Zenturios und Kohorten: X Fakten über die römische Armee

Nur Männer ab 20 Jahren konnten der Armee beitreten, und sie mussten mindestens 25 Jahre dienen, bevor sie in Rente gehen durften.

Das antike Rom war eine der größten Zivilisationen der Geschichte. Von seiner Geburt im 8. Jahrhundert v. Chr. wuchs es von einer kleinen Siedlung auf der italienischen Halbinsel zu einem der größten Reiche der Antike.

Eines der faszinierendsten Elemente des antiken Roms war seine gewaltige Armee, die als äußerst diszipliniert, stark, geschickt und hocheffizient bekannt war.

Ihre Herrlichkeit breitete sich über die Erdoberfläche aus, als sie ihre Eroberungen rund um das Mittelmeer und darüber hinaus machten. Vom Atlantik bis nach Arabien und vom Rhein und der Donau bis zur Küste Nordafrikas hat sich die Armee des antiken Roms als Rückgrat des Römischen Reiches einen Namen gemacht.

Heute enthüllen wir einige der interessanten Dinge über dieses historische Militäroutfit.

Legion VI Ferrata, der
Legion VI Ferrata, die „Ironclads“ marschieren in Vorbereitung auf den Kampf in der Arena als Teil einer Aufführung vorwärts

Im Folgenden finden Sie zehn Dinge, die Sie wahrscheinlich wissen sollten:

  1. Dezimierung

Als Rom größer wurde, wuchsen auch seine Feinde. Obwohl es ständig von barbarischen Invasionen bedroht war, musste sich Rom auch um den inneren Verfall sorgen.

Das römische Militär war streng diszipliniert, da die Mächte wussten, dass eine solche Streitmacht unerlässlich war, wenn Rom lange Bestand haben sollte. Fälle von Meuterei, Desertion und Ungehorsam wurden mit den strengsten Strafmaßnahmen behandelt.

Eine solche Maßnahme wurde decimatio genannt, was „Entfernung eines Zehntels“ bedeutet.“ Diese Bestrafung, die direkt als „Dezimierung“ ins Englische übersetzt wurde, war ein pragmatischer Schritt, um die Notwendigkeit, Kapitaldelikte zu bestrafen, und die Realität der Kontrolle sehr großer Gruppen von Straftätern in Einklang zu bringen.

Die römische Armee besteht aus Legionen, die weiter in Kohorten unterteilt sind. Zehn Kohorten bilden eine Legion, und es gibt ungefähr 480 Soldaten in einer Kohorte.

Beispiel für Dezimierung, eine römische Militärstrafe, bei der jeder zehnte Mann den Tod erleidet
Beispiel für Dezimierung, eine römische Militärstrafe, bei der jeder zehnte Mann den Tod erleidet

Wenn innerhalb einer Kohorte eine Straftat gemeldet wurde, wurden diese Männer in Zehnergruppen eingeteilt. Jede Gruppe würde ein Los ziehen, und wem auch immer das Los fiel, würde hingerichtet werden — von den anderen neun Männern in seiner Gruppe. Solche Opfer wurden durch Stechen hingerichtet, Steinigung, oder Clubbing.

Der Rest der Soldaten würde dann für einige Tage der römischen Militärkost beraubt. Sie wurden mit Gerste anstelle von Weizen gefüttert und außerhalb des Lagers zum Biwak gebracht.

Kaiserliche römische Legionäre in enger Formation, ein Relief aus Glanum, einer römischen Stadt im heutigen Südfrankreich, die von 27 v. Chr. bis 260 n. Chr.Foto: Rama CC BY-SA 2.0
Kaiserliche römische Legionäre in enger Formation, ein Relief aus Glanum, einer römischen Stadt im heutigen Südfrankreich, die von 27 v. Chr. bis 260 n. Chr.Foto: Rama CC BY-SA 2.0
  1. Der römische Helm

Der römische Helm wurde Galea genannt und hatte zwei Zwecke: Schutz und Identifizierung.

Die Helme wurden normalerweise mit Wangenschutz geliefert und waren an Stellen, die am wahrscheinlichsten getroffen wurden, dicker.

Von Legionären und Zenturios getragene Helme hatten Kämme aus Pferdehaaren, die normalerweise rot gefärbt waren. Mit der eindeutigen Natur ihrer Helme war es leicht, diese Männer mitten in einer Schlacht zu identifizieren.

