The Missionary Call: A Biblical and Practical Appraisal

von Walter McConnell

Der Ruf zur Mission ist dem Ruf zu jeder anderen Berufung sehr ähnlich – er beruht darauf, zu erkennen, wann und wie Gott spricht.

Jahrelang scherzte ich, dass ich meinen Missionsruf per Telefon erhalten habe. Kurz nachdem ich meine College-Ausbildung abgeschlossen hatte, drängte mich die Mutter eines Freundes gebeterfüllt, darüber nachzudenken, kurzfristig Missionarin zu werden. Auf ihre Aufforderung hin wandte ich mich an Gott und sagte ihm, dass ich, obwohl ich noch nie über Missionen nachgedacht hatte, bereit wäre, Missionar zu werden, wenn er mir zeigen würde, dass es sein Wille war. In der nächsten Woche klingelte mein Telefon. Am anderen Ende war eine Frau, die nach Amerika gekommen war, um jemanden zu finden, der bereit war, sich einem christlichen Dienst anzuschließen und Englisch in Taiwan zu unterrichten. Ich brauchte nicht davon überzeugt zu werden, dass Gott dieses Mittel benutzt hatte, um mich wissen zu lassen, dass er wollte, dass ich aktiv an Missionen in Übersee beteiligt bin.

Obwohl ich noch nie von jemandem gehört habe, der seinen Ruf zur Mission per Telefon erhalten hat, habe ich an zahlreichen Diskussionen darüber teilgenommen, wie Gott Menschen in die Mission ruft. Typischerweise gibt es dazu drei Meinungen. Die erste Gruppe glaubt, dass jeder Christ als Missionar betrachtet werden sollte und dass die meisten dieser Personen nach Übersee gehen sollten. Der oft wiederholte Refrain lautet: „Wenn du nicht gerufen bist zu bleiben, bist du gerufen zu gehen! Aus dieser Perspektive dient Jesu Auftrag an seine Jünger, „zu gehen und Jünger zu machen“, als Auftrag, in den interkulturellen Dienst einzutreten. Die zweite Gruppe, die sich der Schwierigkeiten des missionarischen Lebensstils bewusst ist, warnt vor der Notwendigkeit, absolut sicher zu sein, dass Gott eine Person speziell zu Missionen berufen hat. Ihre Warnung lautet: „Du solltest nicht zum Missionsfeld gehen, es sei denn, du hast einen unmissverständlichen Ruf.“ Für diese Personen ist so etwas wie die Erfahrung des Paulus auf der Damaskus-Straße oder die mazedonische Vision von wesentlicher Bedeutung, damit jemand sicher sein kann, dass Gott möchte, dass er oder sie Missionar wird. Die dritte Gruppe sieht keinen Unterschied zwischen der Entscheidung, Missionar zu sein, und der Wahl einer anderen Berufung. Wenn jemand Arzt werden will, studiert er Medizin. Wenn er oder sie beschließen, ein Sekretär zu sein, studiert die Einzelperson Textverarbeitung. Wenn jemand Missionar werden möchte, studiert er die Bibel und Missionswissenschaft. Angesichts dieser unterschiedlichen Vorstellungen über den Missionsberuf wäre es gut für uns, darüber nachzudenken, was die Bibel zu diesem Konzept zu sagen hat.

