o chamado missionário: uma avaliação bíblica e prática

por Walter McConnell

O Chamado às missões é muito semelhante ao chamado a qualquer outra vocação–ele se baseia em reconhecer quando e como Deus fala.Durante anos, brincei ao receber meu chamado missionário por telefone. Logo depois de concluir minha educação universitária, a mãe de um amigo me exortou em oração a considerar me tornar um missionário de curto prazo. Seguindo sua orientação, eu me virei para Deus e disse a ele que, embora eu nunca tivesse considerado missões antes, eu estava disposto a me tornar um missionário se ele me mostrasse que era sua vontade. Na semana seguinte, meu telefone tocou. Do outro lado estava uma mulher que veio à América para encontrar alguém disposto a ingressar em um ministério cristão e ensinar inglês em Taiwan. Eu não precisava convencer Que Deus havia usado esse meio para me informar que queria que eu estivesse ativamente envolvido em missões no exterior. Embora eu nunca tenha ouvido falar de ninguém que recebeu seu chamado para missões por telefone, participei de inúmeras discussões sobre como Deus chama as pessoas para missões. Normalmente, existem três opiniões sobre isso. O primeiro grupo acredita que todo cristão deve ser considerado missionário e que a maioria desses indivíduos deve ir para o exterior. O refrão muitas vezes repetido é: “se você não é chamado para ficar,você é chamado para ir! Nesta perspectiva, o encargo de Jesus aos seus discípulos de” ir e fazer discípulos ” serve como um mandato para entrar no Ministério transcultural. O segundo grupo, consciente das dificuldades do estilo de vida missionário, alerta para a necessidade de estar absolutamente certo de que Deus chamou especificamente uma pessoa para as missões. O aviso deles é: “você não deve ir ao campo da missão a menos que tenha uma chamada inconfundível. Para esses indivíduos, algo como a experiência de Paulo na estrada de damasco ou a visão Macedônia é essencial para alguém ter certeza de que Deus quer que ele se torne um missionário. O terceiro grupo não vê diferença entre decidir ser missionário e escolher qualquer outra vocação. Se uma pessoa quer ser um médico, ele ou ela estuda medicina. Se ele ou ela optar por ser um secretário, o indivíduo estuda processamento de texto. Se a pessoa deseja ser missionária, estuda a Bíblia e a Missiologia. Com essas diferentes idéias sobre o chamado missionário, seria bom para nós considerar o que a Bíblia tem a dizer sobre o conceito.A Bíblia e o Chamado às missões devemos começar reconhecendo que a Bíblia nunca menciona especificamente Um Chamado às missões. A maioria das chamadas mencionadas nas escrituras pede às pessoas que comecem ou vivam a vida cristã, não se envolvam em formas particulares de Serviço Cristão. O chamado para começar a Vida Cristã é referido de várias maneiras. É denominado um chamado à salvação (Atos 2: 28-40), um chamado ao arrependimento (Lucas 5:32), um chamado para pertencer, ter comunhão ou compartilhar a glória de Jesus (Rom. 1:6; 1 Cor. 19; 2 Thess. 2:14), Um chamado para ser santos (Rom. 1:7), Um chamado para ser filhos de Deus (1 João 3: 1) ou um chamado para a vida eterna (1 Tim. 6:12; cf. V. 9:15). Esta chamada mais básica é estendida para incentivar as pessoas a viver seu cristianismo. Assim, os crentes são informados de um chamado à santidade (1 Cor. 1:2; 1 Thess. 4:7; 2 Tim. 1:9), Um Chamado à liberdade (Gal. 5:13) e um chamado para viver em paz (1 Cor. 7:15; Col. 3:15). Esses dois aspectos do chamado—para a salvação e para a vida ética—são reunidos em Efésios 4:1, onde Paulo exorta seus leitores a “viverem uma vida digna do chamado que receberam”, e então passa a listar coisas que devem caracterizar seu chamado. Portanto, parece que todos os cristãos são chamados a serem salvos e a trabalhar sua salvação através do serviço e santificação, com pouco dito sobre um chamado ao Ministério. O mais próximo que a Bíblia chega de identificar um Chamado às missões diz respeito ao raro chamado ao apostolado (Rom. 1:1; 1 Cor. 1:1, 15:9). A conexão entre esses conceitos pode ser identificada por meio de um pouco de jogo de palavras. A palavra grega para apóstolo (apostolos) significa literalmente “aquele que é enviado”, e a palavra” missão “vem do verbo latino para” eu envio ” (mitto). Pode-se, portanto, concluir que, uma vez que um missionário é “aquele que é enviado”, ele ou ela também poderia ser dito ter o dom do apostolado. No entanto, apesar da semelhança nos significados, essa conclusão não encontra apoio nem nas escrituras nem na maneira como as pessoas hoje costumam usar as expressões. Assim, nas versões latinas, o termo apostolos foi consistentemente transliterado apostolus em vez de ser traduzido missionarius. Os Padres da Igreja reconheceram que o apostolado não era um dom ou ofício comum e, portanto, optaram por usar um termo especializado que não levaria à confusão. Da mesma forma, a maioria dos missionários hoje reconhece que seu papel é diferente dos apóstolos. É difícil imaginar um aviador missionário em Papua Nova Guiné ou alguém ensinando MKs na Costa do Marfim alegando ter o dom do apostolado. Mesmo que as conexões linguísticas possam ser feitas entre as palavras, é melhor não atribuir significado teológico à semelhança de significados entre missionário e Apóstolo. A distinção entre esses termos nos lembra que, embora a Bíblia mencione apóstolos, profetas, evangelistas, pastores-professores e outras pessoas superdotadas, nunca menciona missionários como pensamos neles. Isso pode ser porque (1) A Palavra “missionário” tem suas raízes no latim em vez do grego e (2) o significado especializado conecta a palavra àqueles que participam do Movimento Missionário moderno. Nos círculos cristãos de hoje, um missionário é alguém que realiza algum tipo de trabalho cristão em um ambiente internacional e/ou transcultural. Em muitos casos, espera-se que o missionário seja apoiado por igrejas em casa enquanto eles estão no exterior e servem sob uma organização missionária. Porque essa compreensão da tarefa missionária era desconhecida para a igreja primitiva, o reconhecimento de um “chamado” para tal tarefa teria sido inconcebível.