Einige antike Historiker wie Polybius behaupten, dass der von den römischen Soldaten getragene Helm eine psychologische Funktion hatte. Er sagte in seinem Buch The Histories of Polybius, dass die Helme mit einem „Kreis aus Federn“ geschmückt waren, der dazu diente, einen Soldaten doppelt so groß erscheinen zu lassen, wie er tatsächlich war.

Krieger mit gefiedertem Galea-Helm
Krieger mit gefiedertem Galea-Helm
  1. Roms militärische Struktur und Organisation

Die römische Armee ist eine der am besten organisierten militärischen Institutionen der Geschichte. Eines seiner sehr interessanten Merkmale ist sein struktureller Aufbau. Zu einer Zeit wurde die römische Armee auf etwa 375.000 Mann geschätzt, wenn nur Legions- und Hilfstruppen berücksichtigt wurden.

Diese Männer waren in Legionen, Kohorten, Jahrhunderten und Contubernien organisiert.

Das Contubernium stellte die kleinste Einheit der römischen Armee dar. Es bestand aus acht Männern, die kämpften, lagerten und arbeiteten zusammen.

Eine der berühmtesten römischen Belagerungen war die der keltiberischen Festung Numantia im heutigen Nordmittelspanien durch Scipio Aemilianus im Jahre 133 v. Chr.
Eine der berühmtesten römischen Belagerungen war die der keltiberischen Festung Numantia im heutigen Nordmittelspanien durch Scipio Aemilianus im Jahre 133 v. Chr.

Eine Sammlung von zehn Contubernien aus einem Jahrhundert. Jedes Jahrhundert wurde von einem Zenturio geführt.

Ungefähr sechs Jahrhunderte würden dann eine Kohorte bilden, die sich normalerweise auch in Zehnergruppen zu separaten Legionen zusammenschließen würde. Diese Soldaten waren als Legionäre bekannt und wurden von Legaten angeführt. Diese Legaten waren dafür verantwortlich, alle Formen der Disziplin und Konformität mit den Standards der römischen Armee aufrechtzuerhalten.

Die Soldaten der alten römischen Armee reichten von berittenen Bogenschützen bis zu schweren Infanteristen. Sie wurden auch von Kavallerie begleitet.

Ein historischer Reenactor im römischen Zenturiokostüm.Foto: Luc Viatour CC BY-SA 3.0
Ein historischer Reenactor im römischen Zenturio-Kostüm.Foto: Luc Viatour CC BY-SA 3.0
  1. Rekrutierungssystem

Die römische Armee bestand hauptsächlich aus Legionären und Hilfskräften.

Zunächst gab es in Rom eine jährliche Abgabe, die die Bürger zum Militärdienst verpflichtete. Als Roms Territorium expandierte, wurde die Armee professioneller und angestellter. Schließlich waren römische Bürger nicht mehr die einzigen in der römischen Armee.

Im Wesentlichen wurden die Einheiten der Bürgerinfanterie als Legionen bezeichnet, während Nichtbürger in der Armee als Auxilien bezeichnet wurden.

Nur Männer ab 20 Jahren durften in die Armee eintreten, und sie mussten mindestens 25 Jahre dienen, bevor sie in Rente gehen durften.

Römische Hilfsinfanterie beim Überqueren eines Flusses, wahrscheinlich der Donau, auf einer Pontonbrücke während der Dakerkriege von Kaiser Trajan (101-106 n. Chr.). Sie können durch den ovalen Schild (Clipeus) unterschieden werden, mit dem sie ausgestattet waren, im Gegensatz zu dem rechteckigen Scutum, das von Legionären getragen wurde. Tafel aus Trajans Säule, Rom.Foto: CristianChirita CC BY-SA 3.0
Römische Hilfsinfanterie überquert einen Fluss, wahrscheinlich die Donau, auf einer Pontonbrücke während der Dakerkriege von Kaiser Trajan (101-106 n. Chr.). Sie können durch den ovalen Schild (Clipeus) unterschieden werden, mit dem sie ausgestattet waren, im Gegensatz zu dem rechteckigen Scutum, das von Legionären getragen wurde. Tafel aus Trajans Säule, Rom.Foto: CristianChirita CC BY-SA 3.0
  1. Die Fetischisten

Die Fetials waren eine Gruppe römischer Priester, die eine bedeutende Rolle in den internationalen Beziehungen Roms spielten. Sie dienten vor allem der Kriegserklärung sowie der Beendigung von Konflikten durch Verträge.

