Centurions and Cohorts: X fakta om den romerska hären

endast män från 20 års ålder kunde gå med i hären, och de var tvungna att tjäna minst 25 år innan de fick gå i pension.

forntida Rom var en av de största civilisationerna i historien. Från sin födelse i 8th Century BC växte den från en liten bosättning på den italienska halvön till ett av de största imperierna i den antika världen.

en av de mer fascinerande delarna av antika Rom var dess formidabla army som var känd för att vara extremt disciplinerad, stark, skicklig och mycket effektiv.

deras härlighet spred sig över jordens yta när de gjorde sina erövringar runt Medelhavet och bortom. Från Atlanten till Arabien och från Rhen och Donau till Nordafrikas kust gjorde army of ancient Rome sitt märke som ryggraden i det romerska riket.

idag avslöjar vi några av de intressanta sakerna om denna historiska militära outfit.

Legion vi Ferrata,
Legion vi Ferrata, ”Ironclads” marscherar framåt för att förbereda sig för att slåss, i arenan som en del av en föreställning

nedan är tio saker du förmodligen borde veta:

  1. decimering

när Rom växte i storlek växte dess fiender också. Även om det ständigt hotades av barbariska invasioner, var Rom också tvungen att oroa sig för internt förfall.

den romerska militären var strikt disciplinerad eftersom makterna visste att en sådan kraft var nödvändig om Rom skulle hålla länge. Fall av myteri, desertering och insubordination hanterades av de allvarligaste straffåtgärderna.

en sådan åtgärd kallades decimatio, vilket betyder ” borttagning av en tiondel.”Översatt direkt till engelska som ”decimering” var detta straff ett pragmatiskt steg mot att balansera behovet av att straffa kapitalbrott och verkligheten att kontrollera mycket stora grupper av brottslingar.

den romerska hären består av legioner som ytterligare delas upp i kohorter. Tio kohorter gör en legion, och det finns cirka 480 soldater i en kohort.

 exempel på decimering, en romersk militär straff där var tionde man lider död
exempel på decimering, en romersk militär straff där var tionde man lider död

när ett brott rapporterades inom en kohort skulle dessa män delas in i grupper om tio. Varje grupp skulle dra mycket, och vem partiet föll på skulle avrättas-av de andra nio männen i hans grupp. Sådana offer avrättades genom att sticka, Stena eller klubba.

resten av soldaterna skulle då berövas den vanliga romerska militärdieten i några dagar. De skulle matas korn istället för vete och göras till bivack utanför lägret.

kejserliga romerska legionärer i tät formation, en lättnad från Glanum, en romersk stad i det som nu är södra Frankrike som beboddes från 27 f.Kr. till 260 e. Kr. (när den avskedades genom att invadera Alemanni).Foto: Rama CC BY-SA 2.0
kejserliga romerska legionärer i tät formation, en lättnad från Glanum, en romersk stad i det som nu är södra Frankrike som beboddes från 27 f.Kr. till 260 e. Kr. (när den avskedades genom att invadera Alemanni).Foto: Rama CC BY-SA 2.0

  1. den romerska hjälmen

den romerska hjälmen kallades en galea, och den hade två syften: skydd och identifiering.

hjälmarna kom vanligtvis med kindskydd och var tjockare på platser som troligen skulle träffas.

hjälmar som bärs av legionärer och centurioner hade vapen gjorda av plymer av hästhår som vanligtvis färgades röda. Med hjälmarnas distinkta karaktär var det lätt att identifiera dessa män mitt i en strid.

några forntida historiker som Polybius hävdar att hjälmen som bärs av de romerska soldaterna hade en psykologisk funktion för den. Han sa i sin bok The Histories of Polybius att hjälmarna var prydda med en ”fjädercirkel” som tjänade till att få en soldat att se dubbelt så lång ut som han faktiskt var.

krigare med plumed Galea hjälm
krigare med plumed Galea hjälm
  1. Roms militära struktur och organisation

den romerska armen är en av historiens mest organiserade militära institutioner. En av dess mycket intressanta funktioner är dess strukturella inställning. Vid en tidpunkt beräknades den romerska armen ha bestått av cirka 375 000 man om bara legionära och hjälptrupper beaktades.

dessa män organiserades i legioner, kohorter, århundraden och contuberniums.

contubernium representerade den minsta enheten av den romerska hären. Den bestod av åtta män som kämpade, slog läger och arbetade tillsammans.

en av de mest kända romerska belägringar var den av Celtiberian fäste av Numantia i nuvarande Nord-centrala Spanien av Scipio Aemilianus i 133 f.Kr.
en av de mest kända romerska belägringar var den av Celtiberian fäste av Numantia i nuvarande Nord-centrala Spanien av Scipio Aemilianus i 133 f. Kr.