A Bíblia e o chamado para um local específico
a Bíblia também silencia sobre a possibilidade de um chamado para um país, campo ou grupo de pessoas específico. Isso pode não encontrar fácil aceitação por aqueles que localizam tal chamada em Atos 16:10 onde Paulo e seus companheiros concluíram que Deus os havia chamado para pregar o evangelho na Macedônia. O contexto da passagem, no entanto, deixa claro que o chamado recebido não tinha quase nada em comum com a noção popular de um chamado missionário. A visão Macedônia não era a maneira de Deus informar Paulo de que ele deveria se tornar um missionário—que foi estabelecido desde o início da Vida Cristã de Paulo. A visão veio durante o que normalmente é chamado de segunda viagem missionária de Paulo, época em que ele estava servindo a Deus em muitos cenários diferentes, como Tarso (Atos 9:30), Arábia (Gal. 1:17), Síria e Cilícia (Gal. 1: 21-23) e Antioquia (Atos 11:24-25, 13:1), por vários anos. Nem Deus usou a visão Macedônia para informar a Paulo qual grupo étnico ele serviria ou em que país serviria. Paulo já havia trabalhado com judeus e gregos, e continuaria a fazê-lo ao longo de sua carreira. E embora a visão direcionasse a banda missionária para a Macedônia, Paulo permaneceu lá por um período bastante curto de tempo. Este chamado simplesmente guiou Paulo à Macedônia para uma oportunidade de ministério razoavelmente curta, mas importante.A única declaração real da Bíblia sobre ser chamado a um grupo étnico particular é encontrada em Gálatas 2: 6-9, onde Paulo afirma que Deus chamou Pedro para ser um apóstolo para os judeus e ele mesmo para ser um apóstolo para os gentios. De um modo geral, seus papéis no evangelismo e nas igrejas fundadoras estão nessas direções. Mesmo assim, os apóstolos nunca se restringiram a um grupo particular. Pedro serviu não-judeus em Samaria e levou o evangelho a Cornélio e sua família e amigos. Onde quer que ele fosse, Paulo tornou sua prática pregar o evangelho a seus companheiros judeus antes de pregá-lo aos gentios. Aqueles que vêem a reputação de Paulo e Pedro como apóstolos de grupos étnicos distintos como fundamentos bíblicos para apoiar um apelo pessoal a algum grupo étnico ou nação precisam enfrentar pelo menos três problemas: (1) apenas estes dois apóstolos são disse a ser chamado desta maneira, e ambos evangelizar Judeus e Gentios, (2) nada no texto leva à conclusão de que esta declaração deve ser tomado como prescritiva para todas as pessoas, em vez de simplesmente descritivo dos apóstolos ” a experiência e a (3) Pedro chamada para ser um apóstolo aos Judeus vai contra a ideia generalizada de que as missões devem ser trans-cultural. A questão não é que Deus não leve os indivíduos a servir a grupos étnicos específicos, mas simplesmente que a base bíblica de tal posição é instável na melhor das hipóteses.Redefinindo o chamado missionário, é claro que a compreensão padrão de um chamado missionário carece de apoio bíblico. Assim, Herbert Kane insiste que ” o termo chamado missionário nunca deveria ter sido cunhado. Não é bíblico e, portanto, pode ser prejudicial ” (1982, 41). Embora concordando que o termo pode fornecer a algumas pessoas uma desculpa de participar da tarefa missionária e fazer com que outras se sintam culpadas devido à falta de engajamento, não estou pronto para dispensar o conceito. Em vez disso, sugiro que entendamos o “chamado” não como uma experiência Bíblica especial, mas como uma maneira comum de Deus revelar sua vontade a uma pessoa, uma maneira que será reconhecida e corroborada pela Igreja. Nesta perspectiva, a definição de Bruce Waltke de “Chamado” é extremamente útil: “um chamado é um desejo interior dado pelo Espírito Santo, através da Palavra de Deus e confirmado pela comunidade de Cristo” (1995, 128).Em vez de percebê-lo como uma revelação de proporções bíblicas ou como uma convocação que não pode ser recusada, devemos vê-lo como orientação específica ou geral pela qual Deus dirige nossas vidas. Em outras palavras, o Chamado às missões é muito semelhante ao chamado a qualquer outra vocação. Longe de tornar mais difícil para uma pessoa se tornar missionária, essa reavaliação do chamado poderia realmente libertar mais pessoas para considerar entrar em missões. Em vez de esperar passivamente por um chamado espetacular, deve-se continuar fazendo o que o Senhor lhe deu para fazer enquanto permanece aberto para orientação adicional. Essa abordagem para viver a vida de alguém está muito mais alinhada com o cristianismo