Ein besonderes Ereignis, über das in Buch 1 von Titus Livius ‚Geschichte Roms gesprochen wurde, war das von Pater Patratus ‚Aktionen an der Grenze eines feindlichen Territoriums.

Während Rom wartete, ging Patratus den ganzen Weg zur Grenze, kündigte seine Absichten an, begründete seine Mission mit Worten des Gebets an Jupiter und überquerte dann die Grenze als Zeichen dafür, dass Rom im Begriff war, das besagte Gebiet zu erobern.

Dies war ein Ritual, das von den Fetialen durchgeführt wurde, um Rom daran zu hindern, einen Krieg „zu Unrecht“ zu führen.“

Wenn einer Nation Krieg erklärt werden sollte, würden die Fetials an die Grenze des Feindes gehen und einen Speer in das Gebiet schleudern.

Priestertum des alten Roms.Flamen (250-260 n. Chr.). Ein Flamen war ein Priester der antiken römischen Religion, der während der Römischen Republik einer von fünfzehn Gottheiten mit offiziellen Kulten zugewiesen wurde.
Priestertum des alten Roms.Flamen (250-260 n. Chr.). Ein Flamen war ein Priester der antiken römischen Religion, der während der Römischen Republik einer von fünfzehn Gottheiten mit offiziellen Kulten zugewiesen wurde.

Manchmal war das besagte Gebiet zu weit entfernt, als dass dies lebensfähig wäre. Damit die Priester das Ritual trotzdem durchführen konnten, gab es vor dem Tempel von Bellona ein besonderes Stück Land, auf das die Fetials den Speer warfen, als würde er in das Gebiet des Feindes geworfen.

Sobald dieses Ritual abgeschlossen war, bereitete sich die römische Armee auf den Krieg vor.

https://youtu.be/eN1IML5g34I

  1. Der Gladius Hispaniensis

Ein normaler römischer Legionär nach den Marienreformen war mit einem Schild ausgestattet, Speer, ein Schwert, und ein Dolch.

Das Gladius hispaniensis war ein sehr beliebtes Schwert der römischen schweren Infanteristen.

Laut Titus Livius (Livius) und Polybius nahm die römische Armee das Schwert an, nachdem sie in der Schlacht von Cannae auf keltiberische Söldner gestoßen war. Das meisterhafte Hieb- und Stichverhalten dieser Kelten wurde ihren kurzen Schwertern zugeschrieben. So nahmen die Römer schon vor dem Ende der Punischen Kriege die Waffe selbst an.

Römischer Gladius, Typ Pompeji.Foto: Rama CC BY-SA 3.0
Römischer Gladius, Typ Pompeji.Foto: Rama CC BY-SA 3.0

Der berühmte Politiker und römische General Titus Manlius Torquatus erhielt seinen Nachnamen nach seiner Verlobung mit einem kräftigen gallischen Soldaten in einem der berühmtesten Duelle der Römischen Republik.

Während dieser Begegnung benutzte er den Gladius. Als das Duell begann, schlug Manlius unter den gallischen Schild und schnitt sich tödlich in den Bauch. Dann nahm er den Torc des Galliers heraus und trug ihn über seinem eigenen Hals. So entstand der Name Torquatus.

Während des Mazedonischen Krieges zitterten die Mazedonier laut Livius, als sie sahen, wie Gliedmaßen fielen und Köpfe mit jedem Hieb des Gladius hispaniensis im Dreck rollten.

Titus Manlius Torquatos
Titus Manlius Torquatos
  1. Das Donativum

Dieses Wort allein repräsentiert einige der dunkelsten Perioden des Römischen Reiches. Übersetzt direkt in „donative“ auf Englisch, war es ursprünglich eine Form der Zahlung an römische Legionen und insbesondere die Prätorianergarde.

Die Prätorianergarde waren die Eliteeinheiten der römischen Armee, die den römischen Kaisern als persönliche Leibwächter dienten.

Mit Roms kolossaler Expansion und seinem Machtanstieg schlich sich die Dunkelheit langsam durch seine moralischen Verteidigungen ein. Interne Spannungen wurden alltäglich, als prominente Mitglieder des Reiches versuchten, auf dem Sitz des Kaisers zu sitzen.

Die einzigen Leute, die relativ leicht bei der Entfernung (oder Ermordung) eines bestehenden Kaisers helfen konnten, waren die Prätorianergarde.

