt kan worden opgeroepen om dat ambt voort te zetten in een andere culturele of nationale setting. We moeten ons bewust zijn van de behoeften die in de wereld bestaan en van de mogelijkheid dat we in die behoeften kunnen voorzien. Zoals Frederick Buechner zegt, “de plaats waar God je roept is waar je diepe blijdschap en de diepe honger van de wereld elkaar ontmoeten” (1973, 95). Op dezelfde manier dat God Paulus weggeleid heeft van Tarsus en Antiochië voor een andere bediening, kan hij een pastor opdracht geven van Kerk te veranderen, een professor om van seminarie te veranderen of iemand in een christelijke bediening om hun werk in een “missionaris” setting aan te nemen.

deze herdefiniëring van de zendingsoproep maakt het gemakkelijker om Christenen die niet voltijds in dienst zijn te informeren dat zij zowel in binnen-als buitenland kunnen werken om de verspreiding van het evangelie te bevorderen. De meeste missiebureaus roepen om mensen met gespecialiseerde en praktische training om hun gaven te gebruiken om evangelisten, kerkplanters en Bijbelleraren te helpen de kerk op te bouwen in andere omgevingen. Beheerders, docenten voor MKs, medisch personeel, IT-experts en andere professionals zijn zeer nodig in moderne missies.

naast het openen van deuren voor nieuwe mensen om betrokken te raken bij missies, is het bagatelliseren van de specifieke missionarisoproep ook een voordeel voor missionarissen. Hoewel het gevoel een oproep te hebben ontvangen velen heeft aangemoedigd om door te zetten in hun roeping, heeft het ook geleid tot schuldgevoelens in de harten van velen die dachten dat ze een oproep hadden ontvangen, maar ofwel niet gingen of terugkeerden van het missieveld. Door de Betekenis van hun “roeping” opnieuw te beoordelen, zouden zulke individuen bevrijd kunnen worden van de druk om te denken dat ze God in de steek hebben gelaten door geen missionaris te worden of te blijven. Het zien van de oproep als onderdeel van Gods leiding kan een persoon helpen te accepteren dat God een persoon uit missies kan roepen en hen ook kan oproepen. Het kan sommige mensen ook helpen om te zien dat God kan verlangen dat ze betrokken raken bij missies (misschien door gebed en/of financiële ondersteuning) zonder hun roeping te veranderen.

een herzien begrip van de oproep zou ook van invloed moeten zijn op de manier waarop een thuiskerk kijkt naar missionarissen die zijn teruggekeerd uit het veld. Tenzij er duidelijke tekenen zijn van geestelijk falen, moeten teruggekeerde missionarissen niet het gevoel krijgen dat ze de Heer in de steek hebben gelaten of hun post hebben verlaten. Inderdaad, de Bijbel zegt niets over een oproep naar een specifieke plaats, mensengroep of organisatie. Het is een oproep om christen te zijn en te leven; locatie en doelgroep zijn secundair. Omdat het gebruikelijk is dat mensen die in hun eigen land dienen van ambt veranderen, moet het niet vreemd zijn dat missionarissen naar huis terugkeren om een nieuw ambt te bekleden of zelfs roepingen te veranderen. Dezelfde geest die Paulus ertoe heeft gebracht om op verschillende plaatsen te dienen (waaronder zijn geboortestad Tarsus) kan ook mensen vandaag de dag ertoe brengen om op een aantal verschillende plaatsen te dienen (en zelfs om hen naar huis terug te brengen).

het herkennen van Gods leiding
het herdefiniëren van de zendingsoproep in termen van Gods leiding stelt ons in staat om een aantal manieren te overwegen waarop God mensen in zendingswerk leidt. Hij gebruikte verschillende manieren om Mozes, Jesaja en Timoteüs te informeren dat hij wilde dat ze hem zouden dienen; we moeten niet verwachten dat hij vandaag geen verschillende methoden zal gebruiken. Hoe leidt God ons dan? Hij heeft in het verleden gebruik gemaakt van de tien volgende middelen en hij zal ze ongetwijfeld ook in de toekomst gebruiken.

1. Een onverwachte of crisis ervaring. Hoewel weinigen ooit een ervaring zullen hebben zoals Mozes in de woestijn, Jesaja had toen hij het visioen van God in de tempel zag of Paulus had op de weg naar Damascus, kon God een telefoontje, een verkeersongeval of de dood van een familielid of kennis gebruiken om iemand naar missies te leiden.

2. Schriftlezing, meditatie en gebed. Door het lezen van de Bijbel ontdekken we Gods hart voor de wereld. Naarmate we meer op Jezus lijken, kunnen we merken dat ons hart pijn doet voor de wereld en dat we iets spiritueel heilzaam willen doen voor anderen. Door de heer van de oogst te bidden om arbeiders te sturen, kunnen we ontdekken dat hij ervoor kiest om ons te sturen.

3. De studie van andere boeken. Missionaire biografieën hebben een enorme invloed gehad op velen die missionarissen zijn geworden. Christenen zijn sterk beïnvloed door het leven van missionarissen zoals David Brainerd, Hudson Taylor, Amy Carmichael, Gladys Alyward, J. O. Fraser en Jim Elliot. Velen hebben gereageerd op de verhalen van deze grote mannen en vrouwen van God door zich te wijden aan het werk dat deze trouwe dienaren achterlieten.

4. De invloed van goddelijke mensen. Als missionaire biografieën belangrijk zijn, is dat ook de invloed van goddelijke mensen. God gebruikt ouders, pastors, zondagsschoolleraren, christelijke professoren en missionarissen om een liefde voor de mensen van de wereld op te wekken.