DIE BIBEL UND DER RUF ZUR MISSION
Wir müssen zunächst anerkennen, dass die Bibel niemals ausdrücklich einen Ruf zur Mission erwähnt. Die meisten der in der heiligen Schrift erwähnten Aufrufe bitten die Menschen, entweder das christliche Leben zu beginnen oder zu leben und sich nicht auf bestimmte Formen des christlichen Dienstes einzulassen. Der Ruf, das christliche Leben zu beginnen, wird auf vielfältige Weise angesprochen. Es wird als Aufruf zur Errettung bezeichnet (Apostelgeschichte 2: 28-40), als Aufruf zur Umkehr (Lukas 5: 32), als Aufruf, zur Herrlichkeit Jesu zu gehören, Gemeinschaft mit ihm zu haben oder daran teilzuhaben (Röm. 1:6; 1. Kor. 19; 2 Thess. 2:14), ein Ruf, heilig zu sein (Röm. 1:7), ein Ruf, Gottes Kinder zu sein (1. Johannes 3:1) oder ein Ruf zum ewigen Leben (1. Tim. 6:12; vgl. Heb. 9:15). Dieser grundlegendste Aufruf wird erweitert, um Menschen zu ermutigen, ihr Christentum zu leben. So werden die Gläubigen über einen Ruf zur Heiligkeit informiert (1. Kor. 1:2; 1. Thess. 4:7; 2. Tim. 1:9), ein Aufruf zur Freiheit (Gal. 5,13) und ein Aufruf, in Frieden zu leben (1. Kor. 7:15; Kol 3:15). Diese beiden Aspekte der Berufung — zur Erlösung und zum ethischen Leben — werden in Epheser 4: 1 zusammengefasst, wo Paulus seine Leser auffordert, „ein Leben zu führen, das der Berufung würdig ist, die Sie erhalten haben“, und dann Dinge auflistet, die ihre Berufung charakterisieren sollten. Es scheint daher, dass alle Christen dazu berufen sind, gerettet zu werden und ihre Erlösung durch Dienst und Heiligung zu verwirklichen, wobei von einer Berufung zum Dienst wenig gesagt wird.

Die Bibel kommt einer Berufung zur Mission am nächsten, was die seltene Berufung zum Apostelamt betrifft (Röm. 1:1; 1. Kor. 1:1, 15:9). Die Verbindung zwischen diesen Konzepten kann durch ein bisschen Wortspiel identifiziert werden. Das griechische Wort für Apostel (apostolos) bedeutet wörtlich „einer, der gesandt wird“, und das Wort „Mission“ kommt vom lateinischen Verb für „Ich sende“ (mitto). Man könnte daher den Schluss ziehen, dass ein Missionar, da er „gesandt“ ist, auch die Gabe des Apostelamts besitzt. Trotz der Ähnlichkeit in den Bedeutungen findet diese Schlussfolgerung jedoch weder in der Schrift noch in der Art und Weise, wie Menschen heute die Ausdrücke normalerweise verwenden, Unterstützung. So wurde in den lateinischen Versionen der Begriff apostolos konsequent transliteriert apostolus anstatt übersetzt zu werden missionarius. Die Kirchenväter erkannten an, dass das Apostelamt kein gewöhnliches Geschenk oder Amt war, und wählten daher einen Fachbegriff, der nicht zu Verwirrung führen würde.
Ebenso erkennen die meisten Missionare heute an, daß sie eine andere Rolle spielen als die Apostel. Es ist schwer vorstellbar, dass ein missionarischer Flieger in Papua-Neuguinea oder jemand, der MKs in der Elfenbeinküste unterrichtet, behauptet, die Gabe des Apostolats zu haben. Auch wenn sprachliche Verbindungen zwischen den Wörtern hergestellt werden können, ist es am besten, der Bedeutungsähnlichkeit zwischen Missionar und Apostel keine theologische Bedeutung beizumessen.

Die Unterscheidung zwischen diesen Begriffen erinnert uns daran, dass die Bibel zwar Apostel, Propheten, Evangelisten, Hirtenlehrer und andere begabte Menschen erwähnt, aber niemals Missionare, wie wir an sie denken. Dies kann daran liegen, dass (1) das Wort „Missionar“ seine Wurzeln im Lateinischen statt im Griechischen hat und (2) die spezialisierte Bedeutung das Wort mit denen verbindet, die an der modernen Missionsbewegung teilnehmen. In den heutigen christlichen Kreisen ist ein Missionar jemand, der irgendeine Art von christlicher Arbeit in einem internationalen und / oder interkulturellen Umfeld leistet. In vielen Fällen wird erwartet, dass der Missionar von Kirchen zu Hause unterstützt wird, während er im Ausland ist und unter einer Missionsorganisation dient. Da dieses Verständnis der Missionsaufgabe der Urkirche unbekannt war, wäre die Anerkennung eines „Rufes“ zu einer solchen Aufgabe undenkbar gewesen.

