Missionärsanropet: en biblisk och praktisk bedömning

av Walter McConnell

uppmaningen till uppdrag är mycket lik uppmaningen till någon annan kallelse–den bygger på att känna igen när och hur Gud talar.

i åratal skämtade jag med att jag fick min missionärssamtal per telefon. Strax efter att ha avslutat min högskoleutbildning uppmanade en väns mamma mig under bön att överväga att bli en kortvarig missionär. Efter hennes uppmaning vände jag mig till Gud och sa till honom att även om jag aldrig hade övervägt uppdrag tidigare, var jag villig att bli missionär om han skulle visa mig att det var hans vilja. Nästa vecka ringde min telefon. I andra änden var en kvinna som hade kommit till Amerika för att hitta någon som var villig att gå med i en kristen tjänst och undervisa i engelska i Taiwan. Jag behövde ingen övertygande att Gud hade använt detta sätt att låta mig veta att han ville att jag skulle vara aktivt involverad i uppdrag utomlands.

även om jag aldrig har hört talas om någon annan som fick sin uppmaning till uppdrag via telefon, har jag deltagit i många diskussioner om hur Gud kallar människor till uppdrag. Vanligtvis finns det tre åsikter om detta. Den första gruppen anser att varje kristen bör betraktas som en missionär och att de flesta av dessa individer bör gå utomlands. Den ofta upprepade refrängen är, ” om du inte är kallad att stanna, är du kallad att gå!”Ur detta perspektiv tjänar Jesu avgift till sina lärjungar att ”gå och göra lärjungar” som ett mandat att gå in i tvärkulturell tjänst. Den andra gruppen, medveten om svårigheterna med missionärslivsstilen, varnar för behovet av att vara helt säker på att Gud specifikt har kallat en person till uppdrag. Deras varning är, ” du bör inte gå till uppdragsfältet om du inte har ett otvetydigt samtal.”För dessa individer är något som Paulus Damaskus vägupplevelse eller Makedonska vision avgörande för att någon ska vara säker på att Gud vill att han eller hon ska bli missionär. Den tredje gruppen ser ingen skillnad mellan att besluta sig för att bli missionär och att välja någon annan kallelse. Om en person vill bli läkare studerar han eller hon medicin. Om han eller hon väljer att vara Sekreterare studerar individen ordbehandling. Om personen vill bli missionär, studerar han eller hon Bibeln och missiologi. Med dessa olika tankar om missionärskallelsen skulle det vara bra för oss att överväga vad Bibeln har att säga om konceptet.

Bibeln och uppmaningen till uppdrag
vi måste börja med att erkänna att Bibeln aldrig specifikt nämner en uppmaning till uppdrag. De flesta av de samtal som nämns i Skriften uppmanar människor att antingen börja eller leva ut det kristna livet, inte att engagera sig i särskilda former av kristen tjänst. Uppmaningen att börja det kristna livet hänvisas till på olika sätt. Det kallas en kallelse till frälsning (Apg 2:28-40), en kallelse till omvändelse (Luk 5: 32), en kallelse att tillhöra, ha gemenskap med eller dela i Jesu härlighet (Rom. 1: 6; 1 Kor. 19; 2 Tess. 2:14), en kallelse att vara helgon (Rom. 1: 7), en kallelse att vara Guds barn (1 Joh 3: 1) eller en kallelse till evigt liv (1 Tim. 6:12; jfr. Heb. 9:15). Detta mest grundläggande samtal utvidgas för att uppmuntra människor att leva ut sin kristendom. Således, troende informeras om en kallelse till helighet (1 Kor. 1: 2; 1 Tess. 4:7; 2 Tim. 1: 9), en kallelse till frihet (Gal. 5:13) och en kallelse att leva i fred (1 Kor. 7: 15; Kol 3:15). Dessa två aspekter av kallelse-till frälsning och för etiskt liv—samlas i Efesierbrevet 4:1 där Paulus uppmanar sina läsare att ”leva ett liv som är värdigt den kallelse du har fått” och fortsätter sedan med att lista saker som bör karakterisera deras kallelse. Det verkar därför som om alla kristna är kallade att bli frälsta och att träna sin frälsning genom service och helgelse, med lite sagt om en uppmaning till ministeriet.