bíblico e ajudará a impedir que os indivíduos se envolvam em alguma forma de adivinhação, como “lançar um velo” (ver Judg. 6) em seu desejo de discernir a vontade de Deus sobre se eles devem se tornar missionários ou assumir alguma outra vocação. Benefícios práticos da redefinição do chamado missionário podem ser derivados desta reavaliação do chamado missionário que afetará tanto aqueles que estão atualmente envolvidos na atividade missionária quanto aqueles que não estão. Os benefícios para aqueles que não estão envolvidos em missões são surpreendentemente significativos. Ao redefinir o chamado à liderança geral de Deus, a porta será aberta para muitos que não consideraram que sua parte nas missões se envolvesse mais ativamente. NENHUMA desculpa permanece para aqueles que não têm uma experiência marcante ou não desejam receber uma. Definir o chamado missionário como orientação de Deus para uma nova oportunidade de ministério e / ou vocação significa que qualquer pessoa envolvida no ministério cristão pode ser chamada a continuar esse ministério em outro ambiente cultural ou nacional. Devemos ser sensíveis às necessidades que existem no mundo e à possibilidade de podermos atender a essas necessidades. Como diz Frederick Buechner, “o lugar para onde Deus os chama é onde se encontram a sua profunda alegria e a profunda fome do mundo” (1973, 95). Da mesma forma que Deus guiou Paulo longe de Tarso e Antioquia para outro ministério, ele pode direcionar um pastor para alterar as igrejas, um professor para alterar seminários ou alguém no ministério Cristão para assumir seu trabalho em um “missionário” definição. Esta redefinição do chamado missionário torna mais fácil informar os cristãos que não estão envolvidos no ministério em tempo integral que podem trabalhar tanto em casa como no exterior para aumentar a propagação do evangelho. A maioria das agências missionárias está clamando por pessoas com treinamento especializado e prático para usar seus dons para ajudar evangelistas, plantadores de igrejas e professores da Bíblia a construir a Igreja em outros ambientes. Administradores, professores para MKs, pessoal médico, especialistas em TI e outros profissionais são muito necessários em missões modernas. Além de abrir portas para novas pessoas se envolverem em missões, minimizar o chamado missionário específico também é um benefício para os missionários. Embora o sentimento de ter recebido um chamado tenha encorajado muitos a perseverar em sua vocação, também levou a sentimentos de culpa nos corações de muitos que pensavam ter recebido um chamado, mas não foram ou voltaram do campo missionário. Ao reavaliar o Significado de seu “chamado”, tais indivíduos podem ser libertados da pressão de pensar que falharam em Deus por não se tornarem ou permanecerem missionários. Ver o chamado como parte da orientação de Deus pode ajudar uma pessoa a aceitar que Deus pode chamar uma pessoa de missões, bem como chamá-la para isso. Também pode ajudar alguns indivíduos a ver que Deus pode desejar que eles se envolvam em missões (talvez através da oração e/ou apoio financeiro) sem mudar sua vocação.Uma compreensão revisada do chamado também deve influenciar a maneira como uma igreja doméstica olha para os missionários que voltaram do campo. A menos que haja sinais claros de fracasso espiritual, os missionários retornados não devem sentir que decepcionaram o Senhor ou abandonaram seu posto. De fato, a Bíblia não diz nada sobre uma chamada para um lugar específico, grupo de pessoas ou organização. É um chamado para ser e viver como cristão; localização e grupo-alvo são secundários. Como é comum que as pessoas que ministram em seu próprio país mudem sua esfera de ministério, não deve ser estranho que os missionários voltem para casa para se engajar em um novo ministério ou mesmo mudar as vocações. O mesmo Espírito que levou Paulo a servir em vários locais (incluindo sua cidade natal de Tarso) também pode levar as pessoas hoje a servir em vários lugares diferentes (e até mesmo levá-las a voltar para casa). Reconhecer a orientação de Deus redefinir o chamado missionário em termos da orientação de Deus nos permite considerar uma série de maneiras pelas quais Deus leva as pessoas à obra missionária. Ele usou maneiras distintas de informar Moisés, Isaías e Timóteo que ele queria que eles o servissem; não devemos esperar que ele não use métodos distintos hoje. Como Deus nos guia? Ele usou os dez seguintes meios no passado e, sem dúvida, os usará no futuro.