en samling av tio contuberniums består av ett sekel. Varje århundrade leddes av en centurion.

omkring sex århundraden skulle då bilda en kohort som också vanligtvis skulle kombineras i grupper om tio för att bilda separata legioner. Dessa soldater var kända som legionärer och leddes av legater. Dessa legater var ansvariga för att upprätthålla alla former av disciplin och överensstämmelse med normerna för den romerska hären.

soldaterna i den antika romerska armen varierade från monterade bågskyttar till tunga infanterister. De åtföljdes också av kavalleri.

 en historisk reenactor i romersk centurion kostym.Foto: Luc VIATOUR CC BY-SA 3.0
en historisk reenactor i Roman centurion kostym.Foto: Luc VIATOUR CC BY-SA 3.0
  1. rekryteringssystem

den romerska armen bestod huvudsakligen av legionärer och hjälpmedel.

till att börja med fanns det en årlig avgift i Rom som krävde att medborgarna skulle tjäna i militären. När Roms territorium utvidgades blev militären mer professionell och tjänsteman. Så småningom var romerska medborgare inte längre de enda i den romerska hären.

i huvudsak kallades enheterna för medborgarinfanteri legioner medan icke-medborgare i militären kallades auxilia.

endast män från 20 års ålder kunde gå med i militären, och de var tvungna att tjäna minst 25 år innan de fick gå i pension.

 romersk hjälpinfanteri som korsar en flod, förmodligen Donau, på en pontonbro under kejsaren Trajans Dacian Wars (AD 101-106). De kan särskiljas av den ovala skölden (clipeus) som de var utrustade med, i motsats till den rektangulära scutum som bärs av legionärer. Panel från Trajans kolonn, Rom.Foto: CristianChirita CC BY-SA 3.0
romersk hjälpinfanteri som korsar en flod, förmodligen Donau, på en pontonbro under kejsaren Trajans Dacian Wars (AD 101-106). De kan särskiljas av den ovala skölden (clipeus) som de var utrustade med, i motsats till den rektangulära scutum som bärs av legionärer. Panel från Trajans kolonn, Rom.Foto: CristianChirita CC BY-SA 3.0
  1. Fetialerna

fetialerna var en grupp romerska präster som spelade viktiga roller i Roms internationella relationer. De användes mest för krigsförklaring samt för att avsluta konflikter genom fördrag.

en särskild händelse som talas om i bok 1 av Titus Livius ’ s Romhistoria var Pater Patratus handlingar på gränsen till en fiendes territorium.

när Rom väntade gick Patratus hela vägen till gränsen, meddelade sina avsikter, motiverade sitt uppdrag i bönord till Jupiter och korsade sedan gränsen som ett tecken på att Rom var på väg att fånga nämnda territorium.

detta var en ritual som utfördes av fetialerna för att förhindra Rom från att föra ett krig ”orättvist.”

om krig skulle förklaras på någon nation, skulle fetialerna gå till fiendens gräns och kasta ett spjut in i territoriet.

 prästerskapet i antikens Rom.Flamen (250-260 CE). En flamen var en präst i den antika romerska religionen som tilldelades en av femton gudar med officiella kulter under Romerska republiken.
prästerskapet i antikens Rom.Flamen (250-260 CE). En flamen var en präst i den antika romerska religionen som tilldelades en av femton gudar med officiella kulter under Romerska republiken.

ibland var det nämnda territoriet för långt för att detta skulle vara livskraftigt. För att prästerna ändå skulle kunna utföra ritualen fanns det en speciell bit mark före Bellona-templet där fetialerna kastade spjutet som om det kastades in i fiendens territorium.

när denna ritual var klar skulle den romerska hären förbereda sig för krig.

https://youtu.be/eN1IML5g34I

  1. Gladius Hispaniensis

en vanlig romersk legionär efter Marian-reformerna var utrustad med en sköld, spjut, ett svärd och en dolk.

gladius hispaniensis var ett mycket populärt svärd som användes av de romerska tunga infanteristerna.

enligt Titus Livius (Livy) och Polybius antog den romerska hären svärdet efter att ha stött på Celtiberiska legosoldater som använde det vid Slaget vid Cannae. Den mästerliga slashing och stötande anställd av dessa Kelter tillskrevs deras korta svärd. Så romarna, även före slutet av puniska krig, antog vapnet själva.

romerska gladius, typ Pompeji.Foto: Rama CC BY-SA 3.0
romerska gladius, typ Pompeji.Foto: Rama CC BY-SA 3.0

berömd politiker och romersk General Titus Manlius Torquatus fick sitt efternamn efter sitt engagemang med en rejäl gallisk soldat i en av de mest kända duellerna i den romerska republiken.

under detta möte använde han gladius. När duellen började slog Manlius under Galliens sköld och skar dödligt buken. Han tog sedan ut Galliens torc och bar den över sin egen hals. Så här kom namnet Torquatus till.

under det makedonska kriget skakade makedonierna, enligt Livy, när de såg hur lemmar föll och huvuden rullade i smutsen med varje snedstreck av gladius hispaniensis.