det närmaste Bibeln kommer att identifiera en uppmaning till uppdrag gäller den sällsynta kallelsen till apostleship (Rom. 1: 1; 1 Kor. 1:1, 15:9). Sambandet mellan dessa begrepp kan identifieras genom lite ordspel. Det grekiska ordet för apostel (apostolos) betyder bokstavligen ”en som skickas” och ordet ”uppdrag” kommer från det latinska verbet för ”jag skickar” (mitto). Man kan därför dra slutsatsen att eftersom en missionär är ”en som skickas” kan han eller hon också sägas ha apostelskapets gåva. Trots likheten i betydelserna finner denna slutsats dock varken stöd i Skriften eller i hur människor idag vanligtvis använder uttrycken. Således, i de latinska versionerna termen apostolos var konsekvent omskrivna apostolus istället för att översättas missionarius. Kyrkofäderna insåg att apostleship inte var en vanlig gåva eller kontor och valde därför att använda en specialiserad term som inte skulle leda till förvirring.
på samma sätt erkänner de flesta missionärer idag att deras roll skiljer sig från apostlarna. Det är svårt att föreställa sig en missionär flygare i Papua Nya Guinea eller någon undervisning MKs i Elfenbenskusten hävdar att ha gåva apostleship. Även om språkliga kopplingar kan göras mellan orden, är det bäst att inte fästa teologisk betydelse för likheten i betydelser mellan missionär och apostel.

skillnaden mellan dessa termer påminner oss om att även om Bibeln nämner apostlar, profeter, evangelister, pastorlärare och andra begåvade människor, nämner den aldrig missionärer som vi tänker på dem. Detta kan bero på att (1) Ordet ”missionär” har sina rötter på Latin istället för grekiska och (2) den specialiserade betydelsen kopplar ordet till dem som deltar i den moderna missionärrörelsen. I dagens kristna kretsar är en missionär någon som utför någon typ av kristet arbete i en internationell och/eller tvärkulturell miljö. I många fall förväntas Missionären få stöd av kyrkor hemma medan de är utomlands och tjänar under en missionsorganisation. Eftersom denna förståelse av missionsuppgiften var okänd för den tidiga kyrkan, skulle erkännandet av en” kallelse ” till en sådan uppgift ha varit otänkbart.

Bibeln och samtalet till en viss plats
Bibeln är också tyst om möjligheten att ringa till ett visst land, fält eller folkgrupp. Detta kan inte hitta lätt acceptans av dem som hittar ett sådant samtal i Apostlagärningarna 16:10 där Paulus och hans följeslagare drog slutsatsen att Gud hade kallat dem att predika evangeliet i Makedonien. Sammanhanget med passagen gör det dock klart att det mottagna samtalet nästan inte hade något gemensamt med det populära begreppet missionärssamtal. Den makedonska visionen var inte Guds sätt att informera Paulus om att han skulle bli missionär—det var avgjort från början av Paulus kristna liv. Visionen kom under vad som normalt kallas Paulus andra missionär resa, då han hade tjänat Gud i många olika inställningar, såsom Tarsus (Apg 9:30), Arabien (Gal. 1:17), Syrien och Cilicia (Gal. 1:21-23) och Antiokia (Apg 11:24-25, 13: 1), Under ett antal år.

inte heller använde Gud den makedonska visionen för att informera Paulus vilken etnisk grupp han skulle tjäna eller vilket land han skulle tjäna i. Paul hade redan arbetat med både judar och greker, och skulle fortsätta att göra det under hela sin karriär. Och även om visionen riktade missionärbandet till Makedonien, stannade Paulus där under en ganska kort tid. Denna uppmaning ledde helt enkelt Paulus till Makedonien för en ganska kort, men viktig, departement möjlighet.

Bibelns enda verkliga uttalande om att kallas till en viss etnisk grupp finns i Galaterbrevet 2:6-9 där Paulus hävdar att Gud kallade Petrus att vara en apostel för judarna och sig själv att vara en apostel för hedningarna. Generellt sett ligger deras roller i evangelisation och grundande kyrkor i dessa riktningar. Ändå begränsade apostlarna sig aldrig till en viss grupp. Petrus tjänade icke-judar i Samarien och förde evangeliet till Cornelius och hans familj och vänner. Vart han än gick gjorde Paulus det till sin praxis att predika evangeliet för sina Medjudar innan han predikade det för hedningarna. De som ser paulus och Petrus rykte som apostlar till olika etniska grupper som bibliska skäl för att stödja en personlig uppmaning till någon etnisk grupp eller nation måste möta minst tre problem: (1) endast dessa två apostlar sägs kallas På detta sätt, och båda evangeliserade judar och icke-judar, (2) ingenting i texten leder till slutsatsen att detta uttalande bör tas som föreskrivande för alla människor snarare än att bara beskriva apostlarnas erfarenhet och (3) Petrus kallelse att vara apostel för judarna strider mot den gemensamma tanken att uppdrag bör vara tvärkulturella. Poängen är inte att Gud inte leder individer att tjäna vissa etniska grupper, utan helt enkelt att den bibliska grunden för en sådan position är skakig i bästa fall.