1. Uma experiência inesperada ou de crise. Embora alguns nunca vai ter uma experiência como Moisés fez no deserto, Isaías tinha quando teve a visão de Deus no templo ou que Paulo teve no caminho de Damasco, Deus poderia usar um telefonema, um acidente de trânsito ou a morte de um parente ou conhecido para levar alguém em missões.

2. Leitura das escrituras, meditação e oração. Ao ler a Bíblia, descobrimos o coração de Deus para o mundo. À medida que nos tornamos mais parecidos com Jesus, podemos descobrir que nosso coração dói pelo mundo e que queremos fazer algo espiritualmente benéfico para os outros. Orando ao Senhor da colheita para enviar trabalhadores, podemos descobrir que ele escolhe nos enviar.

3. O estudo de outros livros. As biografias missionárias tiveram uma tremenda influência sobre muitos que se tornaram missionários. Os cristãos foram muito impactados pela vida de missionários como David Brainerd, Hudson Taylor, Amy Carmichael, Gladys Alyward, J. O. Fraser e Jim Elliot. Muitos responderam às histórias desses grandes homens e mulheres de Deus, dedicando-se a continuar a obra que esses servos fiéis deixaram para trás.

4. A influência do povo piedoso. Se as biografias missionárias são importantes, assim também é a influência do povo piedoso. Deus usa pais, pastores, professores da Escola Dominical, professores cristãos e missionários para despertar o amor pelas pessoas do mundo.

5. Uma profunda preocupação pessoal com as necessidades espirituais dos outros. É essencial que os missionários em potencial se preocupem com as almas dos outros. A emoção de levar uma pessoa a Cristo deu a muitos indivíduos o desejo de contar aos outros sobre o Senhor. Podemos até questionar a adequação de uma pessoa que não está sobrecarregada para as almas dos outros.

6. Uma sensação de que a pessoa não pode fazer outro trabalho. Muitos missionários podem ecoar a declaração de Paulo de que ” sou obrigado a pregar. Ai de mim se eu não pregar o evangelho ” (1 Cor. 9:16). E enquanto alguns podem limitar esse sentimento ao ministério em geral, ignorando questões de Geografia, outros testemunham que sua compulsão pelo ministério está focada em um determinado país ou grupo de pessoas.