 Titus Manlius Torquatos
Titus Manlius Torquatos
  1. Donativum

detta ord ensam representerar några av de mörkaste perioderna i det romerska riket. Översatt direkt till” donative ” på engelska var det ursprungligen en betalningsform som gavs till romerska legioner och mer specifikt de Pretorianska vakterna.

de Pretorianska vakterna var elitenheterna i den romerska hären som tjänade som personliga livvakter för de romerska kejsarna.

med Roms kolossala expansion och maktuppgång kröp mörkret långsamt in genom dess moraliska försvar. Interna spänningar blev vanliga när framstående medlemmar av imperiet försökte sitta på kejsarens säte.

de enda personer som relativt lätt kunde hjälpa till med att avlägsna (eller mörda) en befintlig kejsare var Praetorian Guards.

donativet var en muta som nyinstallerade kejsare gav till Praetorian Guards för att hjälpa dem att uppnå sitt mål.

Dekorfragment av en triumfbåge 51-52 e.Kr.: Kejsarens kejserliga vakt, praetorianerna , presenterade i en lättnad med en örn som grep en åska genom sina klor, med hänvisning till den romerska tolkningsformen av Jupiter.Foto: J ACTUBERNNICK J Actuberr Actubermy GFDL 1.2
dekor fragment av en triumfbåge 51-52 AD: Kejsarens kejserliga vakt, praetorianerna, presenterades i en lättnad med en örn som grep en åska genom sina klor, med hänvisning till den romerska tolkningsformen av Jupiter.Foto: J 1.2
  1. säsonger av krig

Rom var en ekonomi baserad på jordbruk. Enligt kapitel V i Roms historia av Livy, i de tidiga dagarna, slogs strider mellan sådd och skörd. På grund av svårigheten att flytta soldater under vintern, om en strid var ofullständig i slutet av sommaren, sa Livy: ”våra soldater måste vänta genom vintern.”

detta innebär att de romerska soldaterna föredrog att slåss under sommaren. När vintern sparkade in föredrog romarna att göra andra saker, som illustreras av Livy som sa: ”nöjet att jaga bär män genom snö och frost till bergen och skogen.”

romerska bågskyttar (uppe till vänster) i aktion. Notera koniska hjälmar, indikerar Syrisk enhet, och recurved bågar. Trajans kolumn, Rom
romerska bågskyttar (uppe till vänster) i aktion. Notera koniska hjälmar, indikerar Syrisk enhet, och recurved bågar. Trajan ’ s Column, Rom
  1. den romerska belägringen krigföring

i forntida krigföring var striderna över öppna fält normen. Men ibland, när försvararna bestämde sig för att hålla sina positioner bakom de starkt befästa murarna i deras stad, blev belägringskrig nödvändig.

när den romerska armen fortsatte att ta över territorier blev den skicklig inom belägringskrig. Militären använde artillerivapen, formidabla belägringstorn och tekniska färdigheter för att bryta igenom Roms fiender.

 Ballista
Ballista

romerska soldater var kända för att fortsätta angripa väggarna i en stad så länge det tog tills väggarna gav. Vissa belägringar tog flera månader eller till och med år att uppnå.

i början av första århundradet f.Kr., medan romarna belägrade staden Themiscyra, sades soldaterna ha grävt tunnlar under staden i ett försök att komma förbi murarna.

 romerska pilen maskin
romerska pilen maskin
romerska belägringsmotorer
romerska belägringsmotorer
  1. den romerska Militärkulturen

den romerska militärkulturen beskrevs av den brittiska historikern Peter Heather som ”precis som marinkåren, men mycket otäckare.”

disciplin tillämpades hårt i den romerska militären, och träningen var särskilt hård. Tonvikten lades på lojalitet och lagarbete över individuella prestationer i ett försök att binda soldaterna till effektiva stridsenheter.

Relief scen av romerska legionärer marscherar, från kolumnen Marcus Aurelius, Rom, Italien, 2: a århundradet e.Kr.Foto: Barosaurus lentus CC BY 3.0
Relief scen av romerska legionärer marscherar, från kolumnen Marcus Aurelius, Rom, Italien, 2: a århundradet e.Kr.Foto: Barosaurus lentus CC BY 3.0

Läs en annan historia från oss: hur krig byggde ett imperium: konflikter säkerställde Roms framtida tillväxt

under strider var alla män konditionerade för att upprätthålla samma formation och undvika vilda svängande slag.

läskunnighet var en högt värderad dygd i den romerska hären. Faktum är att läskunnigheten i den romerska militären var mycket högre än det romerska samhället i allmänhet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.