Die Spende war ein Bestechungsgeld, das neu installierte Kaiser den Prätorianergardengaben, um ihnen zu helfen, ihr Ziel zu erreichen.

Dekor Fragment eines Triumphbogens 51-52 n. Chr.: Die kaiserliche Garde, die Prätorianer , in einem Relief mit einem Adler, der einen Blitz durch seine Krallen greift, in Bezug auf die römische interpretatio graeca Form von Jupiter.Photo: JÄNNICK Jérémy GFDL 1.2
Dekor Fragment eines Triumphbogens 51-52 n. Chr: Die kaiserliche Garde des Kaisers, die Prätorianer , in einem Relief mit einem Adler, der einen Blitz durch seine Krallen greift, in Bezug auf die römische interpretatio graeca Form von Jupiter.Foto: JÄNNICK Jérémy GFDL 1.2

  1. Jahreszeiten des Krieges

Rom war eine auf Landwirtschaft basierende Wirtschaft. Nach Kapitel V in der Geschichte Roms von Livius wurden in den frühen Tagen Schlachten zwischen Aussaat und Ernte geführt. Aufgrund der Schwierigkeit, Soldaten im Winter zu bewegen, wenn eine Schlacht bis zum Ende des Sommers nicht schlüssig war, Sagte Livy: „unsere Soldaten müssen den Winter überstehen.“

Dies impliziert, dass die römischen Soldaten es vorzogen, im Sommer zu kämpfen. Als der Winter einsetzte, zogen es die Römer vor, andere Dinge zu tun, wie Livius sagte: „Das Vergnügen der Jagd führt die Menschen durch Schnee und Frost in die Berge und in die Wälder.“

 Römische Bogenschützen (oben links) in Aktion. Beachten Sie konische Helme, die syrische Einheit anzeigen, und gebogene Bögen. Trajanssäule, Rom
Römische Bogenschützen (oben links) in Aktion. Beachten Sie konische Helme, die syrische Einheit anzeigen, und gebogene Bögen. Trajanssäule, Rom
  1. Der römische Belagerungskrieg

In der alten Kriegsführung war der Kampf um offene Felder die Norm. Aber manchmal, als die Verteidiger beschlossen, ihre Positionen hinter den stark befestigten Mauern ihrer Stadt zu halten, wurde ein Belagerungskrieg notwendig.

Als die römische Armee weiterhin Gebiete eroberte, wurde sie in der Kunst des Belagerungskrieges versiert. Die Armee setzte Artilleriewaffen, gewaltige Belagerungstürme und technische Fähigkeiten ein, um die Mauern der Feinde Roms zu durchbrechen.

Balliste
Balliste

Es war bekannt, dass römische Soldaten die Mauern einer Stadt so lange angriffen, bis die Mauern nachgaben. Einige Belagerungen dauerten mehrere Monate oder sogar Jahre.

Im frühen ersten Jahrhundert v. Chr., als die Römer die Stadt Themiscyra belagerten, sollen die Soldaten Tunnel unter der Stadt gegraben haben, um an den Mauern vorbeizukommen.

Römische Pfeilmaschine
Römische Pfeilmaschine
 Römische Belagerungsmaschinen
Römische Belagerungsmaschinen
  1. Die römische Militärkultur

Die römische Militärkultur wurde vom britischen Historiker Peter Heather als „genau wie die Marines“ beschrieben, aber viel gemeiner.“

Disziplin wurde im römischen Militär heftig durchgesetzt, und die Ausbildung war besonders hart. Der Schwerpunkt wurde auf Loyalität und Teamarbeit über individuelle Leistung gelegt, um die Soldaten zu effektiven Kampfeinheiten zu binden.

Reliefszene mit marschierenden römischen Legionären aus der Säule von Marcus Aurelius, Rom, Italien, 2. Jahrhundert n. Chr.Foto: Barosaurus Lentus CC BY 3.0
Reliefszene mit marschierenden römischen Legionären aus der Säule von Marcus Aurelius, Rom, Italien, 2. Jahrhundert n. Chr.Foto: Barosaurus Lentus CC VON 3.0

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Während der Schlachten waren alle Männer darauf konditioniert, die gleiche Formation beizubehalten und wilde schwingende Schläge zu vermeiden.

Alphabetisierung war eine hoch geschätzte Tugend in der römischen Armee. In der Tat war das Niveau der Alphabetisierung im römischen Militär weit höher als das der römischen Gesellschaft im Allgemeinen.

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