omdefiniera MISSIONÄRSSAMTALET
det är uppenbart att standardförståelsen för en missionärssamtal saknar bibliskt stöd. Således insisterar Herbert Kane på att ” termen missionärssamtal borde aldrig ha myntats. Det är inte skriftligt och kan därför vara skadligt” (1982, 41). Samtidigt som jag håller med om att termen kan ge vissa människor en ursäkt för att delta i missionsuppgiften och få andra att känna sig skyldiga på grund av deras bristande engagemang, är jag inte redo att avstå från konceptet. Snarare skulle jag föreslå att vi förstår ”samtalet” inte som en speciell biblisk upplevelse, utan som ett vanligt sätt för Gud att avslöja sin vilja för en person, ett sätt som kommer att erkännas och bekräftas av kyrkan. Ur detta perspektiv är Bruce Waltkes definition av” call ”oerhört hjälpsam:” ett samtal är en inre önskan som ges av den Helige Ande, genom Guds ord och bekräftas av Kristi gemenskap ” (1995, 128).

snarare än att känna det som en uppenbarelse av bibliska proportioner eller som en kallelse som inte kan vägras, bör vi se det som antingen specifik eller allmän vägledning genom vilken Gud styr våra liv. Med andra ord är uppmaningen till uppdrag mycket lik samtalet till något annat kall. Långt ifrån att göra det svårare för en person att bli missionär, kan denna omvärdering av samtalet faktiskt frigöra fler människor att överväga att gå in på uppdrag. I stället för att passivt vänta på en spektakulär kallelse, bör man fortsätta att göra vad Herren har gett honom eller henne att göra medan han är öppen för ytterligare vägledning. Detta tillvägagångssätt för att leva sitt liv är mycket mer i linje med biblisk kristendom och kommer att hjälpa till att förhindra individer från att delta i någon form av spådom som ”kasta en fleece” (se dom. 6) i deras önskan att urskilja Guds vilja om huruvida de ska bli missionärer eller ta upp någon annan kallelse.

praktiska fördelar med att omdefiniera MISSIONÄRSSAMTALET
ett antal praktiska fördelar kan härledas från denna omprövning av missionärssamtalet som kommer att påverka både de som för närvarande är involverade i missionsaktivitet och de som inte är det. Fördelarna för dem som inte är inblandade i uppdrag är förvånansvärt betydande. Genom att omdefiniera kallelsen till Guds allmänna ledning kommer dörren att öppnas för många som inte har ansett sin del i uppdrag att bli mer aktivt involverade. Ingen ursäkt kvarstår för dem som saknar en slående upplevelse eller inte vill ta emot en.

att definiera missionärsropet som Guds vägledning till en ny tjänstmöjlighet och/eller kallelse innebär att alla som är involverade i kristen tjänst kan uppmanas att fortsätta den tjänsten i en annan kulturell eller nationell miljö. Vi bör vara känsliga för de behov som finns i världen och möjligheten att vi skulle kunna möta dessa behov. Som Frederick Buechner säger,” den plats som Gud kallar dig till är där din djupa glädje och världens djupa hunger möts ” (1973, 95). På samma sätt som Gud vägledde Paulus bort från Tarsus och Antiochia för andra ministerier, kan han leda en pastor att byta kyrkor, en professor att byta seminarier eller någon i kristen tjänst för att ta upp sitt arbete i en ”missionär” – miljö.

denna omdefiniering av missionärssamtalet gör det lättare att informera kristna som inte deltar i heltidstjänst om att de kan arbeta både hemma och utomlands för att öka spridningen av evangeliet. De flesta missionsbyråer ropar efter personer med specialiserad och praktisk utbildning för att använda sina gåvor för att hjälpa evangelister, kyrkoplanterare och bibellärare att bygga upp kyrkan i andra miljöer. Administratörer, lärare för MKs, medicinsk personal, IT-experter och andra yrkesverksamma behövs mycket i moderna uppdrag.