DIE BIBEL UND DER ANRUF AN einen BESTIMMTEN ORT
Die Bibel schweigt auch über die Möglichkeit eines Anrufs in ein bestimmtes Land, Feld oder eine bestimmte Personengruppe. Dies mag von denen, die einen solchen Aufruf in Apostelgeschichte 16 finden, nicht leicht akzeptiert werden:10 Paulus und seine Gefährten kamen zu dem Schluss, dass Gott sie berufen hatte, das Evangelium in Mazedonien zu predigen. Der Kontext der Passage macht jedoch deutlich, dass der erhaltene Ruf fast nichts mit dem populären Begriff eines Missionsrufs zu tun hatte. Die mazedonische Vision war nicht Gottes Art, Paulus darüber zu informieren, dass er Missionar werden sollte — das war von Anfang an in Pauls christlichem Leben festgelegt. Die Vision kam während dessen, was normalerweise Pauls zweite Missionsreise genannt wird, zu dieser Zeit hatte er Gott in vielen verschiedenen Umgebungen gedient, wie Tarsus (Apg 9: 30), Arabien (Gal. 1:17), Syrien und Kilikien (Gal. 1:21-23) und Antiochia (Apg 11:24-25, 13:1), für eine Reihe von Jahren.

Gott benutzte die mazedonische Vision auch nicht, um Paulus mitzuteilen, welcher ethnischen Gruppe er dienen oder in welchem Land er dienen würde. Paulus hatte bereits mit Juden und Griechen zusammengearbeitet und würde dies während seiner gesamten Karriere weiterhin tun. Und obwohl die Vision die Missionsbande nach Mazedonien führte, blieb Paulus dort für eine relativ kurze Zeit. Dieser Aufruf führte Paulus einfach nach Mazedonien, um eine einigermaßen kurze, aber wichtige Gelegenheit für den Dienst zu erhalten.

Die einzige wirkliche Aussage der Bibel über die Berufung zu einer bestimmten ethnischen Gruppe findet sich in Galater 2: 6-9, wo Paulus behauptet, dass Gott Petrus zum Apostel der Juden und sich selbst zum Apostel der Heiden berufen hat. Im Allgemeinen lag ihre Rolle in der Evangelisation und bei der Gründung von Kirchen in diesen Richtungen. Trotzdem beschränkten sich die Apostel nie auf eine bestimmte Gruppe. Petrus diente Nichtjuden in Samaria und brachte das Evangelium zu Kornelius und seiner Familie und seinen Freunden. Wohin er auch ging, Paulus machte es sich zur Gewohnheit, seinen Mitjuden das Evangelium zu predigen, bevor er es den Heiden predigte. Diejenigen, die den Ruf von Paulus und Petrus als Apostel verschiedener ethnischer Gruppen als biblischen Grund ansehen, einen persönlichen Aufruf an eine ethnische Gruppe oder Nation zu unterstützen, müssen sich mindestens drei Problemen stellen: (1) nur diese beiden Apostel sollen auf diese Weise berufen sein, und beide evangelisierten Juden und Heiden, (2) nichts im Text führt zu dem Schluss, dass diese Aussage als für alle Menschen verbindlich angesehen werden sollte, anstatt nur die Erfahrung der Apostel zu beschreiben, und (3) Die Berufung von Petrus, ein Apostel für die Juden zu sein, widerspricht der allgemeinen Vorstellung, dass Missionen interkulturell sein sollten. Der Punkt ist nicht, dass Gott Einzelpersonen nicht dazu führt, bestimmten ethnischen Gruppen zu dienen, sondern einfach, dass die biblische Grundlage einer solchen Position bestenfalls wackelig ist.

