Cristão Versus seguidor de Jesus

Ward Brehm não se autodenomina Cristão. “Eu me chamo de seguidor de Jesus”, diz Brehm, empresário de Minneapolis e ex-presidente da Fundação de desenvolvimento EUA-África. “É uma grande diferença.”As definições cristãs costumavam não importar tanto. As pessoas costumavam ser metodistas ou luteranos, Episcopais ou Batistas. Cada denominação tinha sua própria cultura, sua própriajoques. Um amigo congregacionalista certa vez se definiu assim para mim: “somos nós que dobramos as cadeiras atrás da igreja para abrir espaço para a quadra de basquete.”Pessoas de fora poderiam-e fizeram-fazer suposições sobre os hábitos pessoais e a Política de seus vizinhos com base na denominação. A Igreja Unida de Cristo era de esquerda. Os Batistas do Sul se inclinaram para a direita. Metodistas, Episcopais e luteranos caíram em algum lugar no meio.Então, na década de 1980, quando as igrejas não denominacionais se tornaram o segmento de crescimento mais rápido do Cristianismo Americano, vários Cristãos abandonaram seus rótulos. Mas com essa liberdade veio um desafio: o que essa nova geração deveria se chamar? Inicialmente, alguns escolheram “born again”, mas depois de Jimmy Carter e Jerry Falwell, a mídia sempre usou o termo com escárnio. “Evangélico” acabou entrando na moda, mas isso também tinha desvantagens. Que tipo de evangélico? Um evangélico conservador, aliado ao poderoso direito religioso? Isso significa fundamentalista? Um evangélico progressista? Nos últimos anos, à medida que os evangélicos se esforçavam para se definir e a mídia se esforçava para cumprir, os cristãos caíam em nichos mais estreitos e estreitos—até que finalmente os nichos eram tão estreitos quanto as denominações.Evangélicos mais jovens, entretanto, preferiram chamar – se simplesmente” cristãos”, como em ” meus pais são luteranos, mas eu sou um cristão.”

agora, enquanto o mundo cristão continua a refinar sua identidade, outro rótulo está ganhando moeda: “seguidor de Jesus.”Está ganhando entre os jovens. No Facebook, mais de 900 grupos usam alguma variação de ” seguidor de Jesus. A tag também é popular entre as pessoas do chamado movimento de companheirismo-pequenos grupos colegiais que se reúnem regularmente para a oração ecumênica. (O café da manhã semanal de oração em Washington—um para senadores, outro para membros da câmara-é o exemplo mais proeminente, mas essas bolsas também são comuns nas corporações.) “Seguidor de Jesus” tem pelo menos duas vantagens sobre “cristão” ou “evangélico”, dizem seus impulsionadores. Primeiro, não carrega bagagem. Você pode usá-lo no exterior, em países islâmicos, ou em casa com seus amigos judeus ou budistas, sem causar ofensa. Em segundo lugar, distancia o portador das guerras culturais que tornaram a Política Americana tão divisiva. David Durenberger, ex-senador republicano de Minnesota, coloca assim. “Como meu partido em particular começou a caracterizar sua base como’ cristã ‘e expressar seus valores como valores’ cristãos ‘ … tem sido realmente importante me identificar como seguidor de Jesus. O colunista sindicado Cal Thomas acrescenta que” seguidor de Jesus “tem a virtude de refletir a verdade bíblica: os primeiros cristãos se autodenominavam” seguidores do caminho.”

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enquanto muitos cristãos aplaudem esse esforço para transcender rótulos e história, alguns também temem que “seguidor de Jesus” desvie as pessoas dos fundamentos. “Duas perguntas surgem constantemente”, diz Richard Mouw, presidente do Seminário Teológico Fuller. “A primeira é a cristologia. E a plena divindade de Cristo? Quanto você pode manter isso em segundo plano? Em segundo lugar, Qual é o papel da Igreja em tudo isso? Brehm admite, culpadamente, que deixou sua igreja há cinco anos e ainda está comprando. Por enquanto, ele encontra comunhão em reuniões regulares com colegas seguidores de Jesus: “essa é a verdadeira Igreja.”Às acusações de que ele está deixando a Política de identidade ofuscar a tradição cristã, Brehm entrega o que ele acredita ser seu soco nocaute: Jesus, afinal, disse:” Siga-me.”

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