förutom att öppna dörrar för nya människor att engagera sig i uppdrag, är det också en fördel för missionärer att bagatellisera den specifika missionärskallelsen. Medan känslan av att ha fått ett samtal har uppmuntrat många att fortsätta i sitt kall, har det också lett till skuldkänslor i hjärtat hos många som trodde att de hade fått ett samtal men antingen inte gick eller återvände från uppdragsfältet. Genom att ompröva betydelsen av deras ”kallelse” kan sådana individer befrias från trycket att tro att de misslyckades med Gud genom att inte bli eller förbli missionär. Att se kallelsen som en del av Guds vägledning kan hjälpa en person att acceptera att Gud kan ringa en person ur uppdrag och kalla dem in i den. Det kan också hjälpa vissa individer att se att Gud kan önska dem att engagera sig i uppdrag (kanske genom bön och/eller ekonomiskt stöd) utan att ändra sitt kall.

en reviderad förståelse av kallelsen bör också påverka hur en hemkyrka ser på missionärer som har återvänt från fältet. Om det inte finns tydliga tecken på andligt misslyckande, bör återvändande missionärer inte få känna att de har svikit Herren eller övergivit sin tjänst. Bibeln säger faktiskt ingenting om ett samtal till en viss plats, folkgrupp eller organisation. Det är en uppmaning att vara och leva som kristen; plats och målgrupp är sekundära. Eftersom det är vanligt att människor som tjänar i sitt eget land ändrar sin sfär av tjänst, bör det inte anses konstigt för missionärer att återvända hem för att delta i en ny tjänst eller till och med ändra yrken. Samma Ande som ledde Paulus att tjäna på olika platser (inklusive hans hemstad Tarsus) kan också leda människor idag att tjäna på ett antal olika platser (och till och med leda dem att återvända hem).

att erkänna Guds vägledning
att omdefiniera missionärssamtalet i termer av Guds vägledning gör att vi kan överväga ett antal sätt som Gud leder människor till missionsarbete. Han använde olika sätt att informera Moses, Jesaja och Timoteus att han ville att de skulle tjäna honom; vi borde inte förvänta oss att han inte kommer att använda olika metoder idag. Hur vägleder Gud oss? Han har använt de tio följande medlen tidigare och han kommer utan tvekan att använda dem i framtiden.

1. En oväntad eller krisupplevelse. Även om få någonsin kommer att ha en upplevelse som Moses hade i öknen, Jesaja hade när han såg Guds vision i templet eller Paulus hade på vägen till Damaskus, Gud kunde använda ett telefonsamtal, en trafikolycka eller död av en släkting eller bekant att leda någon i uppdrag.

2. Skriftläsning, meditation och bön. Genom att läsa Bibeln upptäcker vi Guds hjärta för världen. När vi blir mer som Jesus kan vi upptäcka att vårt hjärta värker för världen och att vi vill göra något andligt fördelaktigt för andra. Genom att be skördens Herre att skicka ut arbetare kan vi upptäcka att han väljer att skicka oss.

3. Studiet av andra böcker. Missionärsbiografier har haft ett enormt inflytande på många som blivit missionärer. Kristna har påverkats kraftigt av livet för missionärer som David Brainerd, Hudson Taylor, Amy Carmichael, Gladys Alyward, J. O. Fraser och Jim Elliot. Många har svarat på berättelserna om dessa stora Guds män och kvinnor genom att ägna sig åt att fortsätta det arbete som dessa trogna tjänare lämnade efter sig.

4. Påverkan av gudfruktiga människor. Om missionärsbiografier är viktiga, så är också gudfruktiga människors inflytande. Gud använder föräldrar, pastorer, söndagsskolelärare, kristna professorer och missionärer för att väcka en kärlek till världens människor.

5. En djup personlig oro för andras andliga behov. Det är viktigt att potentiella missionärer bryr sig om andras själar. Spänningen att leda en person till Kristus har gett många individer önskan att berätta för andra om Herren. Vi kan till och med ifrågasätta lämpligheten hos en person som inte är belastad för andras själar.

6. En känsla av att personen inte kan göra något annat arbete. Många missionärer kan upprepa Paulus uttalande att ” jag är tvungen att predika. Ve mig om jag inte predikar evangeliet ”(1 Kor. 9:16). Och medan vissa kan begränsa denna känsla till ministeriet i allmänhet, ignorerar frågor om geografi, andra vittnar om att deras tvång för ministeriet är inriktad på ett visst land eller folkgrupp.