NEUDEFINITION DER MISSIONSBERUFUNG
Es ist klar, dass das Standardverständnis einer Missionsberufung keine biblische Unterstützung hat. Daher besteht Herbert Kane darauf, dass „der Begriff Missionsberuf niemals hätte geprägt werden dürfen. Es ist nicht schriftgemäß und kann daher schädlich sein“ (1982, 41). Während ich zustimme, dass der Begriff einigen Menschen eine Entschuldigung dafür geben kann, an der Missionsaufgabe teilzunehmen, und andere sich aufgrund ihres mangelnden Engagements schuldig fühlen, bin ich nicht bereit, auf das Konzept zu verzichten. Ich würde vielmehr vorschlagen, dass wir den „Ruf“ nicht als eine besondere biblische Erfahrung verstehen, sondern als einen gewöhnlichen Weg für Gott, einem Menschen seinen Willen zu offenbaren, einen Weg, der von der Kirche anerkannt und bestätigt wird. Aus dieser Perspektive ist Bruce Waltkes Definition von „Ruf“ äußerst hilfreich: „Ein Ruf ist ein innerer Wunsch, der vom Heiligen Geist durch das Wort Gottes gegeben und von der Gemeinschaft Christi bestätigt wird“ (1995, 128).

Statt sie als eine Offenbarung biblischen Ausmaßes oder als eine Aufforderung zu empfinden, die nicht zurückgewiesen werden kann, sollten wir sie als eine spezifische oder allgemeine Führung betrachten, durch die Gott unser Leben lenkt. Mit anderen Worten, der Ruf zur Mission ist dem Ruf zu jeder anderen Berufung sehr ähnlich. Weit davon entfernt, es für eine Person schwieriger zu machen, Missionar zu werden, könnte diese Neubewertung des Aufrufs tatsächlich mehr Menschen dazu bringen, über eine Mission nachzudenken. Anstatt passiv auf einen spektakulären Ruf zu warten, sollte man weiterhin das tun, was der Herr ihm gegeben hat, und gleichzeitig offen für weitere Führung bleiben. Dieser Ansatz, sein Leben zu leben, steht weit mehr im Einklang mit dem biblischen Christentum und wird dazu beitragen, Einzelpersonen daran zu hindern, sich auf irgendeine Form der Weissagung einzulassen, wie zum Beispiel „ein Vlies werfen“ (siehe Judg. 6) in ihrem Wunsch, Gottes Willen darüber zu erkennen, ob sie Missionare werden oder eine andere Berufung annehmen sollten.

PRAKTISCHER NUTZEN DER NEUDEFINITION DER MISSIONSBERUFUNG
Aus dieser Neubewertung der Missionsberufung können eine Reihe praktischer Vorteile abgeleitet werden, die sowohl diejenigen betreffen, die derzeit an der Missionstätigkeit beteiligt sind, als auch diejenigen, die dies nicht tun. Die Vorteile für diejenigen, die nicht an Missionen beteiligt sind, sind überraschend signifikant. Durch die Neudefinition des Rufs zur allgemeinen Führung Gottes wird vielen, die ihre Rolle in der Mission nicht in Betracht gezogen haben, die Tür geöffnet, sich aktiver zu engagieren. Es bleibt keine Entschuldigung für diejenigen, denen eine bemerkenswerte Erfahrung fehlt oder die keine erhalten möchten.

Den Missionsberuf als Gottes Führung in eine neue Dienstgelegenheit und / oder Berufung zu definieren, bedeutet, dass jeder, der am christlichen Dienst beteiligt ist, aufgefordert werden kann, diesen Dienst in einem anderen kulturellen oder nationalen Umfeld fortzusetzen. Wir sollten sensibel für die Bedürfnisse sein, die in der Welt existieren, und für die Möglichkeit, dass wir diese Bedürfnisse erfüllen können. Wie Frederick Buechner sagt: „Der Ort, an den Gott dich ruft, ist der Ort, an dem sich deine tiefe Freude und der tiefe Hunger der Welt treffen“ (1973, 95). Auf die gleiche Weise, wie Gott Paulus von Tarsus und Antiochien wegführte, um anderen zu dienen, kann er einen Pastor anweisen, die Kirche zu wechseln, einen Professor, um Seminare zu wechseln, oder irgendjemanden im christlichen Dienst, um seine Arbeit in einem „missionarischen“ Umfeld aufzunehmen.