7. Reconhecimento pessoal dos dons necessários para realizar a tarefa. Não é necessário ter o dom do apostolado para ser missionário. Nem é preciso ser um brilhante expositor bíblico ou Evangelista de rua. Mas o que é necessário é algum dom, talento, habilidade ou treinamento que será útil para a disseminação do evangelho. Tais habilidades podem ser de natureza muito prática e podem ajudar a causa das Missões, libertando evangelistas, plantadores de igrejas e outros para fazer seu trabalho.

8. Reconhecimento dos dons da Igreja. Além de ter um “sentimento” de que Deus quer que um indivíduo seja missionário, os líderes da igreja doméstica da pessoa também devem reconhecer que o indivíduo tem os dons necessários para servir dessa maneira. Antes da Igreja de Antioquia enviar Paulo e Barnabé, o Espírito Santo revelou aos homens envolvidos e à igreja que ele os havia separado para essa tarefa. Deus não esconde o desejo de uma pessoa de ser missionária da Comunidade Cristã que a conhece melhor.

9. Saúde pessoal. A boa saúde-física e psicologicamente-é essencial para o trabalho missionário em tempo integral em muitas partes do mundo. Isso nem significa que aqueles que não são perfeitamente saudáveis não são úteis no reino de Deus nem que as desvantagens não podem ser superadas. É simplesmente um reconhecimento de que certas condições físicas ou doenças crônicas podem tornar o trabalho missionário no exterior extremamente difícil, se não impossível. No entanto, se a porta para o Ministério do exterior estiver fechada, o entusiasmo por missões não deve ser anulado. Em vez disso, deve ser canalizado novamente para a oração ou outro ministério de apoio.

10. Apoio. Isso pode vir através do patrocínio de uma igreja local, um grupo de igrejas, uma denominação, família, amigos pessoais ou uma combinação do acima. Também pode vir de encontrar uma maneira de se sustentar no exterior, seja encontrando um emprego “secular” ou vivendo da aposentadoria ou de outra renda independente.

conclusão
poucos missionários diriam que Deus os guiou de todas essas maneiras, mas a maioria reconhecerá que Deus usou uma combinação delas para confirmar sua orientação. Mesmo assim, Deus nem sempre dá cem por cento de garantia de que uma pessoa deve se tornar missionária. Fazer isso extinguiria a necessidade de fé. Chega um momento para aqueles que sentem a liderança de Deus para sair, confiando plenamente que eles estão na vontade de Deus. O problema é que alguns querem ter certeza absoluta de que Deus os chamou para que nunca se movam. Como diz Kane, “alguns aspirantes a missionários dão a impressão de que estão esperando que Deus arrume seus troncos, compre seus ingressos e os veja no aeroporto” (1982, 49). Que Deus não cumprirá esse desejo é claro.

o chamado de Deus para missões geralmente não é espetacular. Ele guiará uma pessoa através de sua vida diária, dará à pessoa o desejo de servi-la e reforçará essa convicção através do reconhecimento da própria igreja e talvez de uma organização missionária. Ao longo do caminho, ele pode ter alguém dando à pessoa um telefonema, fornecer contatos que possam apoiar a pessoa financeiramente e providenciar para que as pessoas ajudem o indivíduo a se preparar para o trabalho missionário e permanecer no campo. O indivíduo, no entanto, deve seguir a liderança de Deus na fé. O fato de que Deus ainda pode me enviar outro telefonema ou usar algum outro meio para direcionar meus passos para o Ministério futuro significa que eu preciso estar pronto para ouvir sua voz, confiar em sua orientação e seguir sua liderança, mesmo que eu não receba uma experiência sensacional. Você está pronto para ele fazer o mesmo por você?

Buechner, Frederick. 1973. Pensamento positivo: um ABC Teológico. Nova York: Harper e Row.

Kane, J. Herbert. 1982. Entendendo As Missões Cristãs. 2ª edição. Grand Rapids, Michigan.: Baker Books.

Waltke, Bruce. 1995. Encontrando a vontade de Deus: Uma Noção Pagã? Gresham, Ore.: Visão Casa.

Walter McConnell leciona no Singapore Bible College e atua como diretor do Ichthus Research Centre for Biblical and Theological Studies. Ele trabalhou em Taiwan por dez anos antes de obter seu doutorado no Antigo Testamento.

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