7. Personligt erkännande av de gåvor som behövs för att utföra uppgiften. Det är inte nödvändigt att ha apostelskapets gåva för att vara missionär. Inte heller behöver man vara en lysande biblisk expositor eller street evangelist. Men vad som behövs är någon gåva, talang, skicklighet eller träning som kommer att vara till nytta för spridningen av evangeliet. Sådana färdigheter kan vara mycket praktiska och kan hjälpa orsaken till uppdrag genom att befria evangelister, kyrkans planterare och andra att göra sina jobb.

8. Erkännande av ens gåvor av kyrkan. Förutom att ha en” känsla ” att Gud vill att en individ ska vara missionär, bör ledarna för personens hemkyrka också inse att individen har de gåvor som krävs för att tjäna på detta sätt. Innan Antiokia-kyrkan sände ut Paulus och Barnabas, uppenbarade den Helige Ande för de inblandade männen och för kyrkan att han hade avskilt dem för den uppgiften. Gud kommer inte att dölja en persons önskan att vara missionär från den kristna gemenskapen som känner honom eller henne bäst.

9. Ens personliga hälsa. God hälsa-både fysiskt och psykiskt—är avgörande för heltids missionsarbete i många delar av världen. Detta betyder inte heller att de som inte är helt friska inte är användbara i Guds rike eller att handikapp inte kan övervinnas. Det är helt enkelt ett erkännande av att vissa fysiska tillstånd eller kroniska sjukdomar kan göra utländska uppdrag arbete extremt svårt om inte omöjligt. Men om dörren för utomeuropeiska ministeriet är stängd, bör en entusiasm för uppdrag inte upphävas. Snarare bör det omkanaliseras till bön eller annat stödministerium.

10. Ekonomiskt stöd. Detta kan komma genom sponsring av en lokal kyrka, en grupp kyrkor, en valör, familj, personliga vänner eller en kombination av ovanstående. Det kan också komma genom att hitta ett sätt att försörja sig utomlands, antingen genom att hitta ett ”sekulärt” jobb eller genom att leva av sin pension eller annan oberoende inkomst.

slutsats
få missionärer skulle säga att Gud vägledde dem på alla dessa sätt, men de flesta kommer att erkänna att Gud använde en kombination av dessa för att bekräfta hans vägledning. Ändå ger Gud inte alltid hundra procent försäkran om att en person ska bli missionär. Att göra det skulle släcka behovet av tro. Det kommer en tid för dem som känner Guds ledning att gå ut och lita fullt ut på att de är i Guds vilja. Problemet är att vissa vill vara helt säkra på att Gud har kallat dem så att de aldrig rör sig alls. Som Kane säger, ”vissa blivande missionärer ger intrycket att de väntar på att Gud ska packa sina strumpor, köpa sina biljetter och se dem på flygplatsen” (1982, 49). Att Gud inte kommer att uppfylla denna önskan är tydlig.

Guds uppmaning till uppdrag är vanligtvis ospektakulär. Han kommer att vägleda en person genom sitt dagliga liv, ge personen en önskan att tjäna honom och förstärka denna övertygelse genom erkännande av ens kyrka och kanske en missionsorganisation. Längs vägen, han kan ha någon ge personen ett telefonsamtal, ge kontakter som kan stödja personen ekonomiskt och ordna för människor att hjälpa individen att förbereda sig för uppdragsarbete och stanna kvar på fältet. Individen måste dock följa Guds ledning i tro. Det faktum att Gud ännu kan skicka mig ett annat telefonsamtal eller använda andra medel för att styra mina steg för framtida tjänst innebär att jag måste vara redo att höra hans röst, lita på hans vägledning och följa hans ledning även om jag inte får en sensationell upplevelse. Är du redo för honom att göra detsamma för dig?

Buechner, Fredrik. 1973. Önsketänkande: en teologisk ABC. New York: Harper och Row.

Kane, J. Herbert. 1982. Förstå Kristna Uppdrag. 2: a upplagan. Grand Rapids, Mich.: Baker Böcker.

Waltke, Bruce. 1995. Att finna Guds vilja: En Hednisk Uppfattning? Gresham, Ore.: Vision Hus.

Walter McConnell undervisar vid Singapore Bible College och fungerar som chef för Ichthus Research Center för bibliska och teologiska studier. Han arbetade i Taiwan i tio år innan han fick sin doktorsexamen i Gamla Testamentet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.