Diese Neudefinition des Missionsberufs erleichtert es, Christen, die nicht im Vollzeitdienst tätig sind, darüber zu informieren, dass sie sowohl im Inland als auch im Ausland arbeiten können, um die Verbreitung des Evangeliums zu fördern. Die meisten Missionswerke rufen nach Menschen mit spezialisierter und praktischer Ausbildung, die ihre Gaben nutzen, um Evangelisten, Gemeindegründern und Bibellehrern beim Aufbau der Kirche in anderen Umgebungen zu helfen. Administratoren, Lehrer für MKs, medizinisches Personal, IT-Experten und andere Fachkräfte werden in modernen Missionen dringend benötigt.

Es öffnet nicht nur Türen für neue Menschen, sich an der Mission zu beteiligen, sondern verharmlost auch die konkrete missionarische Berufung. Während das Gefühl, einen Ruf erhalten zu haben, viele ermutigt hat, in ihrer Berufung durchzuhalten, hat es auch zu Schuldgefühlen in den Herzen vieler geführt, die dachten, sie hätten einen Ruf erhalten, gingen aber entweder nicht oder kehrten vom Missionsfeld zurück. Durch eine Neubewertung der Bedeutung ihrer „Berufung“ könnten solche Personen von dem Druck befreit werden, zu denken, sie hätten Gott versagt, indem sie kein Missionar wurden oder blieben. Den Ruf als Teil von Gottes Führung zu sehen, kann einer Person helfen zu akzeptieren, dass Gott eine Person sowohl aus der Mission herausrufen als auch hineinrufen kann. Es kann auch einigen Menschen helfen, zu erkennen, dass Gott wünscht, dass sie sich an Missionen beteiligen (vielleicht durch Gebet und / oder finanzielle Unterstützung), ohne ihre Berufung zu ändern.

Ein überarbeitetes Verständnis der Berufung sollte auch die Art und Weise beeinflussen, wie eine Heimatkirche Missionare betrachtet, die vom Feld zurückgekehrt sind. Es sei denn, es gibt klare Anzeichen für ein geistiges Versagen, zurückgekehrte Missionare sollten nicht das Gefühl haben, den Herrn im Stich gelassen oder ihren Posten aufgegeben zu haben. In der Tat sagt die Bibel nichts über einen Anruf an einen bestimmten Ort, eine bestimmte Personengruppe oder Organisation aus. Es ist ein Aufruf, Christ zu sein und zu leben; Ort und Zielgruppe sind zweitrangig. Weil es üblich ist, dass Menschen, die in ihrem eigenen Land dienen, ihren Dienstbereich wechseln, Es sollte nicht seltsam sein, dass Missionare nach Hause zurückkehren, um sich in einem neuen Dienst zu engagieren oder sogar die Berufung zu wechseln. Derselbe Geist, der Paulus dazu brachte, an verschiedenen Orten zu dienen (einschließlich seiner Heimatstadt Tarsus), kann auch heute Menschen dazu bringen, an verschiedenen Orten zu dienen (und sie sogar dazu bringen, nach Hause zurückzukehren).

GOTTES FÜHRUNG ANERKENNEN
Wenn wir den Missionsberuf in Bezug auf Gottes Führung neu definieren, können wir eine Reihe von Möglichkeiten in Betracht ziehen, wie Gott die Menschen in die Missionsarbeit führt. Er benutzte unterschiedliche Wege, um Moses, Jesaja und Timotheus mitzuteilen, dass er wollte, dass sie ihm dienen; Wir sollten nicht erwarten, dass er heute keine unterschiedlichen Methoden anwenden wird. Wie leitet Gott uns dann? Er hat die zehn folgenden Mittel in der Vergangenheit verwendet und wird sie zweifellos in Zukunft verwenden.