5. Een diepe persoonlijke zorg voor de spirituele behoeften van anderen. Het is essentieel dat potentiële missionarissen zich zorgen maken over de zielen van anderen. De sensatie van het leiden van één persoon naar Christus heeft vele individuen het verlangen gegeven om anderen over de Heer te vertellen. We kunnen zelfs vraagtekens zetten bij de geschiktheid van een persoon die niet belast is voor de zielen van anderen.

6. Een gevoel dat de persoon geen ander werk kan doen. Veel missionarissen kunnen de uitspraak van Paulus herhalen: “Ik ben gedwongen te prediken. Wee mij, indien ik het evangelie niet verkondig” (1 Kor. 9:16). En terwijl sommigen dit gevoel zouden kunnen beperken tot bediening in het algemeen, het negeren van kwesties van aardrijkskunde, anderen getuigen dat hun dwang voor bediening is gericht op een bepaald land of mensen groep.

7. Persoonlijke erkenning van de geschenken die nodig zijn om de taak uit te voeren. Het is niet nodig om de gave van het apostelschap te hebben om missionaris te zijn. Evenmin hoeft men een briljante bijbelse expositor of straat evangelist te zijn. Maar wat nodig is, is een gave, talent, vaardigheid of training die van nut zal zijn voor de verspreiding van het evangelie. Dergelijke vaardigheden kunnen zeer praktisch van aard zijn en kunnen de oorzaak van missies helpen door evangelisten, kerk planters en anderen te bevrijden om hun werk te doen.

8. Erkenning van iemands gaven door de kerk. Naast het hebben van een “gevoel” dat God wil dat een individu een missionaris is, moeten de leiders van de eigen kerk van de persoon ook erkennen dat het individu de gaven heeft die nodig zijn om op deze manier te dienen. Voordat de Kerk van Antiochië Paulus en Barnabas zond, onthulde de Heilige Geest aan de betrokken mannen en aan de kerk dat hij hen apart had gezet voor die taak. God zal iemands verlangen om missionaris te zijn niet verbergen voor de christelijke gemeenschap die hem of haar het beste kent.

9. Iemands persoonlijke gezondheid. Een goede gezondheid—zowel fysiek als psychologisch—is essentieel voor fulltime missionariswerk in vele delen van de wereld. Dit betekent niet dat degenen die niet volmaakt gezond zijn niet nuttig zijn in Gods Koninkrijk, noch dat handicaps niet kunnen worden overwonnen. Het is gewoon een erkenning dat bepaalde fysieke omstandigheden of chronische kwalen overzeese missiewerk zeer moeilijk, zo niet onmogelijk zou kunnen maken. Maar als de deur voor het ministerie van Buitenlandse Zaken gesloten is, mag het enthousiasme voor missies niet worden vernietigd. Integendeel, het moet opnieuw worden gekanaliseerd in gebed of andere ondersteunende bediening.

10. Financiering. Dit kan komen door sponsoring door een lokale kerk, een groep kerken, een denominatie, familie, persoonlijke vrienden of een combinatie van bovenstaande. Het kan ook komen door het vinden van een manier om jezelf in het buitenland te onderhouden, hetzij door het vinden van een “seculiere” baan of door te leven van iemands pensioen of ander onafhankelijk inkomen.

conclusie
weinig missionarissen zouden zeggen dat God hen op al deze manieren geleid heeft, maar de meesten zullen erkennen dat God een combinatie hiervan gebruikt heeft om zijn leiding te bevestigen. Toch geeft God niet altijd honderd procent zekerheid dat iemand een missionaris moet worden. Dat zou de behoefte aan geloof doen verdwijnen. Er komt een tijd voor degenen die Gods leiding voelen om naar buiten te treden, vol vertrouwen dat ze in Gods wil zijn. Het probleem is dat sommigen absoluut zeker willen zijn dat God hen geroepen heeft, zodat ze helemaal niet bewegen. Zoals Kane zegt, “Sommige missionarissen geven de indruk dat ze wachten op God om hun koffers te pakken, hun tickets te kopen en ze op het vliegveld weg te zien” (1982, 49). Dat God dit verlangen niet zal vervullen is duidelijk.

Gods roeping voor missies is meestal onspectaculair. Hij zal een persoon door zijn of haar dagelijks leven leiden, de persoon het verlangen geven om hem te dienen en deze overtuiging versterken door de erkenning van iemands kerk en misschien een missieorganisatie. Langs de weg, hij kan iemand geven de persoon een telefoontje, zorgen voor contacten die de persoon financieel kunnen ondersteunen en voor mensen om het individu te helpen voorbereiden op missiewerk en blijven op het veld. Het individu moet echter Gods leiding in geloof volgen. Het feit dat God mij nog een ander telefoontje kan sturen of een andere manier kan gebruiken om mijn stappen te sturen voor toekomstige bediening betekent dat ik klaar moet zijn om zijn stem te horen, op zijn leiding te vertrouwen en zijn leiding te volgen, zelfs als ik geen sensationele ervaring ontvang. Ben je er klaar voor dat hij hetzelfde voor jou doet?

Buechner, Frederick. 1973. Wishful Thinking: een theologisch ABC. New York: Harper And Row.

Kane, J. Herbert. 1982. Christelijke Missies Begrijpen. 2e editie. Grand Rapids, Mich.: Baker Books.

Waltke, Bruce. 1995. Het vinden van de wil van God: Een Heidens Idee? Gresham, Ore.: Vision House.

Walter McConnell doceert aan het Singapore Bible College en is directeur van het Ichthus Research Centre for Biblical and Theological Studies. Hij werkte tien jaar in Taiwan voordat hij zijn doctoraat in het Oude Testament behaalde.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.