1. Eine unerwartete oder Krisenerfahrung. Obwohl nur wenige jemals eine Erfahrung machen werden wie Moses in der Wüste, Jesaja, als er die Vision Gottes im Tempel sah, oder Paulus auf dem Weg nach Damaskus, konnte Gott einen Anruf, einen Verkehrsunfall oder den Tod eines Verwandten oder Bekannten nutzen, um jemanden in Missionen zu führen.

2. Schriftlesung, Meditation und Gebet. Durch das Lesen der Bibel entdecken wir Gottes Herz für die Welt. Wenn wir Jesus ähnlicher werden, werden wir vielleicht feststellen, dass unser Herz für die Welt schmerzt und dass wir etwas geistig Nützliches für andere tun wollen. Wenn wir den Herrn der Ernte bitten, Arbeiter auszusenden, können wir feststellen, dass er sich dafür entscheidet, uns zu senden.

3. Das Studium anderer Bücher. Missionsbiografien hatten einen enormen Einfluss auf viele, die Missionare geworden sind. Christen wurden durch das Leben von Missionaren wie David Brainerd, Hudson Taylor, Amy Carmichael, Gladys Alyward, J. O. Fraser und Jim Elliot stark beeinflusst. Viele haben auf die Geschichten dieser großen Männer und Frauen Gottes reagiert, indem sie sich hingegeben haben, um das Werk fortzusetzen, das diese treuen Diener hinterlassen haben.

4. Der Einfluss göttlicher Menschen. Wenn Missionsbiografien wichtig sind, so ist auch der Einfluss göttlicher Menschen wichtig. Gott benutzt Eltern, Pastoren, Sonntagsschullehrer, christliche Professoren und Missionare, um eine Liebe für die Menschen der Welt zu wecken.

5. Eine tiefe persönliche Sorge um die spirituellen Bedürfnisse anderer. Potenzielle Missionare müssen sich unbedingt um die Seelen anderer kümmern. Der Nervenkitzel, eine Person zu Christus zu führen, hat vielen Menschen den Wunsch gegeben, anderen von dem Herrn zu erzählen. Wir könnten sogar die Eignung einer Person in Frage stellen, die nicht für die Seelen anderer belastet ist.

6. Ein Gefühl, dass die Person keine andere Arbeit verrichten kann. Viele Missionare können die Aussage des Paulus wiederholen: „Ich bin gezwungen zu predigen. Wehe mir, wenn ich das Evangelium nicht predige“ (1. Kor. 9:16). Und während einige dieses Gefühl auf den Dienst im Allgemeinen beschränken und Fragen der Geographie ignorieren, bezeugen andere, dass sich ihr Zwang zum Dienst auf ein bestimmtes Land oder eine bestimmte Volksgruppe konzentriert.

7. Persönliche Anerkennung der Geschenke, die zur Erfüllung der Aufgabe erforderlich sind. Es ist nicht notwendig, die Gabe des Apostelamtes zu haben, um Missionar zu sein. Man muss auch kein brillanter biblischer Expositor oder Straßenevangelist sein. Aber was benötigt wird, ist eine Gabe, ein Talent, eine Fähigkeit oder eine Ausbildung, die für die Verbreitung des Evangeliums von Nutzen sein wird. Solche Fähigkeiten können sehr praktisch sein und der Sache der Missionen helfen, indem sie Evangelisten, Gemeindegründer und andere für ihre Arbeit befreien.

8. Anerkennung der eigenen Gaben durch die Kirche. Zusätzlich zu dem „Gefühl“, dass Gott möchte, dass eine Person Missionarin wird, sollten die Leiter der Heimatkirche der Person auch erkennen, dass die Person die Gaben hat, die notwendig sind, um auf diese Weise zu dienen. Bevor die Kirche von Antiochia Paulus und Barnabas aussandte, offenbarte der Heilige Geist den beteiligten Männern und der Kirche, dass er sie für diese Aufgabe ausgesondert hatte. Gott wird den Wunsch eines Menschen, Missionar zu sein, nicht vor der christlichen Gemeinschaft verbergen, die ihn am besten kennt.

9. Die persönliche Gesundheit. Gute Gesundheit – sowohl physisch als auch psychisch — ist für die Vollzeitmissionsarbeit in vielen Teilen der Welt unerlässlich. Dies bedeutet weder, dass diejenigen, die nicht vollkommen gesund sind, im Reich Gottes nicht nützlich sind, noch dass Behinderungen nicht überwunden werden können. Es ist einfach eine Erkenntnis, dass bestimmte körperliche Bedingungen oder chronische Beschwerden die Arbeit in Übersee-Missionen extrem schwierig, wenn nicht unmöglich machen könnten. Wenn jedoch die Tür zum Überseeministerium geschlossen ist, sollte die Begeisterung für Missionen nicht zunichte gemacht werden. Vielmehr sollte es in Gebet oder anderen Unterstützungsdienst umgeleitet werden.

10. Finanzielle Unterstützung. Dies könnte durch Sponsoring durch eine lokale Kirche, eine Gruppe von Kirchen, eine Konfession, Familie, persönliche Freunde oder eine Kombination der oben genannten kommen. Es könnte auch dazu führen, dass man einen Weg findet, sich im Ausland zu ernähren, sei es durch die Suche nach einem „säkularen“ Job oder durch den Lebensunterhalt aus dem Ruhestand oder einem anderen unabhängigen Einkommen.

FAZIT
Nur wenige Missionare würden sagen, dass Gott sie auf all diese Arten geführt hat, aber die meisten werden anerkennen, dass Gott eine Kombination davon verwendet hat, um seine Führung zu bestätigen. Trotzdem gibt Gott nicht immer die hundertprozentige Gewissheit, dass eine Person Missionar werden sollte. Dies zu tun würde die Notwendigkeit des Glaubens auslöschen. Es kommt eine Zeit für diejenigen, die Gottes Führung spüren, herauszutreten und voll und ganz darauf zu vertrauen, dass sie in Gottes Willen sind. Das Problem ist, dass einige absolut sicher sein wollen, dass Gott sie berufen hat, damit sie sich überhaupt nicht bewegen. Wie Kane sagt, „erwecken einige angehende Missionare den Eindruck, dass sie darauf warten, dass Gott ihre Koffer packt, ihre Tickets kauft und sie am Flughafen abholt“ (1982, 49). Dass Gott diesen Wunsch nicht erfüllen wird, ist klar.

Gottes Berufung zur Mission ist gewöhnlich unspektakulär. Er wird einen Menschen durch sein tägliches Leben führen, ihm den Wunsch geben, ihm zu dienen, und diese Überzeugung durch die Anerkennung der eigenen Kirche und vielleicht einer Missionsorganisation stärken. Auf dem Weg dorthin kann er jemanden haben, der die Person anruft, Kontakte bereitstellt, die die Person finanziell unterstützen können, und dafür sorgt, dass die Menschen der Person helfen, sich auf die Missionsarbeit vorzubereiten und vor Ort zu bleiben. Der Einzelne muss jedoch Gottes Führung im Glauben folgen. Die Tatsache, dass Gott mir vielleicht noch einen weiteren Anruf schickt oder andere Mittel einsetzt, um meine Schritte für den zukünftigen Dienst zu lenken, bedeutet, dass ich bereit sein muss, seine Stimme zu hören, auf seine Führung zu vertrauen und seiner Führung zu folgen, auch wenn ich keine sensationelle Erfahrung mache. Bist du bereit, dass er dasselbe für dich tut?

Buechner, Friedrich. 1973. Wunschdenken: Ein theologisches ABC. New York: Harper und Row.

Kane, J. Herbert. 1982. Christliche Missionen verstehen. 2. Auflage. Grand Rapids, Mich.: Baker Bücher.

Waltke, Bruce. 1995. Den Willen Gottes finden: Eine heidnische Vorstellung? Gresham, Erz.: Vision Haus.

Walter McConnell lehrt am Singapore Bible College und ist Direktor des Ichthus Research Centre for Biblical and Theological Studies. Er arbeitete zehn Jahre in Taiwan, bevor er im Alten Testament promovierte.

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